Tecnología del siglo 21 Debates y Política

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Fuente Luddites 200

El 200 aniversario de los luditas “llega en un momento oportuno, ya que, a principios del siglo 21, las consecuencias de toda la vía de desarrollo industrial capitalista que se inició con la Revolución Industrial se están volviendo tan severa que millones de personas están llegando a dudar de la mitología del progreso. Desde el calentamiento global, el agotamiento de los recursos y la extinción de la biodiversidad a la epidemia de enfermedad mental y el estrés relacionado con, la drogadicción y la delincuencia, se está haciendo imposible de ignorar a estos productos inevitables. Ahora, como entonces, su ciencia y tecnología a menudo potencian los beneficios de los poderosos y margina a los más débiles, crean desempleo, descalificación y dependencia, destruye formas enteras de vida y comunidades basadas en ellas y crea daños masivos al medio ambiente y a la salud, en general,a la de los más vulnerable.

Mientras muchos de los problemas antes mencionados son entendidos ampliamente como el resultado de nuestra sociedad industrial/de libre mercado, a menudo no se comprende bien el papel crucial de la ciencia y la tecnología dentro de ese sistema. Lo que hizo que la revuelta ludita fuera tan importante fue que subrayó la importancia crucial de la tecnología. Como escribió en 1835 el gran apologista de la industrialización, Andrew Ure: “Este invento …. confirma la gran doctrina ya propuesta, que cuando el capital alista a la ciencia a su servicio, a la mano rebelde del trabajo siempre se la docilizó. Debido a que los luditas fueron terriblemente expuestos a este secreto mejor guardado del capitalismo industrial es que han sido objeto de las burlas más duras, y se los ha pintado no sólo como un montón de alborotadores advenedizos, sino como adversarios idiotas al progreso, personas que “quieren volver a la edad de piedra ‘. Sin embargo, la intensificación del capital, es decir. el desplazamiento del trabajo por el capital (las máquinas) continúa sin descanso creando desempleo. A través de la tecnología digital en el siglo XXI, que creará grandes problemas sociales y económicos.

Celebrando el aniversario de los luditas “, por lo tanto, estamos tratando de sacar a la luz a la tecnología en sí. Y  por supuesto, a lo que los luditas se enfrentaban que no era solo a nuevas máquinas sino a un nuevo régimen político y socio-económico general en torno a ellos, la Revolución Industrial. Los elementos políticos claves fueron la economía de libre mercado y la prohibición de los sindicatos. Como escribió Kirkpatrick Sale, los luditas no estaban rebelándose contra las máquinas, sino contra ‘La Máquina’. Del mismo modo, hoy, cuando la gente dice que es “una esclava de su ordenador, no lo quieren decir literalmente: saben, por supuesto, que pueden apagar la máquina, pero a lo que están apuntando es a la forma en que los ordenadores han facilitado todo un régimen de trabajo, una velocidad de respuesta y un conjunto de normas y expectativas de rendimiento personal. Estos se exigen como parte de un régimen social entero al que es muy difícil resistirse o evadir. Al hablar de política de la tecnología no estamos tratando de satanizarla o de culpar a los objetos inanimados: sino más bien, debemos preguntarnos cuáles son los valores y los intereses que la tecnolobía encarna, ¿qué clase de mundo significa, en qué sistemas se encaja y estabiliza?

Ideología Tecnocrática

Desde la Revolución Industrial, la idea de que el control de la naturaleza a través de la tecnología produce automáticamente el progreso ha llegado a ser tan ampliamente aceptado que se ha vuelto inconsciente, una especie de sentido común que rara vez es cuestionado. Los liberales de todos los matices y los socialistas (sobre todo marxistas) lo han hecho el dogma central de toda su filosofía. La izquierda también ha menudo ha abandonado sus tradiciones de pensamiento crítico y ha aceptado el mito liberal de que la ciencia y la tecnología son de alguna manera neutrales y libres de los efectos de los intereses sociales de poder. Como resultado de ello, a menudo es difícil tener un debate equilibrado e informado sobre temas políticos. Sin embargo, a pesar del aparente consenso, o tal vez porque el consenso es tan rígido, todavía hay un gran malestar sobre las nuevas tecnologías lo que a veces da lugar a una poderosa reacción en contra de ellas, como por ejemplo en los casos de la irradiación de los alimentos y la ingeniería genética.

Uno de los peores aspectos de la mitología de la ciencia y tecnología neutral e inherentemente progresiva es el desarrollo de una clase y en general de la ideología tecnocrática, que ve a la ciencia como la solución a todos los problemas sociales. El problema con esto es que los tecnócratas tienden a describir y a formular los problemas sociales de modo que puedan ser resueltos a través de la tecnología. Así, por ejemplo, el hambre causada por la pobreza debido a las sociedades injustas y las políticas económicas es visto como debido a la falta de alimentos, causada por los bajos rendimientos de los cultivos: por lo tanto, la solución es la ingeniería genética de plantas. Del mismo modo, la depresión y otras “enfermedades” mentales se convierten en un problema biológico en los cerebros individuales, a ser tratados con medicamentos, más que a un síntoma de la opresión y de las condiciones sociales creadas por el capitalismo industrial. En general, las soluciones tecnocráticas incluyen la creación de un nuevo producto que puede ser vendido por las empresas. El resultado de esta mentalidad tecnocrática es una distorsión de la política y evitar los difíciles problemas sociales. Pero, inevitablemente, la solución genera su propio problema, ya que no se ocupa de las causas reales del problema original, por lo que se propone una nueva generación de tecnologías, como la “captura de carbono”, o la “geoingeniería”. Este proceso continuo se llama progreso

Sin embargo, incluso la inspección más superficial revela que la tecnología es todo menos “neutral” e inevitablemente terminan en un uso generalizado. De hecho, las tecnologías son ampliamente sociales, sobre todo aquellas que las desarrollan, y especialmente aquellas realizadas por empresas o militares, las tecnologías tienden a servir principalmente a sus intereses, a pesar de que la gente siempre encontrará las formas de convertir la tecnología para sus propios fines, por ejemplo, en el uso de Internet en las recientes revoluciones en el mundo árabe. Otra forma de decir esto es que las relaciones de poder están integrados en todas las tecnologías, sin embargo, están ocultos por una fachada de neutralidad. A su vez, las tecnologías crean profundos cambios en la sociedad, en general de manera que se adapten a los intereses de los desarrolladores. De esta manera, el proceso central en el desarrollo de nuestras sociedades, el proceso de modernización capitalista, escapa al control democrático y se convierte en el dominio exclusivo de las élites tecnocráticas.

Esto establece repetidamente una situación en la que estas elites luego tratan de imponer las nuevas tecnologías a la sociedad. La mayor parte del tiempo, sin embargo, la gente común tienden a aceptar la “inevitabilidad” del cambio tecnológico y la agitación social y degradación de los viejos valores y formas de vida que causa: como el símbolo encima de la Feria Mundial de Chicago de 1933, se proclamó orgullosamente ‘La ciencia descubre , La Tecnología Ejecuta, El hombre se conforma “. Debido a que los tecnócratas están tomando la iniciativa ponen a sus críticos en la posición de tener que defender los acuerdos existentes, y por lo tanto siempre pueden presentarse como progresistas, y a sus opositores como “mirando hacía atrás” y “reaccionarios”. Pero como una de las canciones luditas dice, “solo esta Imposición fue la causa que produjo estos efectos infelices. Del mismo modo, un elemento muy fuerte de la oposición de la opinión pública británica a los alimentos transgénicos fue la indignación de que corporaciones como Monsanto están introduciendo estos nuevos alimentos sin haber consultado a la opinión pública al respecto.

¿Cómo juzgamos a las tecnologías?

Como hemos señalado anteriormente las tecnologías deben considerarse en términos de la forma en que trabajan en concierto con las fuerzas sociales. Sin embargo, hay algunos criterios básicos que se refieren específicamente a la tecnología en sí. Una pregunta general para preguntarse sobre la tecnología “, ¿quién está a cargo, la persona o la máquina? ‘. Escritores como Iván Illich argumentan que la tecnología más moderna es tan poderosa que nos obliga a conformarnos a su forma de hacer las cosas, en lugar de ser una herramienta que podemos utilizar con flexibilidad de acuerdo a nuestras propias necesidades. Por supuesto, esto era exactamente a lo que los luditas se enfrentaban con las máquinas a vapor de la Revolución Industrial. Como John Kay, el inventor de la lanzadera volante dijo, sin rodeos: “Mientras que el motor funcione la gente debe trabajar – hombres, mujeres y niños os unáis en un yugo desigual con el hierro y el vapor. La máquina de los animales – frágil en el mejor de los casos, con sujeción a un millar de fuentes de sufrimiento – es encadenada a la máquina de hierro, que no conoce el sufrimiento y el cansancio.

Una forma de pensar acerca de la política de la tecnología es preguntarse: ¿qué significa la frase ludita “hace daño a la comunalidad ‘ahora? La Comunalidad significa el bien común, y también se refiere específicamente a los cercados, que habían desplazado a muchos trabajadores agrícolas y artesanos rurales, creando el nuevo proletariado de los trabajadores negándole el acceso a la tierra y a los medios de subsistencia y dependiendo por completo de los salarios de supervivencia. En 1812, el año de la revuelta ludita, el Parlamento aprobó 133 proyectos de ley de cercados. La “Comunalidad”, por los luditas invoca a todo el mundo social rural de ayuda mutua y el intercambio basado en el acceso a la tierra común que estaba siendo destruida por los Cercados. En base en ese criterio, las tecnologías son malas si aumentan nuestra dependencia al mercado y reducen la capacidad de las comunidades locales para que sean autosuficientes.

En el siglo 21 a pesar de que la intensificación del capital y el desplazamiento de la mano de obra llevó a las revueltas luditas sigue siendo un tema clave, la política de la tecnología se ha ampliado para incluir a muchas otras preocupaciones. La siguiente tabla muestra una lista que dista de ser completa sobre estas cuestiones.

Temas Generales
  • ¿Hace daño a la Comunalidad?
  • ¿Quién se beneficia, quién pierde?
  • ¿A qué intereses sirve?
  • ¿Quién está al mando: ud. o la máquina?
  • ¿‘Tecnologías’ para los problemas sociales?
  • ¿Qué clase de mundo está implicito en la nueva tecnología?
  • ¿Qué alternativas se descartan?
Temas Laborales
  • ¿Generan desempleo?
  • ¿Control y vigilancia para los trabajadores (por ejemplo. teléfonos ceulares)?
  • Salud y Seguridad de los trabajadores
Impactos Socioeconómicos
  • ¿Es una necesidad genuina?
  • ¿Sustitución de materias primas y productos desarrollados localmente?
  • ¿Crean deuda?
  • Obsolescencia Programada.
  • ¿Concentran el poder del mercado?
  • Descalificación, ¿crean dependencia?
Cuestiones Sociales
  • Efecto general sobre la igualdad de las minorías, las mujeres, los discapacitados y los jóvenes, etc
  •  El alto precio de la tecnología excluye el acceso de los pobres (por ejemplo, “la brecha digital”, el desarrollo de productos farmacéuticos sólo para países industrializados) o crean deuda (la Revolución Verde).
  • ¿Concentran el poder o lo democratizan?
  • ¿Facilitan la libertad o el control social?
  • ¿Dependen de estructuras de poder jerárquicas y autoritarias para apoyarlo (por ejemplo, energía nuclear)?
  • ¿Atomizan a la  sociedad o alientan a la comunidad?
  • Efecto en las comunidades agrícolas y rurales.
  • ¿Estimulan la uniformidad o la diversidad?
  • ¿Aceleran o ralentizan el ritmo de la vida?
Temas Ambientales
  • Consumo de Energía /emisiones de carbono de esos recursos
  • Contaminación en la extracción de las materias primas y en la eliminación de los residuos.
  • Destrucción de la biodiversidad.
Temas éticos
  • ¿Manipulación aceptable de la naturaleza? ¿Jugando a dios?
  • ¿Transformando a los cuerpos humanos y a los niños como mercaderías?
  • ¿Tecnología a escala humana?
Temas Sanitarios
  • Efecto de la tecnología sobre los usuarios (por ejemplo, en los juegos de ordenador, lesiones por esfuerzo repetitivo)
  • ¿Inventar nuevas ‘enfermedades’/medicalización de la sociedad?
  • ¿Prevención o cura?

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5 comentarios en “Tecnología del siglo 21 Debates y Política

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