Estudio financiado por la NASA: ¿la civilización industrial se dirige a un ‘colapso irreversible’?

Fuente The Guardian
Científicos naturales y sociales desarrollaron un nuevo modelo sobre cómo la “tormenta perfecta” de la crisis podría afectar al sistema global.

Un nuevo estudio patrocinado por el Goddard Space Flight Center de la NASA ha puesto de manifiesto la posibilidad de que la civilización industrial global podría colapsar en los próximos decenios debido a la explotación insostenible de los recursos y la distribución de la riqueza cada vez más desigual.

Tomando nota de que las advertencias de “colapso” a menudo son vistas como marginales o controvertidas, el estudio trata de darle sentido a los datos históricos convincentes que demuestran que “el proceso de ascenso y colapso es en realidad un ciclo recurrente encontrado en la historia.” Los casos graves de interrupción de la civilización por “colapso precipitado – muy usuales en los siglos anteriores – ha sido muy común.”

El proyecto de investigación se basa en un modelo interdisciplinario nuevo humanos y Dinámica Natural”(Handy), dirigido por el matemático aplicado Safa Motesharrei del National Science Foundation de EE.UU. respaldando a National Socio-Environmental Synthesis Center, en colaboración con un equipo de científicos naturales y sociales. El estudio basado en el modelo HANDY ha sido aceptado para su publicación en la revista revisada por los científicos Elsevier journal, Ecological Economics.

Se estima que de acuerdo a los registros históricos, civilizaciones complejas incluso avanzadas son susceptibles a derrumbarse, planteando interrogantes sobre la sostenibilidad de la civilización moderna:

“La caída del Imperio Romano, y los igualmente (si no más) avanzados Imperios Han, Maurya y Gupta, así como tantos imperios mesopotámicos avanzados, son testimonios del hecho de que civilizaciones avanzadas, sofisticadas, complejas y creativas pueden ser a la vez frágiles y efímeras “.

Por la investigación de la dinámica de la naturaleza humana de estos casos pasados de colapso, el proyecto identifica a los factores interrelacionados más destacados que explican la disminución de la civilización, y que puede ayudar a determinar el riesgo de colapso de hoy: a saber, Población, Clima, Agua, Agricultura y Energía.

Estos factores pueden llevar al colapso cuando convergen para generar dos características sociales fundamentales: “el agotamiento de los recursos debido a la tensión puesta sobre la capacidad de carga ecológica”, y “la estratificación económica de la sociedad en Elites [ricos] y Masas (o” Commoners”) [pobres]” Estos fenómenos sociales han jugado “un papel central en el carácter o en el proceso del colapso”, en todos los casos desde “los últimos cinco mil años.”

En la actualidad, los altos niveles de estratificación económica están vinculados directamente con el consumo excesivo de los recursos, con “Elites”, basada en gran medida en los países industrializados responsables de ambos:

“… El superávit acumulado no se distribuye de manera uniforme en toda la sociedad, sino que ha sido controlado por una élite. A la masa de la población, aunque produzca la riqueza, las elites sólo le asignan una pequeña parte de ella, por lo general en o lo justo por encima del nivel de subsistencia”.

The study challenges those who argue that technology will resolve these challenges by increasing efficiency:

“El cambio tecnológico puede aumentar la eficiencia del uso de los recursos, pero tiende a aumentar también tanto al consumo de recursos per cápita y la escalada de la extracción de recursos, por lo que, ante los efectos de políticas ausentes, los aumentos en el consumo a menudo compensan el aumento de la eficiencia del uso de los recursos. “

Los aumentos de productividad en la agricultura y la industria en los últimos dos siglos ha venido con el “aumento (en vez de la disminución) del uso de los recursos”, a pesar de las ganancias de la eficiencia dramática durante el mismo período.

Haciendo modelos de una serie de escenarios diferentes, Motesharri y sus colegas concluyen que, en condiciones “que reflejan muy de cerca la realidad del mundo de hoy … nos encontramos con que el colapso es difícil de evitar.” En el primero de estos escenarios, la civilización:

“…. Aparece una senda sostenible durante mucho tiempo, pero incluso con una tasa de agotamiento óptimo y comenzando con un número muy pequeño de Élites, las Élites finalmente consumen demasiado, dando lugar a una hambruna entre los Commoners que eventualmente provoca el colapso de la sociedad. Es importante señalar que este colapso Tipo-L es debido a un hambre inducido por la desigualdad que causa una pérdida de los trabajadores, en lugar de un colapso de la Naturaleza “.

Otro escenario se centra en el papel de la continua explotación de los recursos, al constatar que “con una tasa de agotamiento mayor, la disminución de los Commoners ocurre más rápido, mientras que las élites siguen prosperando, pero con el tiempo los Commoners colapsan por completo, seguido por las Élites.”

En ambos escenarios, las Elites que monopolizan la riqueza están protegidas de la mayoría de los “efectos perjudiciales del colapso ambiental hasta mucho después que los Commoners”, lo que les permite “seguir” con sus negocios como siempre “a pesar de la inminente catástrofe.” El mismo mecanismo, argumentan, podría explicar cómo “ocurrieron colapsos históricos producida por las élites que parecen ser ajenas a la trayectoria catastrófica (más claramente de manifiesto en los casos Maya y Romano).”

Aplicando esta lección a nuestra situación actual, el estudio advierte que:


“Aunque algunos miembros de la sociedad pueden dar la alarma de que el sistema se está moviendo hacia un colapso inminente, por lo que abogan por cambios estructurales en la sociedad con el fin de evitarlo, las Élites y sus partidarios, se oponen a hacer estos cambios, apuntando a la larga trayectoria sostenible «como medida» de apoyo a no hacer nada “

Sin embargo, los científicos señalan que los peores escenarios no son de ninguna manera inevitables, y sugieren que la política adecuada y cambios estructurales podrían evitar el colapso, o allanar el camino hacia una civilización más estable.

Las dos soluciones principales son reducir la desigualdad económica a fin de garantizar una distribución más justa de los recursos, y reducir drásticamente el consumo de recursos, apoyándose en menos recursos renovables intensivos y la reducción del crecimiento de la población:

“El colapso puede evitarse y la población puede alcanzar el equilibrio si la tasa per cápita de agotamiento de la naturaleza se reduce a un nivel sostenible, y si los recursos están distribuidos de una manera razonablemente equitativa.”

El modelo HANDY financiado por la NASA ofrece una gran credibilidad para despertar la atención a los gobiernos, las corporaciones y los negocios – y consumidores – para reconocer que ‘lo de siempre’ no se puede sostener, y que la política y los cambios estructurales se requieren inmediatamente.

Aunque el estudio es en gran parte teórico, una serie de otros estudios más centrados empíricamente – por KPMG y la UK Government Office of Science , por ejemplo – han advertido de que la convergencia de las crisis de alimentos, agua y energía podría crear una “tormenta perfecta” dentro de aproximadamente Quince años. Pero estas previsiones de “negocios como siempre” podrían ser muy conservadoras .

El Dr Nafeez Ahmed Dr Nafeez Ahmed  es director ejecutivo del Instituto para la Investigación y Desarrollo de Políticas y autor de la Guía del usuario para la Crisis de la Civilización: y cómo salvarnos entre otros libros. Síguelo en Twitter@nafeezahmed

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