Expertos de la ONU denuncian el ‘mito’ de que los plaguicidas son necesarios para alimentar al mundo

The Guardian

Informe advierte sobre sus consecuencias catastróficas y culpa a los fabricantes por “denegación sistemática de daños” y “tácticas de marketing poco éticas”

Según expertos de alimentos y contaminación de la ONU la idea de que los plaguicidas son esenciales para alimentar a una población mundial en rápido crecimiento es un mito.

Un nuevo informe , presentado el miércoles ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU, es muy crítico con las corporaciones globales que fabrican pesticidas, acusándolas de la “negación sistemática de los daños”, “tácticas de marketing agresivas y poco éticas” y lobby pesado sobre los gobiernos lo que  “obstruyó las reformas y ha paralizado las restricciones mundiales a los plaguicidas”.

El informe dice que los pesticidas tienen “impactos catastróficos en el medio ambiente, la salud humana y la sociedad en su conjunto”, incluyendo un estimado de 200,000 muertes al año por envenenamiento agudo. Sus autores dijeron: “Es hora de crear un proceso global para la transición hacia alimentos más seguros y saludables y de producción agrícola”.

La población del mundo crecerá de 7000 millones hoy a 9000 millones en el 2050. La industria de los pesticidas sostiene que sus productos -un mercado que vale alrededor de 50.000 millones de dólares al año y que crece- son vitales para proteger los cultivos y asegurar suficientes suministros de alimentos .

“Es un mito”, dijo Hilal Elver, la relatora especial de la ONU sobre el derecho a la alimentación. “El uso de más pesticidas no tiene nada que ver con eliminar al hambre. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), hoy podemos alimentar a 9 mil millones de personas. La producción está definitivamente aumentando, pero el problema es la pobreza, la desigualdad y la distribución “.

Elver dijo que muchos de los pesticidas se usan en el cultivo de commoditys, como el aceite de palma y la soja, y no para la comida que necesitan las personas hambrientas del mundo: “Las corporaciones no están lidiando con el hambre en el mundo, ellas se ocupan más con la actividad agrícola a gran escala “. ”

El nuevo informe, que está co-escrito por Baskut Tuncak, el relator especial de la ONU sobre tóxicos, dijo:“Aunque la investigación científica confirma los efectos adversos de los plaguicidas, demostrar que existe un vínculo definitivo entre la exposición y las enfermedades humanas o las condiciones o el daño al ecosistema, representa un considerable desafío. Este desafío ha sido exacerbado por una negación sistemática, alimentada por los pesticidas y la agroindustria, de la magnitud de los daños infligidos por estas sustancias químicas y por tácticas de marketing agresivas y poco éticas”.

Elver, que visitó Filipinas, Paraguay, Marruecos y Polonia como parte de la elaboración del informe, dijo: “El poder de las corporaciones sobre los gobiernos y sobre la comunidad científica es extremadamente importante. Si quieres lidiar con los pesticidas, tienes que lidiar con las empresas, por eso utilizamos estas duras palabras. Ellos dirán, por supuesto, que no es cierto, pero también ahí está el testimonio del pueblo “.

Ella dijo que algunos países desarrollados tenían regulaciones “muy fuertes” para los pesticidas, como la UE, que según ella basaba sus reglas en el “principio precautorio”. La UE prohibió el uso de pesticidas neonicotinoides , que dañan a las abejas, en los cultivos de flores en 2013, un movimiento fuertemente opuesto por la industria. Pero señaló que otros, como Estados Unidos, no usaron el principio precautorio.

Elver también dijo que mientras que los consumidores en los países desarrollados suelen estar mejor protegidos de los pesticidas, las explotaciones agrícolas a menudo no lo son. En Estados Unidos, dijo, el 90% de los trabajadores agrícolas eran indocumentados y su consecuente falta de protección legal y seguro de salud los ponía en riesgo por el uso de pesticidas.

“La afirmación de que es un mito que los agricultores necesiten pesticidas para enfrentar el reto de alimentar a 7 mil millones de personas simplemente no resiste a ninguna prueba”, dijo un portavoz de Crop Protection Association [Asociación Para La Protección de Cultivos] , que representa a los fabricantes de pesticidas en el Reino Unido. “La FAO de la ONU es clara en esto – sin herramientas de protección de cultivos, los agricultores podrían perder hasta el 80% de sus cosechas por los insectos dañinos, las malas hierbas y las enfermedades de las plantas.

“La industria de las ciencias vegetales está totalmente de acuerdo con los relatores especiales de las Naciones Unidas en que el derecho a la alimentación debe extenderse a todos los ciudadanos del mundo y que todos los ciudadanos tienen derecho a alimentos producidos de manera segura para la salud humana y el medio ambiente , “Dijo el portavoz. “Los pesticidas juegan un papel clave para asegurar que tengamos acceso a un suministro de alimentos saludable, seguro, asequible y confiable”.

El informe encontró que sólo el 35% de los países en desarrollo tenían un régimen regulatorio para los pesticidas e incluso entonces la aplicación era problemática. También se encontraron ejemplos de pesticidas prohíbidos para su uso en un país pero que siguen sendo producidos allí para su exportación .

Se recomendó avanzar hacia un tratado global que rija el uso de pesticidas y el paso a prácticas sostenibles, incluyendo métodos naturales para suprimir plagas y rotación de cultivos, así como incentivar alimentos producidos orgánicamente.

El informe señala : “La exposición crónica a los plaguicidas se ha relacionado con el cáncer, las enfermedades de Alzheimer y Parkinson, alteración de hormonas, trastornos del desarrollo y esterilidad. “También destacó el riesgo para los niños ante la contaminación por pesticidas de los alimentos, citando 23 muertes en la India en 2013 y 39 en China en 2014. Además, según el informe, estudios recientes del gobierno chino indicaron que la contaminación por pesticidas significaba que la agricultura no podría continuar en un 20% de las tierras cultivables.

“La industria usa con frecuencia el término ‘mal uso intencional’ para transferir la culpa al usuario por los impactos evitables de pesticidas peligrosos”, dijo el informe. “Sin embargo, claramente, la responsabilidad de proteger a los usuarios y otras personas durante todo el ciclo de vida de los pesticidas y en toda la cadena minorista recae en el fabricante de pesticidas”.

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