¿Por qué la mayoría de los activistas de Internet no consiguen que otros cambien de opinión?

Por David Cain

En Facebook  dejó de ser amigo silenciosamente de quienes publican regularmente mensajes enojados, aunque tengan razón. No quiero ser golpeado por la “verdad”, por muy cierta que esta sea.

Entiendo porque lo hacen. Lo he hecho. La ignorancia – de la sobrepesca, de los criaderos de perros, del sexismo normalizado, de lo que las vacunas pueden y no pueden hacer- puede ser genuinamente peligrosa, y querer entender a esta ignorancia es comprensible.

Algunos son capaces de hacerlo con cuidado y diplomáticamente, y he aprendido mucho de estas personas.

Pero la mayoría de los activistas de Internet permiten que el desprecio penetre en el mensaje. Se trata de hacer que otros se equivoquen en lugar de tratar de ayudarlos a tener razón. Simplemente visite cualquier foro de mensajes relacionado con el problema. Es contradictorio. Es normal culpar a la gente por su ignorancia.

La ignorancia, si es eso realmente, no es algo de lo que la gente pueda ser culpable. No elegimos que no comprender, que no nos enseñaron, de que no entendimos el significado.

La ignorancia es ciega consigo misma. Cuando estás tratando de corregir la ignorancia en otra persona, es fácil olvidarse que también eres ignorante, en formas que no puedes saber.

Quienquiera que seas, tienes que admitir que hay un montón de cosas que no sabes, y no sabes que no lo sabes. Ninguno de nosotros está libre de la ignorancia. Así que en nuestros intentos de reducir la ignorancia debemos acercarnos a los demás como compañeros de aprendizaje, en lugar de personas dignas de culpa.

Lo peor que una persona puede hacer por su postura es entregarla empaquetada con un juicio moral. Esto efectivamente elimina la libertad de la otra persona para estar de acuerdo, e incluso puede crear un oponente comprometido a su causa. Hacerle esto a mucha gente reduce la receptividad del público a esa causa por completo. Incluso si es verdad, cuando se la lanzas a alguien, le rebotará en lugar de que adhiera a ella.

Aprender significa dejar ir una creencia actual, y una persona necesita estar en un estado particularmente receptivo para hacer eso. Sin embargo, la mayoría de los intentos de activismo en Internet son abiertamente burlas hacía las personas a las que (aparentemente) se quiere educar.

Cambiar las mentes es un trabajo muy delicado. Se debe tener mucho cuidado en no expresar desprecio por las personas que no lo ven (aún) a tu manera. Pon a la gente a la defensiva, y sus mentes estarán cerradas hasta que se sientan seguras nuevamente. En el momento en que una discusión desencadena una reacción a la defensiva, la posibilidad de aprender algo se ha ido para esa persona – a pesar de que es en este punto de conflicto en donde comienza más el “activismo” en línea.

Esta delicadeza crucial está amenazada por nuestra frustración con las creencias de los que vemos como ignorantes. Es difícil no estar enojado con el movimiento mal informado de los anti-vacunas, ahora que estamos viendo brotes domésticos de sarampión y tos ferina.

La ira es la respuesta más fácil, y también la más destructiva. ¿Qué crees que comenzó el movimiento contra las vacunas? Probablemente el mismo tipo de enojo: “Lo que nos han dicho está equivocado y está poniendo a nuestros hijos en riesgo. ¡La gente necesita mejorar! ”

Incluso si uno de los lados está factualmente correcto -y esto no es siempre el caso-, cuanto más ira se dirige hacía el otro lado, menos gente se sentirá segura de cambiar de opinión. Arrinconar al otro y mostrarle que está equivocado sólo fomenta que el otro se empaque y racionalice y promueva a la mala ciencia, porque en ese momento es sólo un intercambio de ruido emocional.

Este tipo de argumentación es un enfoque casi perfectamente inútil para reducir la ignorancia. Ayudar a la gente a entender algo (si eso es lo que los se quiere con los argumentos) es lo contrario a luchar.

La sensación de estar en lo cierto es algo extremadamente atractivo para nosotros. Se siente tan bien estar en lo cierto como se siente horrible estar equivocado. Pero si tenemos ese sentimiento o no, tiene poco que ver con si los hechos nos respaldan de fato, y por eso es una droga tan peligrosa para usar.

Una vez que te apegas a la sensación de estar en lo cierto, se vuelve más importante que estar en lo cierto. Todos nos hemos encontrado en debates sin sentido con amigos: ¿Era Crash una buena película? ¿Bono está ayudando a alguien? Puedes haber notado que en estos debates, no queremos que la otra persona tenga un buen argumento, aunque si admitimos que nos puede llevar a una postura más inteligente de la que teníamos antes. En lugar de eso queremos que tenga argumentos bobos que hagan que los nuestros suenen bien. Queremos que se equivoquen más de lo que queremos aprender.

Si estás equivocado, ¿quieres que alguien te lo diga? Tal vez, si lo hiciera en privado y con simpatía. Hacer eso no es una habilidad común. Si deseas aprender cómo hablar con la gente acerca de cualquier cosa sin ponerlos a la defensiva, el brillante libro de Marshall Rosenberg Comunicación No Violenta es tu Biblia. (En mi humilde opinión.)

Es difícil dejar pasar la tentación de mostrar que la gente está equivocada. No soy muy bueno en eso. En el proceso de escribir este artículo he notado la ira surgiendo una y otra vez en mis palabras, y he hecho todo lo posible para mantenerla fuera de este artículo. Después de todo, mi meta aquí era “curar” un tipo particular de ignorancia.

Sin embargo, ese es siempre un terreno inestable, porque hay que comenzar con una creencia bastante importante: “Tengo una verdad que no tienes, y te la daré”. He tratado de mantener mis objetivos pragmáticamente aquí y no sucumbir al impulso de atacar y regañar. Pero estoy seguro de que todavía muestra dónde estoy ciego.

Creo que tengo razón, pero es posible que sea ignorante de una forma que no entiendo. Y algunas personas pueden decirlo en la sección de comentarios, y de nuevo tendré que vigilar mi tentación de intimidar sus puntos de vista con retórica. Si soy lo suficientemente hábil, podría ser capaz de considerar genuinamente estar de acuerdo con ellos.

Incluso ahora me temo que no podré hacer eso cuando tenga la oportunidad. Soy bastante bueno en la bravura retórica, o al menos lo suficientemente bueno como para satisfacerme cuando lo intento. La historia de los comentarios de este blog está llena de estrangulamientos verbales que le he dado a la gente, en su mayoría sólo por la forma en que no estaban de acuerdo conmigo. Espero que esta vez mis detractores sean suaves y diplomáticos, porque esa rara forma de generosidad me dará la mejor oportunidad posible de aprender algo.


Este humilde blog no pretende cambiarle el pensamiento a nadie…Pero algunos que sí lo pretenden deberían repensar sus estrategias.

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