Como los productores de semillas Open Source [de código abierto] desde los EE.UU. a la India están cambiando la producción mundial de alimentos

Fuente Ensia

En todo el mundo, los fitomejoradores se resisten a lo que consideran un control corporativo del suministro de alimentos al poner a las semillas a disposición de otros cultivadores para su uso.

Por
Rachel Cernansky
@rachelcernansky

12 de diciembre de, 2016 – Frank Morton ha estado cultivando lechugas desde la década de 1980. Su compañía ofrece 114 variedades, entre ellas Outredgeous, que el año

pasado se convirtió en la primera planta que los hicieron crecer

astronautas de la NASA y la comieron en el espacio. Durante casi 20 años, el trabajo de Morton fue limitado sólo por su imaginación y por cuántos tipos diferentes

de lechuga podría conseguir con sus manos. Pero a principios de los años 2000, empezó a notar que más y más lechugas estaban patentadas, lo que significa que no sería

capaz de usarlas para cultivar. Las patentes no eran sólo para diferentes tipos de lechuga, sino para rasgos específicos tales como la resistencia a una enfermedad, un

matiz particular de rojo o verde, o el rizado de la hoja. Estas patentes aumentaron en los años posteriores, y están invadiendo a una gama creciente de cultivos, desde

el maíz hasta las zanahorias, una tendencia que tienen productores de plantas, ambientalistas y expertos en seguridad alimentaria están preocupados por el futuro de la

producción de alimentos.

Morton es un compañero determinado a dedicarse a la milenaria tradición del fitomejoramiento, él sigue cultivando lechugas – sólo que se toma más tiempo, porque a más

restricciones se le hace más difícil hacer su trabajo.

“Es sólo una piedra en el río y la estoy esquivando. Eso es básicamente lo que tenemos que hacer, pero se rompe la tradición del cultivo “, dice. “Creo que estas

patentes de lechugas son exageradas y sin ellos [señalando a los juzgados), nadie puede cultivar una nueva lechuga ya porque todos los rasgos han sido reclamados.” Él

continúa trabajando con lo que está disponible, cultivando los rasgos que desea Sin dejar de tener cuidado de evitar cualquier material restringido por los derechos de

propiedad intelectual. También se ha unido a un movimiento que está creciendo en los EE.UU. y en todo el mundo: el cultivo “open source” [abiertos].

Si el término suena como pertenece al mundo de la tecnología más que al del fitomejoramiento, eso no es un accidente. La Iniciativa Open Source Seed Initiative,[semillas de código abierto] , está inspirado en “el movimiento del software libre y de código abierto que ha

proporcionado alternativas al software propietario”, fue creado para asegurar que algunas variedades de plantas y genes permanecerán libres de derechos de propiedad

intelectual y que esté disponible para los cultivadores de plantas a perpetuidad. Como parte de la iniciativa, comúnmente conocida como OSSI, los cultivadores

estadounidenses pueden tener la promesa de que las semillas que producen permanezcan disponibles para que otros las utilicen para su cultivo en el futuro.

Eso no significa que no puedan hacer un negocio o venderlas. Lo que la promesa hace es permitir a los agricultores que compran semillas de un cultivador de código

abierto cruzarlas con otro material para criar sus propias variedades y guardarlas para futuras temporadas, dos cosas que muchas patentes de cultivo prohíben. Decenas

de cultivadores y compañías de semillas se han comprometido con OSSI desde el lanzamiento de la iniciativa en 2014.

Futuro comprometido

Para el profesor emérito de la Universidad de Wisconsin-Madison y miembro del consejo de OSSI, Jack Kloppenburg, el control de las semillas y la capacidad de crear

nuevos cultivos son cuestiones tanto de seguridad alimentaria como de protección del medio ambiente. Las semillas juegan un papel en cuestiones más amplias como la

biodiversidad, los derechos de los agricultores, el control del sistema alimentario y el uso de productos químicos agrícolas, que muchos cultivadores independientes

tratan de evitar o reducir mediante la selección de la resistencia natural en los cultivos mismos.

Kloppenburg enfatiza que el movimiento open-source [de código abierto] no se trata de organismos genéticamente modificados; las patentes pueden afectar a todos los

cultivos, vegetales o granos, OGMs o convencionales, orgánicos o no. “El control de la semilla

es lo que está en el núcleo de toda la sostenibilidad ambiental hacía la que estamos trabajando”, comenta, señalando a la mayor consolidación en la industria de la

agricultura mundial, más recientemente con las fusiones anunciadas entre ChemChina y Syngenta en agosto de 2016, y Monsanto y

Bayer en septiembre. “Si usted va a una verdulería y está interesado en comprar verduras buenas, locales, producidas de manera sostenible, también necesita

entender que la mayoría de las verduras están saliendo de un proceso de cultivos que está en peligro. No tendremos soberanía alimentaria hasta que tengamos la

soberanía de las semillas “.

Los partidarios de OSSI argumentan que a medida que el material de siembra se hace más restringido por los derechos de propiedad intelectual, el futuro del suministro

de alimentos se ve comprometido porque el fondo genético se está encogiendo continuamente. La directora ejecutiva de OSSI Claire Luby, cuyo Ph.D. es una tesis centrada

en la variación genética y la disponibilidad dentro de las zanahorias, encontró que alrededor de un tercio de todo el material de la zanahoria ha sido protegido por

derechos de propiedad intelectual, lo que hace que sea imposible o difícil de utilizarlas por los fitomejoradores. Todavía no existen estimaciones similares para otros

cultivos, pero expertos como Luby confían que los grandes cultivos de productos básicos como el maíz estén aún más fuertemente afectados que los cultivos como de

lechuga y zanahorias.

Una Cuestión de Perspectiva

Los cultivadores reproducen las plantas seleccionando sus rasgos deseables – desde aquellas que mejorarán el sabor o el color de un cultivo, hasta los que ayudan a los

cultivos a prosperar en ciertos ambientes y resistir a amenazas tales como plagas o enfermedades. Los opositores a las patentes de rasgos de los cultivos dicen que el

aumento de patentes está reduciendo el catálogo de material vegetal disponible para los cultivadores en un momento en que la necesidad de diversidad genética es mayor

que nunca, gracias a las condiciones menos predecibles provocadas por el cambio climático.

En un correo electrónico, Carly Scaduto, portavoz de Monsanto, reconoció la importancia de la diversidad genética, afirmando que es crucial para las operaciones de la

compañía y que Monsanto trabaja para preservar la diversidad a través de sus cuatro bancos genéticos y colaborando con instituciones de todo el mundo. Pero ella no

estaba de acuerdo con la noción de que la propiedad intelectual suprime otros esfuerzos de reproducción. “Las patentes y la protección de las variedades vegetales

inspiran la innovación”, escribió. “Básicamente, la patente crea un mapa para permitir que cualquier otra persona haga lo mismo una vez que expire la patente. A

menudo, las instrucciones de cómo hacer que otros puedan lograr el mismo resultado al encontrar otro método para llegar allí. Por lo tanto, en lugar de impedir la

innovación, esa protección facilita la colocación de más material y conocimientos en el dominio público “.

Morton, sin embargo, sostiene que esperar 20 años para que una patente expire no es una forma de fomentar la innovación, y esperar tanto tiempo para realizar cultivos

que puedan adaptarse a las condiciones cambiantes es una batalla perdida. Incluso eso pierde el punto principal para Morton, sin embargo: los recursos genéticos

siempre han sido un bien común, y debe seguir siendo un bien público, dice. “[Los fitomejoradores independientes] no tienen ni el tiempo ni el dinero para tales

formalidades, y los incentivos monetarios no son lo que nos mueve. Queremos mejorar la agricultura para los agricultores. Es una motivación diferente, no promovida

para sofocar el libre uso de los mejores y más recientes recursos genéticos “.

Morton además cuestiona el concepto mismo de patentar un rasgo vegetal. “En realidad no lo creaste”, dice. “La planta lo creó, y el seleccionador de plantas no tiene

ni idea de cómo la planta creó ese rasgo. Es sólo la naturaleza en acción “.

Para Carol Deppe, una seleccionadora de plantas de Oregón y miembro del consejo de OSSI, hay otro componente de la selección que es importante. “Cuando se selecciona

una variedad, se crean sus propios valores en la variedad”, dice. “Si usted cree en grandes granjas de agronegocios con monocultivos que se manejan con dosis masivas

de herbicidas, entonces reproduce su concepto de lo que la agricultura debería ser en esa variedad. Yo hago exactamente lo contrario. ”

Aunque un puñado de medianas empresas (las que tienen mercados internacionales pero más pequeñas que, por ejemplo, Monsanto) tienen patentes, la mayoría de las

empresas de semillas más pequeñas son capaces de sobrevivir sin patentar – o bien se oponen a esa práctica, o han decidido que el proceso es demasiado costoso para que

valba la pena, o ambos.

Morton sostiene que evitar la protección de la propiedad intelectual también fomenta una selección más activa. “Me parece que mi incentivo para poner en marcha nuevas

cosas es más fuerte que [las empresas que patentan]. Necesito cosas nuevas constantemente para alimentar mi catálogo con material nuevo, sabiendo que mis competidores

venderán mis variedades dentro de unos años “, dice. “Una patente crea un aislamiento de 20 años contra la intrusión competitiva, lo que parece bastante cómodo desde

mi perspectiva”.

Respuesta Global

Aunque los EE.UU. parecen liderar la carga de código abierto, el concepto se está extendiendo rápidamente en todo el mundo. En la India, el Centro para la Agricultura

Sostenible, que se describe como una organización de recursos profesionales, realiza un

programa de código abierto, ejecuta un programa de semillas de código abierto , trabajando con los agricultores para preservar las semillas de variedades

tradicionales de alimentos y para que participen en la obtención de nuevas variedades que satisfagan a necesidades específicas. La organización también ayuda a los

agricultores a acceder y a comercializar semillas de código abierto. La organización alemana Agrecol

está en el proceso de lanzamiento de una “licencia”, de código abierto esencialmente una versión legalmente vinculante más formal que la promesa de OSSI para los

seleccionadores en la Unión Europea. (El reglamento difiere de un país a otro, por lo que la promesa de la OSSI no puede simplemente adoptarse así en Europa o en otro

lugar.) A principios de noviembre, la Comisión Europea, órgano ejecutivo de la UE, declaró que las plantas cultivadas convencionalmente deben ser no patentables, marcando la posición actual de la Oficina Europea de Patentes, que permite

patentes para cultivos convencionales. Sin embargo, la declaración no es ley; Ahora incumbirá a los gobiernos europeos empujar a la oficina de patentes a implementar

la declaración de la comisión.

En octubre de 2016, la organización holandesa Hivos organizó una conferencia sobre los sistemas de código abierto

de semillas en Etiopía, que atrajo a agricultores, operadores de bancos de semillas comunitarios y representantes de gobiernos, organizaciones no gubernamentales y

empresas de semillas de todo el este de África para aprender acercadel movimiento de semillas de código abierto y el cambio global hacia patentar las semillas.

Willy Douma, que dirige el programa de sistemas de semillas de código abierto de Hivos, dice que la organización está en el proceso de construir una alianza global

sobre sistemas de semillas de código abierto que espera lanzar formalmente el próximo año. Una coalición de grupos ambientales y de desarrollo (incluyendo Hivos, el

desarrollo internacional sin fines de lucro USC Canada y Action

Group on Erosion, Technology and Concentration [Grupo de Acción sobre Erosión, Tecnología y Concentración] ) ha compilado una base de datos de semillas y de

biodiversidad en todo el mundo publicando el Seed Map Project [Proyecto de Mapa de Semillas] . Y en un informe publicado en septiembre, la

Alianza Mundial para el futuro de los alimentos – una colaboración de fundaciones filantrópicas, como la Fundación WK Kellogg, la Fundación McKnight y otrás – dijo que

para garantizar un suministro de alimentos resistentes, los agricultores tienen que ser capaces de acceder, intercambiar y mejorar las semillas, y tener voz en la

formulación de políticas de semillas. El informe también hizo hincapié en el papel que desempeñan diversos proveedores locales de semillas en sistemas alimentarios

sostenibles, una conexión que Luby de OSSI espera que más gente comience a hacer pronto.

“El movimiento de alimentos se ha centrado en dónde se cultiva y cómo se cultiva, y los sistemas de semillas no han sido parte de esas conversaciones”, dice. “Estamos

tratando de conectarnos con la gente para decir, ‘Oye, hay una capa aún más profunda sobre tu comida'”


Pensemos que este año se viene la nueva Ley de Semillas a pedido de Monsanto, si ellos traban cualquier selección hecha estamos todos jodidos.

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