Antes del capitalismo, los campesinos medievales tenían más tiempo de vacaciones que tú.

Fuente: Evonomics

Volviendo 200, 300 o 400 años atrás y te encontrás con que la mayoría de la gente no trabajaba muchas horas

By Lynn Parramore

La vida para el campesino medieval en verdad no era un picnic. Su vida estaba sombreada por el miedo al hambre, a las enfermedades y a los estallidos de guerra. Su dieta e higiene personal dejaban mucho que desear. Pero a pesar de su miserable reputación, podrías envidiarle una cosa: sus vacaciones.

El arado y la cosecha eran trabajos agotadores, pero el campesino disfrutaba de ocho semanas de vacaciones a mitad de año. La Iglesia, consciente de cómo mantener a una población sin rebelarse, forzaba a días de descanso obligatorios frecuentes . Bodas, velorios y nacimientos podrían significar una semana de fiesta para homenajearlos, y cuando malabaristas errantes o acontecimientos deportivos llegaban a la ciudad, el campesino tenía tiempo libre previsto para su entretenimiento. Había domingos libres de trabajo, y cuando las estaciones para el arado y la cosecha terminaban, el campesino también tenía tiempo para descansar. De hecho, la economista Juliet Shor encontró que durante los períodos singulares de altos salarios, como el siglo 14 en Inglaterra, los campesinos podían trabajar de no más de 150 días por año.

¿Y qué sobre trabajador estadounidense moderno? Después de un año de trabajo, ella recibe un promedio de ocho días de vacaciones por año .

No se suponía que resultaría de esta manera: John Maynard Keynes, uno de los fundadores de la economía moderna, hizo una famosa p predicción de que, en 2030, las sociedades avanzadas serían lo suficientemente ricas en tiempo de ocio, que en lugar de trabajar, caracterizarían a los estilos de vida nacionales. Hasta ahora, ese pronóstico no se ve que se esté cumpliendo.

¿Que pasó? Algunos citan a la victoria de las modernas ocho horas por día, 40 horas semanales de trabajo, sobre el castigo de 70 u 80 horas que de los trabajadores del siglo XIX como prueba de que estamos avanzando en la dirección correcta. Pero los estadounidenses tienen que despedirse de las 40 horas de trabajo por semana, y el examen de los patrones de trabajo de Shor revela que el siglo 19 fue una aberración en la historia del trabajo humano. Cuando los trabajadores luchaban por la jornada laboral de ocho horas, no estaban tratando de conseguir algo radical y nuevo, sino más bien de restaurar lo que sus antepasados habían disfrutado antes de que los capitalistas industriales y la bombilla eléctrica entraran en escena. Yendo hacía atrás 200, 300 o 400 años y encontrarás que la mayoría de la gente no trabajaba muchas horas para nada. Además de relajarse durante largas vacaciones, el campesino medieval se tomaba su tiempo para comer, y a menudo se incluía el tiempo para una siesta a la tarde. “El ritmo de la vida era lento, incluso tranquilo; era un ritmo de trabajo relajado “, señala Shor. “Nuestros antepasados podrían no ser sido ricos, pero tenían abundancia de ocio.”

Avanzamos rápidamente al siglo 21, y los EE.UU. son el único país avanzado con ninguna política sobre vacaciones . Muchos trabajadores estadounidenses deben seguir trabajando durante los días festivos y a menuo no se toman días de vacaciones. Incluso cuando finalmente aparecen unas vacaciones, muchos de nosotros contestamos mensajes de correo electrónico y  lo chequeamos si estamos acampando con los niños o tratando de relajarnos en la playa.

Algunos culpan a los trabajadores estadounidenses por no tomar lo que es suyo. Pero en un período de desempleo consistentemente alto, inseguridad laboral y sindicatos débiles, los empleados pueden sentir la opción de aceptar condiciones establecidas por la cultura y el patrón. En un mundo de empleo “a voluntad”, donde el contrato de trabajo puede ser terminado en cualquier momento, no es fácil plantear objeciones.

Es cierto que el New Deal trajo de vuelta algunas de las condiciones que los trabajadores agrícolas y artesanos de la Edad Media daban por sentado, pero desde la década del 80 las cosas han ido empeorando. Con el empleo a largo plazo asegurado alejándose, la gente salta de un trabajo a otro, por lo que la antigüedad ya no ofrece beneficios de días libres adicionales. La tendencia creciente del trabajo a tiempo parcial, alimentado por la Gran Recesión, significa que para muchos, la idea de unas vacaciones garantizadas es una memoria lejana.

Irónicamente, este culto de trabajo sin fin no ayuda realmente lo básico. Estudio trás estudio muestran que el exceso de trabajo reduce la productividad. Por otro lado, el rendimiento aumenta después de unas vacaciones, y los trabajadores vuelven con energías y enfoques restaurados. Cuanto más tiempo de vacaciones, la gente se siente más relajada y con más energías para volver a la oficina.

Las crisis económicas les dan excusas a los políticos de la austeridad para hablar de disminuir el tiempo libre, aumentar la edad de jubilación y reducir los programas de seguro social y las redes de seguridad que se supone que nos permitirían un destino mejor que trabajar hasta que nos caigamos. En Europa, donde los trabajadores tienen un promedio de 25 a 30 días de vacaciones por año, políticos como el presidente francés, Francois Hollande, y el primer ministro griego, Antonis Samaras están enviando señales de que la cultura de vacaciones más largas está llegando a su fin. Pero no parece que esté aumentando la creencia de que las vacaciones más cortas traigan ganancias económicas. Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), los griegos, que se enfrentan a una horrible economía, trabajan más horas que cualquier otro europeo. En Alemania, una potencia económica, los trabajadores ocupan el segundo lugar en número de horas trabajadas. A pesar de mayor tiempo libre, los trabajadores alemanes son el octavo más productivo en Europa, mientras que los griegos que trabajan mucho poseen del 24 al 25 lugar en productividad.

Más allá del agotamiento, el desaparecemiento de las vacaciones hace que nuestras relaciones con la familia y amigos sufran. Nuestra salud se está deteriorando: la depresión y el mayor riesgo de muerte son algunos de los resultados de nuestra nación de no-vacaciones. Algunas personas con visión de futuro han tratado de revertir esta tendencia, como el economista progresista Robert Reich, quien ha argumentado a favor de un sistema obligatorio de tres semanas de descanso para todos los trabajadores estadounidenses. El congresista Alan Grayson propuso la ley de vacaciones pagas de 2009, pero por desgracia, el proyecto de ley ni siquiera llego al Congreso.

Hablando del congreso, sus miembros parecen ser la única gente en EE.UU. que consiguió tanto tiempo muerto como los campesinos medievales. Ellos tuvieron 239 días libres este año .

2 de noviembre de 2016

Originalmente publicado aquí.

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