Huelgas en Foodora Italia: el lado oscuro de la economía compartida

Sobre Foodora:

“Satisfacer las necesidades de un cliente de comida a domicilio que se sale de la comida rápida tradicional es el objetivo de Foodora, el servicio de comida a domicilio de la compañía internacional Delivery Hero, que asumió en septiembre la denominación por la que se le conoce a nivel europeo, después de unos primeros meses bajo la marca La Nevera Roja Premium.”
“Foodora aborda el servicio de comida a domicilio desde la perspectiva de un público al que califica como ‘food lovers’, en palabras de su directora en España. “Uno de los socios fundadores estudió en Columbia (Estados Unidos) y se dio cuenta de que todo tiende a especializarse. En Estados Unidos al igual que en España, la gente se cuida más, no solo yendo al gimnasio, sino comiendo mejor y con mejor calidad. Vio que existía un nicho, una necesidad de servir comida a domicilio para ‘food lovers’”, relata.”

“Esta compañía se diferencia de los servicios de comida a domicilio tradicionales en que forman parte de ella restaurantes que no forman parte de lo que entendemos por comida rápida y que se encuadran en una variedad muy amplia de tipos de cocina.

Esto provoca que el verdadero desafío de su negocio se encuentre en la logística: cómo hacer llegar platos muy diferentes a tiempo y con las condiciones de calidad esperadas.”

Efe Empresas

En definitiva Foodora es una APP para solicitar comida a domicilia sólo que apuntan a algo diferente de la llamada comida rápida


Fuente: Libcom.org

Entregadores de la aplicación de entrega de alimentos Foodora han estado tomando medidas de huelga, planteando más preguntas sobre la ‘gig economy’ [podríamos traducirlo como economía de changas o changeando en argentino] y cómo los trabajadores pueden organizarse en ella.

1. ¿Economía compartida?

Los periódicos informan cada día cómo nuestro mundo está cambiando debido a las tecnologías digitales. A menudo leemos acerca de la completa automatización , la digitalización de la vida y el fin del trabajo. Todos estos temas están entrelazados con la economía compartida: aplicaciones que conectan la oferta y la demanda para compartir un bien en particular. Foodora no es una de ellas, ya que no comparte nada. Foodora es parte de la gig-economía, como Uber, MechanicalTurk o Task Rabbit.

Foodora ofrece a los restaurantes la posibilidad de nuevos clientes ofreciendo una flota flexible de entregadores. Una aplicación supervisa las compras y las asigna a los entregadores basándose en un algoritmo que calcula la velocidad y las distancias. Los restaurantes obtienen nuevas órdenes sin emplear a más personas, pagando el 30% sólo en cuando las entregas son terminadas, lo que significa que no tienen costos adicionales. Los clientes obtienen la comida que desean de una gran variedad de restaurantes, en sus casas, pagando 2,90 € por entrega. Los jóvenes ciclistas, que la compañía llama “riders”[ciclistas, jinetes, etc.] (incluso en italiano), consiguen ganar algo de dinero moviéndose por la ciudad en su tiempo libre. Foodora, una pequeña empresa con sede en Berlín, se ha convertido en una empresa internacional, ubicada en 10 países y 36 ciudades. Se inauguró en Italia hace dos años, comenzando en Turín y Milán (norte de Italia) y pronto se expandirá a Roma, con un volumen de ventas con una perspectiva de crecer a una tasa del 75% cada mes.

Actualmente los riders, aproximadamente 300 en Turín y 600 en Milán, no son empleados directos de la compañía. En cambio, se emplean utilizando una estructura de contrato conocida como “co.co.co” ( “contrato para la colaboración continua en un proyecto”). Estos contratos dan como resultado que los riders sean vistos como trabajadores autónomos que colaboran con la compañía, lo que le permite a la empresa eludir varias regulaciones laborales que se aplican a los empleados directos.

2. Foodora en Italia

Fue vendido por una cifra de varias decenas de millones de euros, sin embargo, Foodora tiene el atractivo típico de una startup: gente joven e internacional amigable que trabaja en una oficina de espacio abierto en Berlín y jóvenes estudiantes que ofrecen comida en bicicleta como un fácil trabajo secundario.

Desembarcó en Turín como imagen especular de la base de Berlín. Los gerentes, todos menores de 30 años, se reúnen de vez en cuando en un espacio de trabajo en el centro de la ciudad, son informales y hablan con palabras en inglés. La flota de mensajeros también son jóvenes, educados, y se les paga 5 € por hora.

Esta imagen comenzó a agrietarse cuando los entregadores de August Deliveroo de Londres entraron en huelga y un mes más tarde sus contrapartes en París también protestaban. La razón era, simplificándolo excesivamente, que una vez que la compañía había atraído a bastantes “trabajadores”, la paga cambió de un esquema fijo a una remuneración sólo por cada entrega.

Desde que la compañía se abrió en Italia, los trabajadores se habían estado reuniendo y hablando entre sí de manera informal, especialmente cuando están esperando nuevas entregas. Habían celebrado asambleas informales, a veces incluso reuniones con la dirección con el fin de discutir muchas cuestiones. Cuando un cambio en el contrato similar a Londres y París sucedió en Foodora en Turín, se encendió la protesta.

Los problemas habituales que afectan a todos los mensajeros son que las entregas pueden hacerse en duras condiciones climáticas y por lo general implica un gran recorrido (60-80 kilómetros por turno en el caso de Foodora). Tampoco es nuevo que haya largas esperas para que la comida esté lista o para la próxima entrega.

Hay, sin embargo, aspectos completamente nuevos relacionados con la naturaleza digital de la relación de trabajo. El tiempo de trabajo es 24/7 lo que significa que no hay tal cosa como división de trabajo / no-trabajo. Los riders pueden, en teoría, decidir cuándo están disponibles, aunque no saben si realmente trabajarán, ya que la dirección decide aceptar, modificar o incluso borrar los turnos, en cualquier momento, incluso durante el turno. Como un algoritmo decide en tiempo real los ritmos de trabajo (según el volumen de solicitudes y posiciones de los entregadores), hay horas de absoluta urgencia y horas de paro completo. Por no mencionar que tanto la bicicleta como el teléfono son proporcionados por el mensajero, con todos los costos relacionados a su mantenimiento y reparaciones. En algunas entrevistas, los trabajadores incluso mencionaron cuestiones de privacidad, ya que la geolocalización continua va en contra de la ley de privacidad, especialmente si se hace con una aplicación de las proporcionadas por Apple y Google Play.

Todo esto por 500 € al mes, trabajando 25 horas a la semana.

3. Nuevas condiciones y primeras huelgas

Los riders exigían mejores condiciones de trabajo. En mayo de 2016, escribieron una carta firmada por 85 de cada 100 trabajadores, pero las solicitudes fueron contestadas con una mezcla de procrastinación y excusas, como que el jefe de la compañía estaba en otra parte en ese momento. Por último, en julio, se realizó una reunión, pero la dirección dijo que el contrato no podía modificarse. Lo que convirtió la insatisfacción en protesta fue que el contrato realmente podría cambiarse, y la compañía lo hizo.

En septiembre, Foodora realizó un nuevo contrato, que se les aplica a todos los nuevos riders, y desde el 30 de noviembre, a todos los riders. Este nuevo contrato elimina la renta fija y la sustituye por una variable: € 2,70 por entrega. El número de entregas por turno no es un factor en la que los riders puedan influir, como si fueran trabajadores de una fábrica, pero todavía determinarán sus ingresos. Para un ingreso de € 500, tendrán que hacer una entrega cada media hora, a cualquier hora, sin importar el día, la hora o el período del año.

El director gerente, Gianluca Cocco, se negó a discutir los nuevos términos con el sindicato de base, que los trabajadores habían elegido para representarlos, SiCobas, diciendo que los trabajadores autónomos no tienen derecho a sindicalizarse. La dirección estuvo de acuerdo sólo en las reuniones cara a cara con los trabajadores individuales y muchos fueron retirados del grupo utilizado para comunicarse con ellos o puestos en una lista negra.

Las conexiones informales entre los riders se convirtieron en una plataforma para una huelga: el 8 de octubre en Turín fue la primera huelga en Italia de los trabajadores empleados a través de una aplicación. Alrededor de 50 riders bloquearon al servicio durante todo el sábado, haciendo ciclismo por la ciudad distribuyendo folletos en los restaurantes afiliados a Foodora. Había básicamente tres demandas:

  • Abolición del contrato de “colaboración temporal” descrito anteriormente, así como el pago por entregas, y la introducción de un contrato flexible a tiempo parcial (20 horas mínimas). Este tipo de contrato garantiza la licencia por enfermedad, seguro y vacaciones.
  • salario básico (€ 7.50 por hora) con un bono variable (€ 1 por entrega).
  • Detención de cualquier amenaza y sanciones disciplinarias de los trabajadores que realizan protestas.
  • Otras demandas incluyen un canal de comunicación formal adecuado con el empleador (más que un grupo de whatsapp y una app), una ayuda justa de la compañía para el costo de la bicicleta y del teléfono y un seguro adecuado que cubra no sólo los accidentes sino también los días de recuperación y por enfermedad

4. Evolución de la lucha

La protesta fue tan exitosa que se realizó durante todo el día, se les unieron muchos locales y fue informado inmediatamente por los periódicos, principalmente debido a la novedad de las tecnologías involucradas. Hubo una alteración significativa de la imagen de la marca: “modificaciones” del logotipo de la empresa (de una mano que llevaba una bandeja a una que llevaba una bola de hierro con la cadena) y una “shitstorm” [tormenta de mierda] en las redes sociales donde la empresa tuvo que borrar insultos y mensajes de solidaridad.

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El log de Foodora con la bola de presidiario

La sobreexposición de la marca de Foodora en estas plataformas hizo un gran lugar para mostrar solidaridad digital. Todo esto estaba ligado a asambleas locales y a la acción callejera: yendo a cada restaurante para repartir folletos y hacer discursos. El mensaje se difundió más, se lanzó un boicot adecuado, y los restaurantes comenzaron a unirse a él. Al final de la reunión, la dirección, tanto italiana como alemana, se comprometieron a emitir una declaración en respuesta a cada punto. Vale la pena mencionar que durante la reunión un grupo de personas del espacio de trabajo empleado por Foodora se unieron para mostrar solidaridad y que el espacio de trabajo fue disociado de cualquier conexión con Foodora.

Mientras la gerencia estaba decidiendo cómo contestar, una respuesta indirecta vino a través de un “despido bastante extraño”. Dos promotores que acudieron a una asamblea de riders para entender y mostrar solidaridad fueron excluidos de la aplicación. Su contrato no había terminado, pero fueron efectivamente despedidos ya que no se les dieron turnos. La clara respuesta escrita a los manifestantes llegó a las 00.02 del día 14 (a pesar de la fecha límite del 13): no € 2.70 euros por entrega sino € 3.70. La misma mañana los riders fueron a la oficina de Turín pero la encontraron vacía. Nadie de la gerencia mostró o atendía el teléfono. Sin embargo, dos inspectores del trabajo fueron enviados directamente del Ministerio de Trabajo para comprobar la legalidad de la situación, mientras el propio Ministro expresó su solidaridad con los riders. Desafortunadamente, más y más riders quedaron fuera de la aplicación mientras pasaban el día repartiendo folletos sobre su protesta. Un grupo fue a la sede principal de Milán dos veces, una vez lo encontraron inesperadamente cerrado y la próxima vez obligando a la gerencia a encerrarse en la oficina durante tres horas. Ambas ocasiones fueron utilizadas para reunirse con algunos colegas en la ciudad, organizando eventos de información para la próxima semana y extendiendo la huelga.

Bajo la presión de los trabajadores la empresa decidió responder al menos a una de las demandas. Se emitió una declaración de que tres tiendas de bicicletas estaban autorizadas a dar un descuento de un 50%. Según los riders, nadie recibió tal descuento. Sin embargo, la verdadera reacción de la empresa fue emplear un número enorme de nuevos riders, prometiéndoles al menos dos entregas por hora, una promesa que se ha roto con menos entregas por hora o menos horas por semana, y fueron responsabilizados por una nueva huelga de los riders.

Dos semanas después de la primera huelga no sólo a los trabajadores, sino incluso a los restaurantes que expresaron su solidaridad se les negó el acceso a la aplicación. Desde el principio los huelguistas han utilizado diferentes métodos para descentralizar su lucha: cambio frecuente del representante hablando con la dirección, uso de nombres falsos y voces distorsionadas. Una vez que Foodora identificó a quiénes pensaban que eran los líderes, estaban completamente bloqueados para cualquier comunicación, aunque no oficialmente despedidos. Hay, sin embargo, entrevistas donde trabajadores que estaban dispuestos a aceptar el nuevo contrato fueron sometidos a las mismas sanciones, sólo porque participaron en asambleas. La forma en que la gerencia conocía su participación es una cuestión especulativa.

Mientras tanto, los inspectores del trabajo están investigando y los trabajadores han sido recibidos tanto por el municipio como por el Ministerio de Trabajo. Aunque ambas ocasiones resultaron infructuosas (Foodora no asistió a la reunión con el municipio), los huelguistas siguieron organizando varias reuniones públicas. No se puede subestimar el papel de los centros sociales y las ocupaciones: la información y la cobertura de los medios de comunicación, así como la solidaridad y el apoyo práctico, surgió inmediatamente de los movimientos locales de base. Las asambleas públicas de Milán se llevaron a cabo en el centro social COX, y en Turín las asambleas fueron promovidas por activistas en la universidad local y en el centro social Cavallerizza, mientras que una cena de solidaridad se llevó a cabo en la ocupación anarquista Asilo.

5.Flexibilidad y el mercado laboral italiano

Luckily the struggles of the riders and many others keep our eyes open and our hopes high.

Debe reflexionarse más a fondo. La verdad es que Foodora fue capaz de ofrecer salarios tan bajos (en comparación, por ejemplo, con Francia donde un rider obtiene € 7,20 por hora + 2 € por entrega) porque la Ley de Empleo y las reformas anteriores han desregulado el mercado de trabajo italiano y eliminaron protecciones generales de los trabajadores. Cuando el mercado desregulado satisface a la forma hiper-fragmentada de empleo de Foodora, resulta una mezcla terrible. Además, se ha acusado a Foodora de aprovechar la alta tasa de desempleo juvenil en Italia (alrededor del 40% en 2015, según ISTAT): lo que la compañía denomina “trabajo secundario” es, para los riders, una de las únicas maneras de obtener un ingreso.

Afortunadamente las luchas de los riders y de muchos otros mantienen nuestros ojos abiertos y nuestras esperanzas en alta.

Puede encontrar información y declaraciones (en italiano) sobre los riders en huelga en su página en FB:Deliverance Project. Siéntase libre de expresar su solidaridad con ellos, o en la Foodora FB page.

Artículo original del blog de las Luchas en Italia.

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