Por qué algunos nutricionistas argentinos piensan que los alimentos ultra procesados no son tan malos

MotherBoard

Por Meaghan Beatley

La dieta argentina promedio de los argentinos es la que hace el sueños de Augustus Gloop: galletitas para el desayuno, Coca Cola en barril, y una inyección constante de carbohidratos. Después de todo, estudio realizado en el 2015 por el grupo de investigación TrialPanel mostró que la pizza, la milanesa, las empanadas y las pastas eran las comidas más frecuentemente caseras de los argentinos.

La preocupación más reciente identificada por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) es el aumento alarmante en la venta y consumo de productos ultraprocesados. Un informe de 2015 titulado “Alimentos y Bebidas Ultraprocesadas en América Latina: Tendencias, Impacto en la Obesidad e Implicaciones Políticas” señaló que, entre 2000 y 2013, la venta per cápita de alimentos y bebidas ultraprocesados aumentó un 27 por ciento en América Latina , contribuyendo directamente con un importante aumento en las tasas de obesidad.

El informe clasificó a los productos alimenticios de acuerdo con el grado de su procesamiento (de “mínimamente procesado” a “ultra procesado”) y se le recomendó a los países que tomaran medidas para limitar la disponibilidad de estas últimas categorías a través de regulaciones públicas e intervenciones en el mercado.

Pero como reveló un reciente foro sobre salud en Buenos Aires, destacados nutricionistas argentinos se muestran escépticos con el informe y no parecen pensar que los procesos detrás de los productos ultraprocesados sean realmente tan malos. Una de esas escépticas, Mónica Katz, miembro de la Sociedad Argentina de Nutrición, le dijo a Motherboard que cree que el sistema de clasificación de la OPS solo “confundirá a la gente”.

“Usar el término ‘ultra procesado’ es un neologismo que confunde a las personas o que las lleva a pensar que la sal, el azúcar y la grasa no son importantes, sino que lo importante son los procesos tecnológicos involucrados”, dijo Katz.

A ella le preocupa que el sistema de clasificación de la OPS no tenga en cuenta a las “amas de casa, restaurantes, empresas de catering o carritos de alimentos que usen sal, azúcar o grasas en exceso”.

“Lo que se ha demostrado que tiene efectos negativos sobre la salud es la” fórmula “o” receta “detrás de un producto o comida, no los procesos tecnológicos involucrados”, agrega ella.

Sin embargo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), esos procesos cuentan y mucho.

Los alimentos ultra-procesados son pobres en términos de valor nutritivo , adictivos y objetivamente peores para usted que una cucharada extra de azúcar. Si bien sus ventas han disminuido en los Estados Unidos (casi un 10 por ciento entre 2000 y 2013, según el informe de la OPS), están en aumento en América Latina, donde las empresas transnacionales han encontrado un terreno fértil para sus productos, en gran parte gracias a los hogares con menor poder adquisitivo. Pasen por cualquier chino (término coloquial para las tiendas de comestibles locales en Buenos Aires, que suelen pertenecer a los miembros de la comunidad asiática-coreanos, en general-, clasificándolos como “chino” como un término general. ) Y encontrarás tus opciones limitadas en gran parte al empaquetado colorido de mercancías procesadas. Y aunque casi siempre encontrarás un soporte de verduras en la entrada de tu chino , a menudo es difícil optar por frutas y verduras frescas cuando la pasta seca cuesta tres veces menos.

Katz no es la única en cuestionar al informe. El Dr. Alberto Cormillot, miembro clave del Ministerio de Salud de Argentina, declaró en el diario Clarín que “sí creemos que es conveniente bajar las grasas, azúcar y sal de los alimentos, pero la idea de ultraprocesado, como concepto, no.

El hecho de que él esté haciendo una pequeña fortuna vendiendo comida procesada “diet” puede tener algo que ver con su respuesta.

Más allá de los imperios alimentarios locales, el dominio de las corporaciones multinacionales sobre Argentina y el resto de América del Sur están también liderando la epidemia de obesidad. Con una tasa de 26.5 por ciento de adultos obesos , hoy la obesidad es la segunda causa de muerte en la Argentina, justo después de los cigarrillos, según la Organización Mundial de la Salud.


La Argentina, entre los países donde se venden más alimentos ultraprocesados

Pero nadie tiene conflicto de interesese…

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