Los trabajadores preindustriales tenían una semana de trabajo más corta que la actual

Tomado de “El exceso de trabajo de Estados Unidos: La inesperada caída del ocio, por Juliet B. Schor”

También: Productivity and the Workweek
y: Eight centuries of annual hours

“El trabajador se tomará un largo descanso a la mañana; buena parte de la jornada se gastará antes de que llegue a su trabajo; entonces debe tomar el desayuno, como si no lo hubiera hecho en su horario habitual, o de lo contrario habrá caras largas y quejas; Cuando suena la hora abandonarán su carga en el medio de la calle y cualquier cosa que esté haciendo la abandonará, aunque muchas veces se arruine antes de que vuelva; no puede descuidar su comida, ningún peligro recae en su trabajo. Al mediodía debe hacer la siesta, a continuación, su pequeña copa de la tarde, que consume gran parte del día; y cuando llega la noche, al primer toque del reloj lanza sus herramientas y deja el trabajo en cualquier estado o necesidad que tenga.

-James Pilkington, Obispo de Durham, ca. 1570


bruegel-pieter-contadini-1565


Uno de los mitos más duraderos del capitalismo es que redujo al trabajo humano. Este mito es típicamente defendido al comparar a la moderna semana de cuarenta horas con su homóloga de setenta u ochenta horas del siglo XIX. La suposición implícita, pero rara vez articulada, es que el estándar de ochenta horas prevaleció durante siglos. La comparación evoca la triste vida de los campesinos medievales, que trabajaban constantemente desde el amanecer hasta el atardecer. Se nos pide que imaginemos al artesano en una buhardilla fría y húmeda, levantándose incluso antes del sol, trabajando a la luz de las velas hasta altas horas de la noche.

Estas imágenes son proyecciones hacía atrás de las formas de trabajo modernas. Y son falsas. Antes del capitalismo, la mayoría de la gente no trabajaba por largas horas. El ritmo de la vida era lento, incluso tranquila; El ritmo de trabajo relajado. Nuestros antepasados podrían no haber sido ricos, pero tenían abundancia de ocio. Cuando el capitalismo aumentó sus ingresos, también les quitó tiempo. De hecho, hay buenas razones para creer que las horas trabajadas a mediados del siglo XIX constituyen el esfuerzo de trabajo más prodigioso en toda la historia de la humanidad.

Por lo tanto, debemos tener una perspectiva de más largo plazo y mirar hacia atrás no sólo cien años, sino tres o cuatro, incluso seis o siete siglos. Consideren una jornada de trabajo típica del período medieval. Se extendía desde el amanecer hasta el atardecer (dieciséis horas en verano y ocho en invierno), pero, como ha observado el obispo Pilkington, el trabajo era intermitente – había a un alto para el desayuno, el almuerzo, la siesta de costumbre y la cena. Dependiendo del tiempo y el lugar, también había pausas para el mediodía y la mediatarde. Estos períodos de descanso eran derechos tradicionales de los trabajadores, que disfrutaban incluso durante las épocas de máximas cosechas. Durante períodos de inactividad, que representaban una gran parte del año, no era habitual el cumplimiento de horas de trabajo regulares. Según el profesor de Oxford James E. Thorold Rogers [1], el día de trabajo medieval no era de más de ocho horas. El trabajador que participaba en los movimientos de ocho horas de finales del siglo XIX estaba “simplemente tratando de recuperar lo que su antepasado trabajaba hacía cuatro o cinco siglos”.

Una evidencia importante sobre la jornada laboral es que era muy inusual que los trabajadores serviles tuvieran que trabajar un día entero para un señor. Un día de trabajo se consideraba medio día, y si un siervo trabajaba un día entero, este se contaba como dos “jornadas de trabajo”. [2] Hay informes disponibles detallados sobre los días de trabajo de los artesanos. Los datos de Knoop y Jones para el siglo XIV son de un promedio anual de 9 horas (excluyendo las comidas y las pausas) [3]. Los datos de Brown, Colwin y Taylor sobre los albañiles sugieren un día de trabajo promedio de 8,6 horas [4].

El contraste entre los patrones de trabajo capitalista y precapitalista es más sorprendente cuando lo tomamos de forma anual. El calendario medieval estaba lleno de días festivos. Oficiales – es decir, de la iglesia – los días festivos incluían no sólo largas “vacaciones” en Navidad, Pascua y verano, sino también numerosos días de santidad y descanso. Estos eran gastados tanto estando sobrio en la iglesia como en banquetes con bebida y alegría. Además de las celebraciones oficiales, a menudo había semanas sin trabajar – para marcar eventos importantes de la vida (bodas o funerales), así como ocasiones menos importantes (apertura de tabernas, festivales de Pentecostés, fiestas de la cerveza). Dicho todo esto, el tiempo libre por vacaciones en la Inglaterra medieval era probablemente de alrededor de un tercio del año. Y los ingleses aparentemente estaban trabajando más duro que sus vecinos. Se dice que el antiguo régimen en Francia había garantizado cincuenta y dos domingos, noventa días de descanso, y treinta y ocho días de fiesta. En España, los viajeros señalaban que las vacaciones ascendían a cinco meses por año. [5]

El tiempo libre del campesino se extendía más allá de las vacaciones oficialmente sancionadas. Existe una considerable evidencia de lo que los economistas llaman la curva de oferta de oferta de mano de obra: la idea de que cuando los salarios aumentan, los trabajadores ofrecen menos mano de obra. Durante un período de salarios inusualmente altos (finales del siglo XIV), muchos trabajadores se negaban a trabajar “por año o medio año o por cualquiera de las condiciones habituales, sino sólo por día”. Y trabajaban sólo los días necesarios para obtener sus ingresos habituales, que en este caso ascendían a unos 120 días por año, por un total probable de sólo 1.440 horas por año (esta estimación supone un día de 12 horas porque los días probablemente eran durante la primavera, verano y otoño). Una estimación del siglo XIII encuentra que familias campesinas enteras no estuvieron más de 150 días al año en su tierra. Los registros manoriales de la Inglaterra del siglo xiv indican un año de trabajo extremadamente corto – 175 días – para los trabajadores serviles. Más tarde, la evidencia de que los agricultores-mineros, un grupo con control sobre su tiempo de trabajo, indica que trabajaban sólo 180 días por año.

Fuentes

[1] James E. Thorold Rogers, Six Centuries of Work and Wages (London: Allen and Unwin, 1949), 542-43.

[2] H.S. Bennett, Life on the English Manor (Cambridge: Cambridge University Press, 1960), 104-6.

[3] Douglas Knoop and G.P. Jones, The Medieval Mason (New York: Barnes and Noble, 1967), 105.

[4] R. Allen Brown, H.M. Colvin, and A.J. Taylor, The History of the King’s Works, vol. I, the Middle Ages (London: Her Majesty’s Stationary Office, 1963).

[5] Edith Rodgers, Discussion of Holidays in the Later Middle Ages (New York: Columbia University Press, 1940), 10-11. See also C.R. Cheney, “Rules for the observance of feast-days in medieval England”, Bulletin of the Institute of Historical Research 34, 90, 117-29 (1961).


Horas Anuales durante 8 siglos

Siglo 13 – Adulto campesino hombre, Reino Unido: 1620 horas

Calculado a partir de la estimación de Gregory Clark de 150 días por familia, asume 12 horas por día, 135 días por año para los hombres adultos ( “Impatience, Poverty, and Open Field Agriculture”, mimeo, 1986)

Siglo 14 – Trabajador ocasional, Reino Unido: 1440 horas

Calculado a partir de la estimación de Nora Ritchie de 120 días por año. Supone 12 horas por día. ( “Las condiciones de trabajo en Essex en el reinado de Ricardo II”, en EM Carus-Wilson, ed, Ensayos de Historia Económica, vol II, Londres:.. Edward Arnold, 1962).

Edad Media – Trabajador inglés: 2309 horas

Estimación de Juliet Schor de un trabajador medieval promedio que trabaja dos tercios del año 9.5 horas por día

1400-1600 – Agricultor-minero, adulto masculino, Reino Unido: 1980 horas

Calculado a partir de la estimación de Ian Blanchard de 180 días por año. Asume días de 11 horas ( “La productividad del trabajo y la psicología del trabajo en la industria minera Inglés, 1400-1600”, Historia Económica Revisión 31, 23 (1978).

1840 – Trabajador Promedio Reino Unido: 3105-3588 horas

Basado en una semana de 69 horas; de WS Woytinsky, “horas de trabajo”, en Enciclopedia de las Ciencias Sociales, vol. III (Nueva York: Macmillan, 1935). Bajas estimaciones asumen un año de 45 semanas, una estimación alta supone un año de 52 semanas

1850 – Trabajador Promedio Estados Unidos: 3150-3650 horas

Basado en semana de 70 horas; de Joseph Zeisel, “La semana de trabajo en la industria americana, 1850-1956”, Monthly Labor Review 81, 23-29 (1958). La estimación baja asume un año de 45 semanas, una alta supone de un año de 52 semanas

1987 – Trabajador promedio Estados Unidos: 1949 horas

Fuente The Overworked American: The Unexpected Decline of Leisure, by Juliet B. Schor, Table 2.4 [El exceso de trabajo en Estados Unidos: La inesperada caída del ocio, por Juliet B. Schor, la Tabla 2.4]

1988 – Trabajadores de la industria Reino Unido: 1856 horas

Calculado a partir de datos de la Oficina de Estadísticas Laborales, Oficina de Productividad y Tecnología

Anuncios

Un comentario en “Los trabajadores preindustriales tenían una semana de trabajo más corta que la actual

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s