La Canción de Mr. Ludd


Fuente:The Land Magazine,

una primera traducción, si quieren corregirla o revisarla:
Eduardo_g(Arroba)Riseup.net


Theo Simon de Seize The Day describe la historia del ludismo a través de las canciones del movimiento.

“Lo recibimos como un amigo tuyo … y hemos disfrutado de una o dos cervezas, y él nos leyó la canción de Mr Luds”.

Carta interceptada de un tejedor de Yorkshire a su hermano en Nottingham, abril de 1812.

En noviembre de 2011 se conmemoró el 200 aniversario de la campaña revolucionaria de las personas a las que ahora llamamos “luditas”, pero que se conocían a sí mismos simplemente como “los luds”, cada uno compartiendo la identidad común de su mítico líder Ned, Capitán o Edward – Ludd. Los años del bicentenario de Lud que van de 2011 a 2013 son una oportunidad madura para que nosotros reevaluemos su legado y esperanzadamente restablezcamos su lugar de honor en los anales de la lucha política inglesa.

Los luds eran hombres alfabetizados pero no literarios. Sólo los conocemos a través de sus canciones, de los comunicados públicos y de los informes oficiales incompletos de sus hechos en los periódicos de la época. El detalle de quiénes eran y cómo se organizaban murió con ellos, ocultos bajo el manto de secreto que cada uno juró bajo pena de muerte sostener y proteger por la lealtad a las comunidades cuya voluntad encarnaron.

Es una medida de su feroz compromiso que como gente común, hayan logrado grabar el nombre de Ned Ludd en todos los libros de historia. Pero como los perdedores en una lucha contra la industrialización forzosa pagaron el precio de ser mal representados por los vencedores, así es que mi profesor de historia en la escuela podría decirnos que eran “una muchedumbre desenfrenada dirigida por alguien de inteligencia media llamado Ned Ludd” que impulsados por la ignorancia y la superstición, intentaron detener la inevitable y brillante marcha del Progreso.

Hoy, sin duda, se enseña la historia de una manera diferente, y a medida que nos acercamos al final de la época del capitalismo industrial alimentada con carbón, su derrota ya comenzó, la palabra “Ludita” ahora tiene un anillo diferente. Para algunos, un término peyorativo que sugiere a cualquier persona que se opone a la investigación, la construcción de carreteras, la biotecnología, la energía nuclear, etc. que es un reaccionario, ahora que los eco-guerreros, autodidactas, pastores y anarco-primitivistas se han apropiado orgullosamente de esta etiqueta . Fue en gran parte con ese espíritu que como activista de Earth First! [La Tierra Primero!] en la década del 90, que escribí mi propia canción sobre la lucha ludita.

Pero si bien podemos sentir fácilmente nuestra afinidad con su causa, luchando como estamos contra el catastrófico legado de 200 años de explotación tecnológica sin restricciones, o simplemente luchando contra nuestra propia incapacidad de usar un iphone o master facebook, expropiando su memoria para servir a nuestras propias agendas,como si los luds fueran simplemente proto-pantanos, comprometidos en una campaña espontánea de acción directa de ecotage. La disposición a recurrir a una acción directa destructiva es algo que le surge a cualquier persona que está en apuros y que ha agotado todas las demás opciones para hacerse oír. Para los luds fue un precio terrible, arriesgando la muerte y el exilio para defender no sólo sus medios de subsistencia sino también la misma existencia de la vida de comunidad inglesa. A través de sus canciones y comunicados, vislumbramos un mundo preindustrializado donde la solidaridad social, arraigada en la producción localizada, la tradición y una red de obligaciones mutuas, define el sentido del yo de cada uno de uno de manera que ahora nos resulta casi imposible imaginar.

El rompimiento de máquinas es tan antiguo como las máquinas. En su libro “Rebeldes Contra el Futuro” Kirkpatrick Sale enumera al menos 17 incidentes importantes en la industria textil de 1767 a 1802, no sólo en lo que se convertiría en “el triángulo luddita” en los condados del norte, sino también en el West Country. Para los hiladores, los que acababan las ropas y los calceteros, cada vez más socavados por la nueva tecnología, la táctica no era nueva. Anteriormente, habían logrado un éxito parcial en una localidad para persuadir a los hiladores y calceteros a renunciar al uso de nuevas técnicas que reducían los salarios o producían bienes inferiores.

Pero para 1811, cualquier trabajador textil podía ver que la creciente clase de capitalistas laissez faire estaba decidida a utilizar las nuevas tecnologías para aumentar sus márgenes de ganancias, independientemente del costo social. Esto era, inicialmente por lo menos una lucha laboral, en el cual cada sección de artesanos tenía su propia reivindicación particular. Fue en este contexto que un grupo de hiladores de telares de Notts concibió su audaz y radical plan para convertir a las protestas fragmentadas y esporádicas en una campaña generalizada que esperaban que intimidara a los propietarios sometiéndolos y obtener la atención de un parlamento que hasta ahora había ignorado sus peticiones.

El 4 de noviembre de 1811, en el pueblo de Bulwell, al norte de Nottingham, un pequeño grupo de hombres apareció a la noche. Sus rostros estaban ennegrecidos para ocultarse y llevaban una serie de herramientas pesadas. Colocaron un guardia fuera de la casa cerrada de un maestro tejedor local, en su camino rompieron y quebraron 6 telares de marcos, antes de desaparecer de nuevo en la oscuridad. Una semana más tarde, alrededor de 24 hombres de 2 unidades diferentes atacaron a varias aldeas, destruyendo 19 telares más y sufrieron su primera fatalidad -un joven hilador llamado John Westley- baleado por un guardia contratado. Sus útimas palabras fueron: “Procedan, mis valientes compañeros, muero con un corazón dispuesto”.

Sin dejarse intimidar, 2 días después más hombres atacaron a un carro que intentaba transportar a 8 telares lejos para dejarlos seguros, y destrozaron su carga. Esa noche 1000 luds, incluyendo 300 armados con pistolas y mosquetes, entraron en la ciudad de Sutton y visitaron a todas las instalaciones que albergaban a las “máquinas nocivas”

Después de los primeros tumultuosos diez días de audaces ataques, llegaron los dragones, apoyados por la milicia de Mansfield, e hicieron algunos arrestos. Fueron dos días más tarde que los luds anunciaron su identidad al mundo en su primer comunicado, dirigido desde “los agitadores generales de los condados del norte” a “nuestro muy querido hermano, el general Edward Ludd”, y pidiendo a este último “castigar “a un fabricante local de encajes. No está claro el porqué le dieron a su General ficticio el nombre de “Ludd”, pero debe haber tenido alguna resonancia regional apropiada. “El General” y “los agitadores generales” eran claramente un cuerpo organizado, cada vez más fuerte. El propósito de tales cartas, envíadas en privado a los propietarios y públicamente a todos, era anunciar su existencia, difundir propaganda, aterrorizar a los propietarios, y animar a otros a unirse al “Ejército de Reparadores” anónimos de Ludd. A pesar del hostigamiento militar y de la resistencia cada vez más violenta de los propietarios, los ataques nocturnos continuaron en diciembre, cuando se escribió y cantó la primera de las “canciones de Mr Lud”, llamada El Triunfo del general Ludd.

No canten más sus viejas rimas sobre Robin Hood,

A sus hazañas, poco las admiro

Cantaré los Logros del General Ludd

Ahora el héroe de Nottinghamshire.

El valiente Ludd tuvo que medirse sin utilizar la violencia

Hasta que sus sufrimientos se hicieron tan severos

Que para defender a su propio interés

Y para el gran trabajo, se preparó.

No es sorprendente que esta canción invoque el nombre del proscrito de Sherwood. Del mismo modo, los primeros comunicados procedentes de “La oficina de Ned Ludd, Cueva de Robin, Sherwood” reclaman conscientemente el lugar de Ludd en la imaginación popular. Fue cantado en cervecerías o en otras reuniones, probablemente de una melodía popular llamada “Poor Jack”, El Triunfo del General Ludd habría sido rápidamente oída por cientos al pasar de distrito a distrito. Es una canción llena de confianza juvenil (la mayoría de los miembros activos tendrían menos de 25), alardeando de lo que el General Ludd es:

No fue sometido por la fuerza, y las amenazas no lo desmayaron

La misma muerte no puede reprimir su ardor

La presencia de los ejércitos no puede meterle miedo

Ni impedir su carrera al éxito.

Los dueños culpables pueden temer a su “Ejército Omnipotente”, pero

Su ira está enteramente confinada a los nuevos telares,

Y a aquellos que disminuyen a los antiguos precios.

El principal motivo de las quejas de los hiladores de los telares de Notts era el uso de telares de gran angular para reducir los costos de producción y los salarios en un momento en que el comercio de calcetería ya estaba en deprimido, con el comercio exterior severamente afectado por las Guerras Napoleónicas , y el proceso en curso del cercamiento de las tierras que quebraba a las economías rurales e inundaba a las industrias textiles con hombres que estaban desesperados por trabajo. Los telares anchos estaban siendo utilizados para producir “cortes”, que luego eran cosidos juntos, en lugar de tricotarlos en una sola pieza con un telar estrecho. Esto tenía la ventaja para el capitalista de que un hombre podía hacer el trabajo de seis, y la desventaja hacía la reputación de los artesanos cuando los cortes se descosían después de usarse. Además de esto, la nueva generación de maestros estaba despreciando las tradiciones de aprendizaje por el “colting”, o el empleo de jóvenes trabajadores sin formación a tasas bajas. Los hiladores argumentaban que estas prácticas contravenían una Carta del Rey Charles de 1663.

Según un recuerdo de la forma de vida de un hilador promedio de las décadas anteriores, “Cada uno tenía un jardín, un barril de cerveza casera, un traje para la semana y uno para los domingos, y mucho ocio”. Como obreros de la aldea, basados en el hogar o en pequeños negocios de 4 o 5 hombres, trabajaban en gran medida cuando lo deseaban, haciendo trabajo a destajo para los calceteros que les alquilaban sus telares o “marcos” y vendían los productos terminados. Era esta existencia modestamente cómoda y autónoma, con mucho tiempo para atender a las hortalizas y a otras actividades, que ahora querían recuperar y mantener. Fue así que

Estas Máquinas Traviesas fueron sentenciadas a morir

Por la unanimidad de los votos del comercio

y el cantante nos asegura que la campaña de Lud continuará

Hasta que el trabajo y antiguo precio

Sea reestablecido por la costumbre y la ley …

Y … no más colar y cortar y encuadrar

Privando a los obreros honestos del pan.

Por canciones como esta, y de boca en boca, la noticia de lo que estaba sucediendo en Notts se extendió rápidamente ese diciembre. Después de haber logrado su éxito inicial en una región, los primeros grupos se dirigieron a la comunidad de trabajadores textiles, enviando delegados a las reuniones clandestinas en Leeds y Manchester en el solsticio de invierno, explicando y alentando a otros a adoptar las tácticas y el lenguaje de “Los Muchachos de Sherwood “. Al final del mes, los hombres de Yorkshire habían oído la Canción de Mr Lud, y estaban celebrando reuniones nocturnas y marchas sobre los Moors.

Aunque la mayoría de la gente vivía, trabajaba y moría dentro de sus propias comunidades locales, ya existían redes de solidaridad más amplias en el comercio nacional. Cualquier forma de autoorganización de los trabajadores había sido proscrita por las leyes combinadas de 1799 y 1800, pero las sociedades y comités subterráneos, que se basaron en el sistema gremial de antaño, siguieron funcionando. Fueron particularmente fuertes entre los acabadores de la lana o “cortadores” de Yorkshire.

Una “aristocracia del trabajo” en el comercio, los cortadores habían disfrutado de pagos relativamente altos por su exigente y altamente calificada mano de obra, que finalmente determinaba el valor del producto terminado. Al contrario de los hiladores, no eran trabajadores tercerizados sino que generalmente trabajaban cortando y acabando el paño en talleres de 50 o más. Tenían “dos o tres veces más dinero en la cervecerías que el hilador, el tocador o el tintorero”, y eran “notoriamente los menos manejables de cualquier persona empleada en esta importantes fábricas “. Aparentemente trabajando como y cuando querían, su poderosa posición les permitía hacer cumplir de manera extraoficial su voluntad sobre los propietarios del taller a través de amenazas unificadas a negocios “marcados”. Tanto en Yorkshire como entre sus hermanos en el oeste del país, los antiguos cortadores ya habían visto una fuerte resistencia a la introducción de “gig-mills” [molinos gigantes] que enrollaban los paños mecánicamente.

Ahora que los “maestros de la tela”, con ánimos de lucro, estaban introduciendo a la nueva tecnología de “bastidores cortantes” para mecanizar el corte de la tela, los cortadores siguieron fácilmente el ejemplo de los hiladores para lanzar una campaña de quemas de molinos y máquinas que comenzó el 19 de enero de 1812, y dio lugar a otra canción emocionante del ejército de Ned Ludd, “The Cropper Lads” [Los Muchachos Cortadores].

Esta canción fue escrita por John Walker después de las dos primeras exitosas operaciones de West Riding luds. Lo cantó en una reunión de trabajadores de Huddersfield en el Shears Inn, Hightown, en febrero de 1812, justo antes de marcharse a Hartshead Moor para atacar los vagones que transportaban los telares de cortes.

Vengan, muchachos cortadores de alto renombre,

Quienes aman beber buena cerveza marrón,

Y que golpean a cada tirano altivo,

¡Con hacha, maza y pistola!

Oh, los muchachos cortadores a mí,

Y valientes muchachos son,

Quienes con lozanos movimientos,

Los bastidores cortantes rompieron,

¡Los muchachos cortadores a mí!


Bill Price canta la canción


Los Cortadores tenían una tremenda confianza en sí mismos y un apoyo comunitario militante. Uno de ellos, que firmaba como “el general del Ejército de los Reparadores, Oficina de Ned Ludd” esperaba “ser gobernado por una república justa” en un comunicado en el que le pedía al Parlamento que aprobara una ley ” que destruyera toda las Maquinarias que Dañan a la Comúnidad “. Esa frase expresa la demanda humana completamente racional del movimiento – debemos colocar las necesidades de nuestra vida comunitaria compartida por encima de las novedosas capacidades de las máquinas.

Pero a pesar de que los cortadores de Yorkshire (seguidos 4 semanas después por los Hiladores de Lancashire) tendieron desde el principio hacia una política más radical, como los hiladores compartían la creencia en la justificación legal de sus acciones, apelando a la costumbre a la práctica y a los estatutos antiguos. Por supuesto, la nueva generación de capitalistas laissez faire no tenía ningún respeto por tales restricciones a la producción. Se trataba de una colisión no sólo entre unas viejas y nuevas tecnologías, sino entre un gremio semi-agrario y post-artesanal, un modo de vida comunitario, donde incluso se pensaba que los propietarios y gobernantes tenían deberes paternalistas con las personas que explotaban y que el capitalismo industrial emergente, donde el aumento de las ganancias privadas era la única obligación sagrada.

Era una batalla que en última instancia, estaba destinada a que triunfase el capital. Aun cuando la campaña de Lud en Yorkshire ganaba impulso – movilizando a miles de personas, quemando molinos y destruyendo centenares de cizallas en la primavera de 1812 – la campaña de Notts estaba disminuyendo, ya que su región estaba inundada con 3.500 soldados (respaldados por milicias locales ), patrullando las calles, protegiendo locales y asaltando casas de trabajadores. Una vez que sus gobernantes comprendieron la insubordinación decidida de la comunidad de Notts, presionaron rápidamente a la maquinaria del Estado al servicio de los propietarios de las máquinas, por primera vez consolidando el vínculo absoluto de la violencia de Estado con el interés propio del capitalista que se mantiene hasta nuestros días

Hay fragmentos de otras canciones de esa primavera de 1812, celebrando victorias en Foster y Horsfall’s Mill, o subiendo la moral después de las derrotas:

Uds. héroes de Inglaterra que desean tener un comercio

Sean fieles el uno al otro y no tengan miedo

Aunque calen bayonetas no pueden hacer nada bueno

Mientras mantengamos las Reglas del General Ludd.

No fue sólo el coraje y la resistencia del nuevo movimiento lo que alarmó al Estado, sino la casi imposibilidad de obtener información incluso después de hacer arrestos y de ofrecer recompensas a los informantes. La lealtad y la solidaridad de la comunidad circundante era la mayor protección del brazo omnipotente de Ludd, y en marzo el gobierno conservador había introducido la pena de muerte para los rompe-máquinas. Los soldados endurecieron su seguridad con solemnes juramentos de secreto y se fortalecieron organizando redadas de armas, comida y dinero.

En Stockport y Manchester, donde las comunidades tejedoras de algodón ya habían sido empobrecidas, los disturbios por alimentos se convirtieron en revueltas donde se rompían las máquinas, los almacenes de ropa se quemaron hasta su destrucción, las fábricas a vapor fueron atacadas por multitudes con una efigie de paja del general Ludd sosteniendo una bandera roja. Mineros, panaderos, sombrereros – hombres de todos los oficios – formaron parte en las acciones de masas.

Las mujeres también participaron en los ataques: Mary Gibbons, arrestada en una incursión en masa en un depósito de armas de Sheffield; dos hijas de “un venerable viejo tejedor” que con un grito de “Vamos, pongamos fin a este trabajo” le prendió fuego a la mansión saqueada de un molinero; Mary Mollineux, de 19 años, y su hermana Lydia, de 15 años, quien dirigió el ataque contra Westhoughton Mill gritando “¡Ahora, muchachos!” Para animar a los hombres, y a las mujeres que se llamaban “Lady Ludd” que condujeron disturbios por alimentos en Nottingham y Leeds ese verano. En pocos meses, la visión de unos cuantos tejedores de Notts se había convertido en un símbolo unificador de la acción directa de masas en todas las comunidades luchadoras del norte de Inglaterra. Cualquiera podía reclamar lealtad a Ned, cualquier grupo autónomo podía actuar y hablar en su nombre. En las palabras de la canción Welcome Ned Ludd, publicada en Nottingham en mayo, “Ned está en todas partes, y puede ver y oír”. En Huddersfield, cada vez que los propietarios cazaban a los ludditas y el capitán de la milicia William Horsfall cabalgaban junto a los niños, y con burlas les gritaban: «¡Soy el general Ludd!».

La Canción de Mr Lud, compartida por un breve momento histórico por miles de almas orgullosas y heroicas, fue la última y brillante explosión de la resistencia humana a los Motores del Mal. Una negativa a ir en silencio hacía el Molino del Capital que les robó primero la tierra, luego la comunidad, y finalmente la vida autónoma.

Para apagar esa llama usaron 16.000 soldados, innumerables espías, el encarcelamiento y la deportación de 70 personas y el asesinato de más de 50 – 24 por ahorcamiento y el resto muriendo en acción. Después de la ejecución masiva de 14 luds en el castillo de York el 9 de enero de 1813, no había nuevas canciones. Al cabo de unas décadas, The Croppers Song se había transformado en The Gallant Poacher, (otra historia de la amarga lucha de clases sobre la tierra y la comida). Para entonces, si algunos viejos luds habían sobrevivido a la inanición o eran capaces de levantar la cabeza por encima de la rutina diaria de vendedores ambulantes de mercancías baratas en las calles desmoronadas de sus comunidades diezmadas, se habían trasladado a nuevas líneas de frente en la recién formada clase obrera industrial – la lucha por las 10 horas o el movimiento cartista – generando nuevas canciones de resistencia.

Hoy, la canción de Ludd todavía está siendo cantada en otras lenguas por otras comunidades que resisten a la industria globalizada y a la agroindustria. En Gran Bretaña, tecnológica y culturalmente, habitamos un universo diferente a los artesanos de las cabañas de Sherwood. Pero la “comunalidad” social y ecológica de nuestro mundo está ahora en un peligro aún más mortal por la “maquinaria nociva” de la codicia privada y la tecnofilia. Con sus hilos de solidaridad, confianza juvenil, acción comunitaria de masas y falta de respeto sin temores hacía la santidad de la propiedad privada, quizás valga la pena reaprender la Canción de Lud en 2011.


Para saber algo más les recomiendo el libro que está para su descarga:
PAUL MANTOUX: LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL EN EL SIGLO XVIII
La primera edición es de principios del siglo 20, el autor dice que en 1927 hacía más de 20 años que había aparecido.

Algunas recomendaciones de ese libro:

  • Les recomiendo el Capítulo II “El Capialismo Industrial”, página 356 del libro o 193 del pdf
  • Ley de las Enclosures (Página 125 del libro) o Parte I los antecedentes, página 124 del libro o 77 del pdf
  • El final de la página 129 del libro o 79 del pdf sobre la diferencia entre un agricultor (de principios del siglo XX) y uno

Al libro lo pueden descargar aquí


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