Burundi: Agricultor encuentra una nueva técnica para preservar los tomates

Fuente: Farm Radio

Vital Nduwimana odiaba cuántos tomates perdía cada temporada. Durante años, sus tomates comenzaban a pudrirse sólo tres o cuatro días después de la cosecha. Se sentía frustrado.

El Sr. Nduwimana explica: “No pude vender todos mis tomates; Perdí casi la mitad de mi producción. Peor aún, la vendí a un precio bajo en el mercado. Así que en 2015, pensé que tal vez debería encontrar una técnica de conservación del tomate “.

El Sr. Nduwimana cultiva tomates en el este de Burundi, en la colina de Kabuyenge, a cinco kilómetros de la frontera con Tanzania.

En el este de Burundi, los tomates son abundantes durante los meses de cosecha de agosto y septiembre. Pero los productores encuentran difícil mantener a los tomates para su posterior venta, lo que lleva a que un gran número de tomates se pudran.

El Sr. Nduwimana intentó varias técnicas para resolver su problema. Trató de almacenar sus tomates en agua, en barro, bajo tierra, en cartones e incluso en arena. Intentó todo lo que le vino en mente, pero sin éxito.

Entonces, un día, se dio cuenta de que los tomates que había mantenido junto a sus plátanos no estaban podridos. Entonces notó la ceniza al pie de los plátanos.

Decidió intentar mantener a sus tomates en cenizas y encontró que esto era más eficaz que cualquiera de las otras técnicas que había intentado.

Utiliza cenizas de una chimenea y las limpia tres o cuatro veces para eliminar los residuos grandes, escombros y otros materiales extraños. Luego, deposita la ceniza en un cartón y coloca los tomates en el cartón. Con esta técnica, el Sr. Nduwimana se las arregla para almacenar con seguridad sus tomates durante muchos meses.

Explica: “Mantengo los tomates en la ceniza por un período de cinco a seis meses, para poder venderlos en diciembre, enero o febrero, cuando el precio ha aumentado, ya que los tomates son raros y se vuelven caros durante este período”.

Jean Nivyabandi es agrónomo. Él dice que usar la ceniza no tiene ningún efecto negativo en los tomates, que se pueden consumir con seguridad. Él explica, “No hay riesgo de toxicidad en los tomates después de su almacenamiento en cenizas.”

Sin embargo, el agrónomo quiere que el Instituto de Ciencias Agronómicas de Burundi realice pruebas para validar científicamente la técnica del Sr. Nduwimana.

Mientras tanto, otros productores de tomate en Cibitoke -la principal región productora de tomates de Burundi- se han inspirado para probar las mismas técnicas.

Judith Bizmana también cultiva tomates en Cibitoke. Ella dice: “Normalmente puedo cosechar entre 550 y 600 kilogramos de tomates por temporada. Pero … perdería casi la mitad de mi producción. Hoy, me froto las manos y sonrío todo el tiempo. Gracias a la técnica del Sr. Nduwimana, puedo mantener mis tomates [y] esperar a que suba el precio en el mercado, sabiendo que muy pocos se pudrirán “.

Mientras tanto, el agricultor innovador ha cambiado su vida. El Sr. Nduwimana dice: “Con los ingresos de la venta de tomates, abrí un pequeño restaurante y soy un proveedor permanente de tomates para restaurantes en la capital provincial. Suministo todo el mercado, y también he creado trabajos. Toda mi vida ha cambiado. En el futuro, pienso comprar un camión para transportar mis tomates. ”

El Sr. Nduwimana se ha convertido en un empresario ambicioso. En julio de 2016, incluso ganó un concurso de innovación organizado por una ONG llamada Agakura.

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