La respuesta de Mark Zuckerberg a un mundo dividido por Facebook es más Facebook

Dan Winters para WIRED

Cuando le pregunto a Mark Zuckerberg si la elección presidencial cambió la forma en que él veía a Facebook -si hizo suposiciones deficientes , si Facebook funcionaba de una manera que no era la de su intención- él hace una pausa.

He entrevistado a Zuckerberg antes, y él tiende a hacer pausas como esta, reuniendo sus pensamientos en completo silencio, a veces volviéndose hacia el espacio vacío de la habitación. Pero este tiempo muerto dura mucho. Cinco segundos. Seis. Siete. Ocho. Nueve. Diez. Finalmente dice :”No lo sé”. “Es una pregunta muy interesante.” Pausa.

“Si continúas dando voz y trabajo a las personas para crear una diversidad de ideas y un entendimiento común y fortaleces el tejido social”, dice, no respondiendo directamente a la pregunta “entonces a largo plazo iremos en la dirección correcta sin importar si no estás de acuerdo con las cosas a corto plazo “.

En otras palabras, como Facebook monopoliza la atención del mundo y ayuda a los estadounidenses a construir universos fácticos paralelos, socavando los modelos de negocios de los viejos medios y alterando la dinámica de la política electoral, Zuckerberg no está abandonando la creencia de que Facebook está en el camino correcto. Como ha dicho repetidamente desde la elección, cree que su plataforma reúne a la gente -a pesar del mar de evidencias de que en su misión declarada de “conectar el mundo” Facebook puede estar ayudando a alejarnos de él.

Pero en esa pausa larga y dolorosa, tengo la sensación de que Zuckerberg está luchando contra los defectos de Facebook. Su inquietud también se encuentra justo debajo de la superficie de un manifiesto de 5.000 palabras que la compañía publicó esta tarde en la que Zuckerberg expone su visión para el futuro de Facebook. En la carta, él realmente no admite las opiniones de que Facebook puede ser responsable de la deformación del discurso civil. En su lugar, lo redefine. Para Zuckerberg, este es un momento decisivo en la corta historia de su compañía, la primera reafirmación importante de la misión de Facebook desde que publicó su manifiesto, “The Hacker Way,” antes de que la compañía la publicara en 2012. Facebook como su nueva carta lo vuelve a imaginar debe funcionar como una “infraestructura social” global, el fundamento tecnológico de un mundo más estrechamente conectado en la vida real.

“Cuando empecé a Facebook, la misión de conectar a la gente no era algo polémico. Se asumía como hipótesis que el mundo se estaba acercando “, me dice. “Pero en el último par de años, realmente se ha puesto mucho más en duda.” Ahora, él quiere que el mundo sepa que él todavía cree que Facebook es la respuesta. En su carta, se compromete a construir un Facebook que forje nuevas conexiones capaces de fortalecer los lazos en el mundo real. Pero Zuckerberg todavía no parece saber exactamente cómo Facebook hará que una plataforma que ha llevado a tantas personas a alejarse y utilizarla para lograr una gran reunión global.

Una Nueva Comunidad

Después de pasar una década describiendo a Facebook como un servicio para conectar a amigos y familiares, la gran visión de Zuckerberg ahora es construir una tecnología que cree comunidades mucho más grandes y complejas. “La humanidad siempre nos ha impulsado a unirnos en un mayor número para lograr cosas mejores y mejorar nuestras vidas individualmente en formas en que no se puede en grupos más pequeños”, me dice. Si su Feed de Notiricas ahora se siente como una pequeña ciudad, Zuckerberg parece querer construir ciudades. O por lo menos iglesias.

En nuestra conversación, él dice que su modelo para una comunidad online podría parecerse algo a Saddleback, la megaiglesia evangélica de California del Sur liderada por el pastor Rick Warren. Es un ejemplo sorprendente de un hombre que parece sumido en el pluralismo liberal de Silicon Valley. Pero la clave para Zuckerberg es que Warren construyó una comunidad en la que decenas de miles de personas se reúnen bajo la guía de un líder capaz, pero también se dividen en grupos más pequeños por interés, afinidad y aspiraciones.

En la nueva visión de Zuckerberg para Facebook, los líderes en el molde de Warren tendrán herramientas para guiar y dar forma a las comunidades más complejas que están tratando de crear. Al mismo tiempo, los grupos más pequeños dentro de esas comunidades proveerán lugares para conectarse de maneras más íntimas, al mismo tiempo que alimentarán al conjunto. “Al igual que la amistad con las personas en Facebook puede fortalecer las relaciones del mundo real, no hay razón para creer que construir comunidades en Facebook e Internet no puede fortalecer a las comunidades del mundo real”, dice.

Excepto que como lo demostró la elección presidencial de 2016, Facebook también es increíblemente eficaz para debilitar las normas que mantienen a las comunidades del mundo real unidas. A Zuckerberg le gusta hablar sobre visiones arrebatadoras. Pero cuando le presiono sobre cómo espera construir un Facebook que muestre a todo el mundo algo más que sólo lo que quieren ver, sigue siendo ligero en los detalles.

Zuckerberg dice que abrir las cámaras de eco en las que los usuarios de Facebook se han clasificado a sí mismos llevará más que mostrar a las personas opiniones que contradigan las suyas. “La investigación sugiere que mostrar una opinión opuesta fortalece aún más tus creencias”, dice. “El objetivo es mostrar una imagen más completa del todo. Hay cosas que podemos hacer que pueden servir a diferentes puntos de vista, ayudarte a ver un tema en un espectro y luego decidir por ti mismo donde quieres estar.

Cómo funciona en la práctica no está claro. Zuckerberg no está abriendo la cortina para mostrar la tecnología detrás de la retórica. Él dice que los algoritmos por sí solos no pueden ofrecer este abanico, que al igual que con los esfuerzos para eliminar el contenido inapropiado y las noticias falsas, Facebook dependerá de una mezcla de automatización e inteligencia humana. Pero son los detalles los que importan.

“Es importante recordar que las personas programan algoritmos. Facebook puede ajustar lo que quiera. Pero realmente no tenemos idea de lo que está entrando en la fórmula “, dice Nikki Usher, profesor de nuevos medios y tecnología de la Universidad George Washington. Del idealismo obstinado de Zuckerberg, dice que no está solo en no querer dejar de lado sus suposiciones. Los científicos políticos, los científicos sociales y los economistas están pasando por luchas similares en medio de la oleada populista de los EE.UU. y de todo el mundo. “Podrían estar negando las evidencias, porque muchos, fuera de esa comunidad, lo estamos haciendo”, dice ella.

Los críticos han argumentado convincentemente que el modelo de negocio de Facebook desalienta activamente cualquier iniciativa de exponerle a las personas perspectivas con las que podrían estar en desacuerdo. Para mantener su atención, Facebook trata de averiguar lo que quieres y te muestra más de eso. Está optimizado para el compromiso, en la jerga de Silicon Valley. Zuckerberg dice que no ve a Facebook de esa manera. En su opinión, Facebook está optimizado para “mostrarle a la gente lo que piensan que es significativo”. Es un ideal convincente. Pero hasta que Zuckerberg y Facebook ofrezcan más detalles reales sobre cómo planean arreglar los problemas que Facebook ha creado, no es una distinción que parece muy significativa.

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