Clarividencia y pesimismo

Fuente: Librarian Shipwreck [bibliotecario naufragado]

Realmente vivo en tiempos sombríos.

La inocencia es locura. Una frente sin arrugas

denota insensibilidad. El que ríe

es porque todavía no ha oído

la terrible noticia.

– Brecht, “A los que vendrán después”[1]
Fuente

1. No creo que las palabras a continuación le proporcionarán a alguna persona algún consuelo. No están destinadas a ser leídas como eso. Sin embargo, tampoco pretenden ser leídas como una reprimenda. Francamente, dudo que se lean para nada.

2. Cuando los tiempos son buenos, los pesimistas son tolerados con un cierto desdén aficionado. Son figuras cómicas, tontas que simplemente se niegan a ver lo buenas que son las cosas en la realidad. Cuando uno encuentra al pesimista con sus gruñidos y murmuraciones, sus gemidos y morosidad, sus dolientes elegías y maldiciendo – uno se aleja preguntándose ¿qué hay de malo con este individuo sombrío? ¿No deberían hablar con alguien – como un profesional capacitado que pudiera prescribirles algo? ¿Por qué se comprometen a cavar en la oscuridad cuando hay tantas fuentes de luz?

¿Por qué?

3. Por supuesto, en este momento, los tiempos no son decididamente buenos.

Algunos datarían al principio de estos tiempos “no buenos” en un tiempo en la madrugada del 9 de noviembre de 2016 en que se hizo evidente que los resultados de la elección presidencial no eran los que mucha gente había esperado que fueran. Otros argumentarían que una mirada uniforme a las noticia de los meses anteriores a esa fecha demostraban que los tiempos ya eran decididamente “no buenos”, pero nos estamos adelantando a nosotros mismos. El tema es que muchas personas que habían despertado el 8 de noviembre con una gran sonrisa y con entusiasmados planes para esa noche (habían comprado pastel y champaña!) Nos despertamos el 9 de noviembre (suponiendo que hubiesen dormido) con un Sensación de shock y una profunda sensación de desesperación. Lo impensable había sucedido. Y de repente el futuro, que había parecido tan hermoso horas antes, había sido repintado en escala de grises. Aquellos que habían mirado hacia adelante para ver las lágrimas de rabia en las caras enfurecidas de los hombres que usaban gorros rojos se encontraron en cambio con sus propias mejillas húmedas y una sensación hueca en sus estómagos. El reconocimiento de la pérdida dejó un sentimiento de profunda pérdida. La muerte de las esperanzas se experimenta a menudo como la muerte de un amigo cercano.

Y no se debe burlar de los que están de luto.

4. En tiempos como estos vale la pena tomarse un momento para reconocer la clarividencia del pesimismo.

No se moleste en leer los artículos sobre el fracaso de los encuestadores. Saltee los numerosos artículos de opinión en las que los autores frenéticamente tratan de evitar su responsabilidad personal echándole la culpa de un chivo expiatorio a otro. Resista a cualquier comentario de los medios masivos que intenten normalizar aún más a la xenofobia y la misoginia. Evite las reflexiones satisfechas sobre cómo todo habría funcionado, de última, si solamente otro candidato hubiera competido. Mire de reojo cualquier artículo que les exhorte a recordar “estamos todos juntos en esto” cuando lo que les anima a hacer es a buscar un terreno común con los xenófobos y misóginos que han expresado abiertamente su deseo de verles daño hecho a usted y a los suyos. Dese cuenta de que para todos los comentarios ingeniosos lanzados por los comediantes a la noche tarde, al final la broma ha ido contra ellos. Todas estas solicitudes son distracciones reconfortantes: tratan de atraer rápidamente a los que están de duelo a superar las etapas de dolor para que puedan ser devueltos a sus asignadas funciones societales como engranajes y consumidores. Incluso en su aparentemente sincera ira y furia, tales artículos simplemente están haciendo una actuación elaborada que intenta resucitar desesperadamente la cosmovisión optimista que recibió un golpe incapacitante el 9 de noviembre.

Al infierno con esos artículos! Al infierno con esas fuentes de noticias! Al diablo con esos escritores!

En lugar de eso pruebe esto:

“No seas cobarde. Ten el valor de tener miedo “. ”[2]

O, algo como esto:

“La democracia, cuyo electorado no es iluminado y humano al mismo tiempo, sucumbirá en última instancia a los más inescrupulosos propagandistas. El desarrollo de los medios de comunicación de propaganda como periódicos, radio, televisión, encuestas y su conexión e interacción con el descenso de la educación debe conducir necesariamente a la dictadura y a la regresión de la humanidad “. ”[3]

Las citas anteriores vienen de dos pesimistas provocativos y prescientes, ambos murieron mucho antes de las elecciones presidenciales de 2016. Sin embargo, ninguno de esos autores habría sido sorprendido por los resultados de esta elección. No habrían encontrado nada “impensable” sobre la posibilidad de que una estrella de un reality show jugara con el resentimiento y la xenofobia para sitiar a un gobierno frágil. Al fin y al cabo, ambos autores habían vivido (y huido) del ascenso del fascismo en Alemania, y ninguno de los dos se adentró en el reconfortante mito de que tales cosas nunca volverían a suceder. Que tales cosas “nunca podrían suceder aquí”.

La primera cita viene de Günther Anders, y aunque el contexto en el que sus palabras fueron escritas tenía que ver con la amenaza que representaban las armas nucleares, el concepto central de la advertencia de Anders se extiende mucho más allá de ese caso. Para Anders uno de los elementos más preocupantes de la vida en la sociedad contemporánea era que la gente se negaba a ver los peligros que los rodeaban, se negaban a ver en qué medida su mundo estaba realmente en riesgo. Así, exhortó a la gente a tener la fortaleza para reconocer el apocalipsis que se acercaba. Y aunque esto puede parecer algo de superioridad, vale la pena tener en cuenta que los códigos de un arsenal nuclear han sido entregados a un hombre que parece ansioso por usar tales armas y, además, las posibilidades de una seria acción gubernamental para hacerle frente al cambio climático se han reducido casi a cero. O para decirlo de otra manera – cuando la gente en las próximas semanas diga “no te preocupes, no hay nada que temer” reconozcamos que tales comentarios expresan una cobardía. Preste atención a los pesimistas, necesita “tener el coraje de tener miedo.” No sólo estar tristes. Asustados.

La segunda cita proviene de notas escritas en algún momento entre 1957 y 1958 por Max Horkheimer. Pero esas dos frases nos dicen más acerca de las elecciones presidenciales de 2016 que las montañas de palabras que fueron vomitadas en el período previo al 8 de noviembre – y proporcionan mucha más información que la mayoría de las palabras que serán escupidas en los próximos días y semanas que tratarán de explicar lo que realmente sucedió. Las elecciones de 2016 fueron la horrible confirmación de los argumentos que desarrollaron los pensadores asociados con la Escuela de Frankfurt con respecto a “la industria cultural” y “la personalidad autoritaria”. Las líneas sombrías de Horkheimer hablan de un sentido en el que la gente es absorbida por manipulaciones Inteligentes de los medios modernos y que carecen de sensibilidades “humanas”, se unen a los propagandistas que preparan el camino hacia una dictadura. Lo cual, por desgracia, es más o menos lo que ha sucedido. Ciertamente, Horkheimer (y su cercano colaborador Adorno) podrían ser acusados ??de ser poco generosos e hiperbólicos, y muchas personas se burlaron de estos pensadores por argumentar que la cultura popular hace que las personas sean susceptibles a los llamamientos de los fascistas. Pero teniendo en cuenta los resultados de la elección, tal vez es hora de dejar de burlarse de ellos. Claro, a Horkheimer y Adorno no les gustaba la música popular, pero las súplicas de los músicos populares no hicieron mucho para cambiar los resultados de la elección.

En otras palabras: los pesimistas tenían razón.

Si estamos siendo honestos acerca de dónde nos encontramos en el momento presente – es hora de que nosotros reconozcamos que lamentablemente ignoramos a estas desagradables advertencias

5.Los pesimistas son parias. Ellos lo saben. Después de todo, los que los rodean dedican una buena cantidad de energía a recordarles su estatus. Están acostumbrados a que sus amigos, camaradas, compañeros, amantes, familiares y asociados les digan que son “demasiado deprimentes” o “contrarrevolucionarios” o “demasiado serios”. Son conscientes de que se han transformado en puntos culminantes, porque muchos de sus interlocutores consideran que los pronunciamientos divertidos son bromas. Están completamente desfasados en una sociedad en la que todos se animan a ser felices y en el que a todo el mundo se le dice que persiga lo que les genera alegría. Siguen planteando los temas feos que arruinan la atmósfera de la cena, y como Simone Weil sabiamente observó:

“Odiamos a la gente que tratan de contactarnos con quienes no queremos hacerlo.”[4]

Por supuesto, hay una línea muy fina entre reconocer que las observaciones pesimistas merecen ser tomadas en serio y argumentar que lo que se necesita es revolcarse más en la desesperación. Esto no quiere decir que las críticas de los pesimistas carezcan completamente de mérito. Realmente es muy deprimiente estar cerca de los pesimistas. Y algunos de ellos un poema definitivo de apocalíptico romantismo- es como si quisieran probar que tienen razón. Una crítica punzante a menudo lanzada a los pesimistas es que sólo quieren ser los que dicen “ves, te lo dije” cuando el mundo colapsa. Sin embargo, este puede ser el tipo de crítica que tiene menos que ver con el hecho de involucrarse con el pesimismo que proporcionar una vía por la cual la gente puede evitar tener que comprometerse con el pensamiento pesimista en absoluto. Pese a que hay algunos pesimistas con un deseo fatalista para probar que tenían razón – igual de frecuente (si no más) el pesimismo se deriva de una esperanza desesperada de probar que estaban equivocados.

Como Lewis Mumford, que pasó la mayor parte de su vida siendo denunciado por una u otras personas como un “profeta del castigo”, dijo:

“Moriría feliz si supiera que en mi lápida podrían escribir estas palabras, ‘Este hombre era un absoluto tonto. ¡Ninguna de las cosas desastrosas que pronosticó a regañadientes nunca llegaron a pasar! Sí: entonces podría morir feliz ”[5]

O, para dar otro ejemplo, como Günther Anders lo dijo en la conclusión de sus “Tesis para la Era Atómica”:

“He publicado estas palabras para evitar que se conviertan en verdad. Sino tenemos obstinadamente en cuenta la fuerte probabilidad de un desastre, y si no actuamos en consecuencia, no seremos capaces de encontrar una salida. No hay nada más terrible que tener razón “. [6]

Estas no son voces cantando alegremente consternadas. Gritan desesperados con la esperanza de que sus llamadas sean escuchadas. Y atendidas.

Estas voces no fueron escuchadas. No se les prestó atención.

Y así nos encontramos en nuestra situación actual. Somos los habitantes de un mundo del cual estos difuntos pesimistas trataron de advertirnos – un mundo en el que el espectro del fascismo y el Armagedón aún perdura.

Tratamos de no admitirlo.

6. En el poema al comienzo de estos pálidos pronunciamientos Bertolt Brecht se lamentaba de que vivía “en tiempos oscuros.” Y ciertamente lo hizo. En el el poema, Brecht se golpea el pecho mientras relata lo que ha significado vivir “tiempos oscuros”. Y cuando el poema llega a su fin, vuelve su atención hacía aquellos que leen el poema, con la esperanza que lo lean a él con tolerancia y comprensión. Brecht escribe:

Vosotros, que surgiréis del marasmo
en que nosotros nos hemos hundido,
acordaos también,
cuando habléis de nuestras flaquezas,
de los tiempos sombríos
de los que os habéis librado.
Cambiábamos más frecuentemente de país
que de zapatos,
a través de las guerras de clases, desesperados,
porque reinaba la injusticia y nadie se indignaba.
Bien sabemos que el odio contra la ruindad
deforma el rostro
y la rabia contra la injusticia
enronquece la voz. ¡Ah!, nosotros,
que queríamos preparar el terreno para la bondad
no pudimos ser bondadosos.
Pero vosotros, cuando llegue el momento
en que el hombre sea bueno para el hombre,
acordaos de nosotros con comprensión..[7]

Pero no hemos escapado. Y la inundación que muchos habían pensado que sería eternamente contenida en su represa de mala calidad que la mantenía a raya acaba de rasgarse.

En verdad, vivimos en tiempos oscuros. Ahora mismo.

Lloremos nuestra ira y desesperación para que podamos encontrarnos unos a otros.

Y mientras lo hacemos, prestemos atención a las premoniciones de los pesimistas.


Notas:

[1] Bertolt Brecht. Poems 1913-1956. London: Methuen, 1987. Pg. 318.

[2] Günther Anders. Burning Conscience. New York: Monthly Review Press, 1961. Pg. 14.

[3] Max Horkheimer. Dawn and Decline. New York: The Seabury Press, 1978. Pg. 153.

[4] Simone Weil. Gravity and Grace. London: Routledge, 2002. Pg. 139.

[5] Lewis Mumford. My Works and Days. New York: Harcourt, Brace, Jovanovich, 1979. Pg. 528.

[6] Günther Anders “Theses for the Atomic Age.” In The Life and Work of Günther Anders. Innsbruck: StudienVerlag, 2014. Pg. 194.

[7] Bertolt Brecht. Poems 1913-1956. London: Methuen, 1987. Pg. 319.

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