Estudio sobre la contaminación del agua por el Fracking

Estudio publicado por la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU


Estudio hecho en la formación Marcellus, en Pensilvania, EUA. Fueron analizadas muestras de agua de 141 pozos utilizados para la producción de agua potable en seis municípios de la región. La distancia de cada pozo de agua hasta el lugar más cercano donde habia extracción de gas por medio del método de “fracking” también fue medida. Los resultados muestran que 84% de los pozos están contaminados. La cantidad de metano, etano y propano presente en el agua de los pozos aumenta cuanto más cercano está el pozo del lugar donde está siendo extraído el gas. En los pozos localizados a menos de 1 km de los lugares de extracción, los niveles de metano son 6 veces mayores que lo normal. Los niveles de etano son 23 veces mayores y propano fue detectado en 6 de esos pozos. En 23 de los pozos analizados la cantidad de metano estaba por encima del nível considerado peligroso por el gobierno estadounidense.

Los científicos intentaron correlacionar la presencia de esos gases con otros factores, como el lugar de pozos (valle o montaña), proximidad de antiguos pozos de petróleo, y otras características geológicas. Ninguna de esas correlaciones fue positiva. El único hecho que correlaciona positivamente con la contaminación es la presencia de agujeros para la producción de gas por “fracking”. Finalmente, analizando la presencia de carbono 13 en las moléculas de los gases recolectados en el agua de los pozos, los cientificos demonstraron que los gases venían de las rocas que contienen petróleo y no fueron producidos por microorganismos en el interior de los pozos.

El estudio demuestra de manera irrefutable que, al menos en esa región, la extracción de gas de esquisto está contaminando las reservas de agua. No se sabe todavía como ocurre la contaminación. Ella puede estar ocurriendo en la parte vertical del agujero, por causa de filtraciones en los tubos, o, en la peor de las hipótesis, puede ser por causa del propio proceso de “fracking”, como temen muchos ambientalistas.

A lo largo de los próximos años será posible saber si la contaminación estará restricta a los pozos ceranos de los agujeros o se diseminará por todo el acuífero, contaminando las tres grandes reservas de agua de la región. Falta también investigar si esos problemas pueden ser controlados, mejorando la tecnologia de extracción de gas. De cualquier modo, los primeros estudios son como mínimo preocupantes.

De una nota de “O Estado de São Paulo”

Al estudio completo lo encuentran en inglés  en US National Library of Medicine National Institutes of Health



Argentina sin Fracking


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3 comentarios en “Estudio sobre la contaminación del agua por el Fracking

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