¿Así que quieres desconectarte digitalmente? Me temo que te costará …

La nota traducida en El País de España, luego veré qué corregir por acá! :-0


The Guardian

Las leyes que protegen a los trabajadores de los emails  fuera del horario laboral de sus empleadores ignoran el hecho de que, para muchos, el desconectarse no es una opción

La carrera mundial para domesticar y civilizar al capitalismo digital está en marcha. En Francia, el “derecho a desconectarse” – entró en vigor el 1 de enero , que obliga a las empresas de cierto tamaño a negociar la forma en que sus empleados manejarán el trabajo y estarán disponibles fuera del  horario laboral. En 2016 un proyecto de ley un proyecto similar fue presentado en el parlamento surcoreano . A principios de este mes un congresista en Filipinas introdujo otra medida de este tipo, recibiendo el apoyo de un influyente sindicato local. Muchas empresas -de Volkswagen a Daimler- ya han hecho concesiones similares, incluso ante la ausencia de una legislación nacional.

¿Qué debemos hacer con este nuevo derecho? ¿Se unirá junto con “el derecho al olvido” para convertirse en otra medida inventiva que aspira a compensar a los usuarios comunes por los desagradables excesos del capitalismo digital? ¿O simplemente dejará las cosas tal como están, dándonos falsas esperanzas sin abordar los fundamentos de la economía global cada vez más digital?

En primer lugar, para reclamar el privilegio de no responder a los emails relacionados con el trabajo fuera de hora “el derecho a desconectarse” es engañoso en el mejor de los casos. Tal estrecha definición excluye a muchos otros tipos de relaciones sociales donde la desconexión permanente o temporal por el lado más débil podría ser deseable y donde el deseo de ser conectado significa una oportunidad de ganancias para algunos y un abuso contundente de poder para otros. Después de todo, la conectividad no es sólo un medio de explotación, sino también un medio de dominación; Abordarlo en el lugar de trabajo no puede ser suficiente.

Consideremos, por ejemplo, todos los datos que producimos cuando nos encontramos en la ciudad inteligente, en la casa inteligente o incluso en el coche inteligente. Que estamos produciendo datos de alto valor no es un secreto para nadie – ciertamente no para las muchas compañías de seguros que están contentas por bajar nuestros pagos de primas, o para las muchos startups financieras que están felices de concedernos un préstamo más barato, siempre compartamos esos datos con ellas.

Las instituciones públicas también están usando nuestra presencia en las redes sociales para juzgarnos. Consideren el hecho de que los agentes fronterizos de Estados Unidos ya  están informando sobre las cuentas en redes sociales de algunos viajeros extranjeros

¿Puedes realmente permitirte el lujo de “desconectarte” de las compañías de seguros, los bancos y las autoridades de inmigración? En principio, sí – si puedes pagar los costos sociales y financieros asociados (y en rápido aumento) de la desconexión y el anonimato. Aquellos que buscan desconectarse tendrán que pagar por ese privilegio -con mayores tasas para préstamos, paquetes de seguros más caros, más tiempo perdido tratando de convencer al oficial de inmigración que tus intenciones son pacíficas.

En segundo lugar, si aquellos que profetizan la llegada del trabajo digital -la idea de que, al generar datos, también producimos un inmenso valor económico simplemente al usar los servicios digitales más básicos- son todavía la mitad, se puede decir que al responder a correos electrónicos personales, en lugar de sólo los relacionados con el trabajo, también cuenta como “trabajo”. No se siente así, por supuesto; Muchos de nosotros probablemente caracterizarían a nuestro uso de las plataformas sociales como otra forma de adicción.

¿Se puede realmente permitirse el lujo de “desconectarse” de las compañías de seguros, los bancos y las autoridades de inmigración? En principio, sí – si se puede pagar los costos sociales y financieros asociados (y en rápido aumento) de la desconexión y el anonimato. Aquellos que buscan desconectar tendrán que pagar por el privilegio -en mayores tasas de préstamos, paquetes de seguros más caros, más tiempo perdido tratando de asegurar al oficial de inmigración de sus intenciones pacíficas.

En segundo lugar, si aquellos que profetizan la llegada del trabajo digital -la idea de que, al generar datos, también producimos un inmenso valor económico simplemente usando los servicios digitales más básicos- son incluso medias, se sigue que responder a correos electrónicos personales, en lugar de Sólo los relacionados con el trabajo, también cuenta como “trabajo”. No se siente así, por supuesto; Muchos de nosotros probablemente caracterizarían nuestro uso de los medios sociales como otra forma de adicción.

Esta adicción, sin embargo, tiene orígenes bastante tangibles: muchas de las plataformas que nos roban la atención están diseñadas precisamente para secuestrar y hacer divulgar, de un clic por vez, la mayor cantidad posible de nuestros datos. La razón por la cual las plataformas de redes sociales se sienten tan adictivas es porque están cuidadosamente optimizadas y probadas en millones de usuarios como nosotros para crear adicciones duraderas.

¿Qué ganamos realmente si ganamos el derecho de no revisar nuestro correo electrónico relacionado con el trabajo sólo para desperdiciarlo al hacer clic, medio hipnotizado, en ese botón de “actualización” en Facebook o Twitter? Un conjunto de empresas – nuestros empleadores formales – están a punto de perder, ya que no pueden esperar que siempre estemos disponibles; Otro conjunto de empresas, sin embargo, nuestros empleadores informales – los me gusta de Facebook y Twitter – pueden ganar, ya que con mucho gusto les proporcionamos datos valiosos que impulsan su crecimiento.

A menos que desarrollemos una economía alternativa de las comunicaciones digitales -que, en este punto, también significaría desarrollar una economía del conocimiento alternativo- sólo hay una manera de combatir a esta adicción: la desconexión. Pero, en este caso, es probable que la desconexión sea tratada como un estrategia, no como un derecho. Por lo tanto, ya podemos pagar una cuota para el uso del software slick que limitará nuestro acceso a Facebook o a Twitter. O podemos pagar un poco más y llenar nuestro teléfono inteligente con una docena de aplicaciones de conciencia que nos darán todos los beneficios del Zen sin ninguna de las cargas del budismo. O podemos pagar el privilegio de pasar unas semanas en un campo de desintoxicación de Internet, que ahora están proliferando en todo el mundo.

La solución es la misma: pagar para disfrutar de las libertades que alguna vez se daban por sentadas. En lugar del ámbito de los derechos políticos, la solución debe encontrarse en el mercado, accesible a algunos, quizás a precios variables.

Así, tomadas fuera del contexto inmediato de la relación empleador-empleado, “el derecho a desconectarse” es tan significativo como arma en la lucha contra la ansiedad y el estrés como el derecho a la abstinencia en la lucha contra el alcoholismo. Todo el mundo lo tiene, pero eso no tiene sentido.

En un examen más minucioso, sin embargo, no es evidente que este derecho tenga muchos dientes, incluso como un arma contra el abuso por parte de los empleadores, ya que su aplicabilidad a la  autollamada gig economy parece incierto. Es cierto que, en teoría, la alegría de trabajar como contratista independiente, ya sea como conductor de Uber o como mensajero de Deliveroo, es la libertad y la autonomía que ofrecen tales plataformas: las horas son flexibles y se pueden ajustar según las preferencias y la agenda. Pero la realidad, por supuesto, es muy diferente.

En primer lugar, para ganar para una vida digna con tales plataformas uno debe estar preparado para trabajar largos turnos – y estar disponibles en todo momento. En segundo lugar, negarse a aceptar viajes o solicitudes de entrega en horas incómodas podría dañar la clasificación de uno en la plataforma y proporcionar motivos para estar suspendidos. De ahí la paradoja: los obreros gig no necesitan ningún derecho para desconectarse ya que nadie los está forzando a trabajar – y sin embargo la dinámica de la plataforma es tal que la desconexión significativa se hace casi imposible estructuralmente.

Como resultado, en el reino de la economía de gran flexibilidad -y a menudo precaria-, el derecho a desconectarse tiene muy poco sentido; Su flexibilidad ostensible oculta el hecho de que uno sólo puede tener éxito en ella, estando siempre listos y dispuestos a estar en otra gig. Por lo tanto, terminamos con la extraña situación en la que los empleos regulares bien protegidos adquieren beneficios adicionales como “el derecho a desconectarse”, mientras los trabajos precarios y sin protección en la gig economy continúan expandiéndose, violando este derecho tan a menudo como sea posible.

No se puede negar que los partidos tradicionales, especialmente los de la variedad socialdemócrata, pueden extraer mayores beneficios al alabar su compromiso con el “derecho a desconectarse”. Sin embargo, en su forma actual, un enfoque de este tipo, centrado en un trabajo bien protegido y regular, ignora descaradamente el origen de muchas otras presiones para la conectividad permanente.

Para que sea verdaderamente significativo, el derecho a desconectarse debe estar vinculado a una visión mucho más amplia y radical de cómo una sociedad rica en datos puede retener algunos elementos básicos de igualdad y justicia. En ausencia de tal visión, este derecho sólo protegerá a aquellos que ya están bien, obligando al resto a buscar soluciones – como las aplicaciones de meditación – en el mercado.


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