Automatizate esta! Resistencia Delivery en la Gig Economy

Tengo que darle una buena revisada, si alguien más quiere hacerlo abajo tiene el original en inglés.
La idea es mostrar las luchas que se están dando en la llamada Economía Gig la economía del trabajo totalmente precarizado a través de plataformas como Uber
Si quieren ayudar con la corrección/revisión/traducción, mi email es:
Eduardo_g(Arroba)riseup.net


Fuente: Metamute

Por Jamie Woodcock , 10 de marzo de 2017

La automatización de los lugares de trabajo y la tecnología han inclinado el equilibrio de poder en gran medida a favor del capital, pero, como explica Jamie Woodcock, los trabajadores están discutiendo esta situación,  desmontándola y llevando la voz cantante.

En mi nuevo libro Working the Phones 1 , trabajé en un call center para tratar de comprender el proceso de trabajo, las técnicas de gestión y las nuevas formas de resistencia y organización. Este artículo conecta el desarrollo de nuevos métodos de gestión de la vigilancia y el control, a menudo vinculados con la automatización, desde el call center a la nueva “economía gig”. El reciente ascenso de Uber y las nuevas empresas tipo “Uber para X” como Deliveroo, representan un nuevo cambio en las relaciones laborales, inclinando el equilibrio de poder en gran medida a favor del capital. Esto depende de la contratación de mano de obra subcontratada, un truco legalista, respaldado por nuevos métodos tecnológicos de vigilancia y control. Los call centers han proporcionado un sitio importante para entender estos cambios, ya que estaban a la vanguardia de la externalización y el desarrollo de estas tecnologías. Lo que sigue es un argumento que une al call center con la nueva “economía gig”, a través de una comprensión de la automatización y la tecnología, al tiempo que presenta algunos hallazgos iniciales de un nuevo proyecto con los trabajadores de Deliveroo.

Automatización

La automatización se ha convertido en un tema de discusión particularmente de moda, tanto en la izquierda como en general. La automatización tiene el potencial de transformar al trabajo en una escala que no se ve desde la revolución industrial, creando vastas franjas de desempleo, visto por ejemplo en la afirmación de que poco menos de la mitad de todos los empleos corren el riesgo de ser automatizados.2  Nick Srnicek y Alex Williams han planteado la importancia de cuestionar cómo ocurre la automatización, argumentando que un ingreso básico universal es una respuesta.3 La clave para entender la automatización es que no es un proceso neutral: puede servir a los intereses de los poderosos, o permitir que los trabajadores libres pasen su tiempo en otras cosas. Al igual que la aplicación de la tecnología en general, es un proceso impugnado. Por ejemplo, la automatización implicó en primer lugar aumentar el trabajo de varias maneras. Ha estado alterando las tareas llevadas a cabo laboralmente durante un tiempo muy largo, pero la mayoría de las veces está muy lejos del futuro de ciencia ficción de robots sensibles e interacciones sin fricciones que promete.

Los call centers se han desarrollado con el tiempo con la creciente aplicación de la tecnología al proceso laboral. Al principio, los trabajadores presionaban manualmente los números de una hojas de papel, pero con el tiempo estos ambientes se han transformado en lugares de trabajo profundamente moldeados por la integración de ordenadores y teléfonos. La marcación automática provocó que los trabajadores hicieran muchas más llamadas, reduciendo al mínimo el tiempo entre llamadas. Las secuencias de comandos de las conversaciones telefónicas eliminaron parte del trabajo mental involucrado en la conversación telefónica, racionalizándolo y regularizándolo. Esto aumentó considerablemente la productividad de los trabajadores de los call centers, aumentada a través de la aceleración tecnológica. Esto tuvo éxito en los call centers porque la integración de teléfonos y computadoras hace que el trabajo sea particularmente susceptible a esto .4 Los call centers también surgieron en un momento de desregulación, generalmente en el sector financiero del Reino Unido, lo que condujo a un rápido crecimiento de las operaciones de venta. .5

La siguiente etapa de la automatización trajo la posibilidad no sólo de aumentar la forma en que se lleva a cabo el trabajo, sino de desplazar en algunos sectores por completo a las personas del proceso. Esto plantea, como resultado, la posibilidad de un desempleo masivo. Pero la historia de la tecnología en el lugar de trabajo ha estado marcada por la introducción impugnada de nuevos métodos de vigilancia y control de la gestión, que implican una pelea sobre cómo se lleva a cabo el trabajo y en qué condiciones. Este próximo cambio implica una mayor capacidad tecnológica de automatización. Marx hace una distinción importante entre la “herramienta” y la “máquina” que es útil considerar aquí. La máquina era «un mecanismo que, después de ser puesto en movimiento, realiza con sus herramientas la misma operación que el trabajador hizo anteriormente con herramientas similares». 6 Esta replicación del trabajo a menudo lleva consigo errores y equivocaciones, sobre todo porque el mundo real es mucho más contradictorio y desordenado de lo que permite la planificación. Por ejemplo, las líneas de ensamblaje robóticas tienden a necesitar a los trabajadores para corregir, a mano, la desalineación y las cosas que caen fuera de lugar. Esta nueva ola de automatización estará dirigida por un nuevo tipo de automatización: en lugar de simplemente automatizar las tareas sobre la base de recrear las acciones anteriores del trabajador, es la automatización asistida por la inteligencia artificial que puede autocorregirse y aprender de varias maneras.

El riesgo es considerar la automatización en términos muy generales, pensando en ella como un punto de ruptura que desencadenará un cambio de época en la existencia humana, un trampolín para la “singularidad” de Ray Kurzweil 7 . Sin embargo, como Michael Burawoy ha argumentado, “en realidad, la maquinaria abarca una serie de posibilidades, muchas de las cuales son sistemáticamente frustradas, más que desarrolladas, por el capital”. 8 El progreso tecnológico no es lineal, pero sus posibilidades están profundamente moldeadas por el capital. En el lugar de trabajo específicamente, Harry Braverman ha argumentado que la tecnología estaba ligada con eficiencia y control, ya que “la maquinaria ofrece a la gerencia la oportunidad de hacer por medios totalmente mecánicos lo que previamente había intentado hacer por medios organizativos y disciplinarios”’ 9 . Este método de control es uno de los que ha tenido gran éxito en los call centers, creando condiciones de trabajo post-industrial que se han convertido en el sueño de Daniel Bell, pero la pesadilla de Harry Braverman. 10

Capitalismo de Plataformas y la Economía Gig

El call center puede ser entendido como una forma arquetípica del trabajo contemporáneo, que viene a simbolizar los cambios desde las fábricas al trabajo en los servicios. Los trabajadores son a menudo subcontratados, y generalmente empleados en condiciones precarias, con un trabajo que es estresante, difícil y emocionalmente agotador. En ausencia de un sindicalismo fuerte o de organizaciones de trabajo, la dirección ha tenido un reinado relativamente libre para diseñar e implementar métodos despóticos creando, de hecho, un “panóptico electrónico”. Los altos niveles de vigilancia se han convertido en sinónimo de este tipo de trabajo, junto con el uso omnipresente de métricas [medidas] y los intentos perversos de gamificación. El centro de llamadas proporciona un poderoso modelo para que los administradores reduzcan los costos y exploten a los trabajadores, con su inspiración cada vez más presente en otros tipos de trabajo. El desarrollo de estos métodos tecnológicos de vigilancia y control han aportado valiosos conocimientos sobre cómo gestionar la transformación del trabajo tras la crisis financiera de 2008, en lo que Paul Mason ha descrito como una recuperación sin empleo. 12  El crecimiento de la “economía gig” ha sido impulsada por la “economía de la plataforma delgada”, creciendo dentro de un contexto que “en última instancia aparece como una salida para el capital excedente en una era de tasas de interés ultra bajas y oportunidades de inversión de Vanguardia destinadas a revivir al capitalismo “. 13

Estas plataformas pretenden reunir a personas que necesitan un servicio con personas preparadas para proporcionarlo: viajes en taxi en el caso de Uber, para Deliveroo es la entrega de alimentos. Los trabajadores de Deliveroo y Uber están actualmente clasificados erróneamente como contratistas independientes, a pesar de tener que pagar un depósito por un uniforme que se espera que usen, y que las relaciones laborales sean muy similares a las de un trabajador, pero despojada de la mayoría de las responsabilidades del empleador. Por lo tanto, es una elección deliberada en este artículo utilizar el término “trabajador”, en contraposición a la construcción jurídica de forma larga que actualmente apoya el modelo de negocio de estas plataformas. 14 Este proceso de subcontratación contractual de los trabajadores ha sido descrito como “trabajo digital en caja negra”. 15 Esto capta cómo las organizaciones tratan de oscurecer el trabajo que es clave para sus modelos de negocio, reduciendo los pasivos de la empresa y haciéndola parecer una oportunidad de inversión más atractiva. Por lo tanto, es una tarea importante revelar las condiciones de este tipo de trabajo, junto con desafiar su categorización falsa.

En Deliveroo, el panóptico electrónico del call center se está adaptando a un contexto geográficamente disperso que es mediado online. Esto da lugar a que los trabajadores asuman e internalicen las presiones de la dirección, a menudo respaldadas por el castigo directo o la precariedad de contratos inseguros. En los call centers esto ha dado como resultado altos índices de rotación y una experiencia de trabajo casi universalmente vilipendiada, tanto por los trabajadores como por las personas que están siendo llamadas. Para los trabajadores en la economía gig, si conducen de Uber o dejan de hacer delivery para Deliveroo, esta presión se manifiesta a través de una aplicación online. Los trabajadores son supervisados en gran detalle, anotando las horas exactas y las rutas tomadas, mientras los clientes proporcionan sus propias calificaciones. Pero a diferencia del call center, el contacto entre un trabajador de Deliveroo y la dirección es extremadamente limitada. La externalización contractual no sólo establece condiciones precarias de empleo, sino que también opera en un entorno en el que los trabajadores sólo pueden tener contacto físico con la empresa cuando se inscriben – y este es contacto con otros trabajadores precarios asignados en los centros de contratación – o con el call center de los trabajadores cuando algo va mal. En lugar de la supervisión física y la gestión que se encuentra en el régimen de la fábrica, o el supervisor aumentado del call center, la gestión es por el panoptico del algoritmo 11 . En las entrevistas que he realizado hasta ahora, los trabajadores de Deliveroo han detallado cómo ‘no hay una persona que les dice qué hacer, es el algoritmo’ y que ‘el algoritmo es el jefe. Trabajan en el algoritmo, trabajamos en el algoritmo, simplemente interpretan los números con los que salimos 16 . La función de gestión viene principalmente en forma de correos electrónicos que evalúan el rendimiento. Aunque éstos no le dicen a los trabajadores los objetivos reales, sólo si los están cumpliendo o no. Esto introduce la demanda de auto-regulación que se encuentra en el panóptico, inculcando la sensación de ser constantemente rastreados y observados, a pesar de la falta de un jefe físico o supervisor.

En lugar de eliminar la posibilidad de resistencia, esta nueva encarnación del panóptico crea una doble precariedad en la plataforma Deliveroo. La falta de derechos laborales y la naturaleza peligrosa del trabajo hacen que los trabajadores se queden con poca protección. Como explicó un entrevistado:

Soy joven, no tengo familia para cuidar, no es tan malo para mí a corto plazo. Pero a largo plazo tienes miedo, tienes miedo. Si quiero salir de vacaciones necesito guardar el dinero, si choco o rompo mi pierna no puedo trabajar. Si no puedo trabajar no puedo pagar el alquiler, no puedo salir de vacaciones por lo que es un proceso bastante difícil.17

Estas condiciones que crean claras dificultades estructurales para la organización, también enmascaran una precariedad de la propia plataforma. La función de gestión que se encuentra en otros lugares de trabajo también está en su mayoría subcontratada en este modelo de plataforma, lo que significa que la organización tiene relativamente pocas herramientas a su disposición para hacerle frente a la resistencia organizada.18

Cómo Resisten los trabajadores en la Economía Gig

Mi interés por la “economía gig” comenzó desde un punto de partida similar al del proyecto con los call centers: se trata de una forma de trabajo nueva y en rápido crecimiento, que presenta agravios claros pero sin señales de organización tradicional en el lugar de trabajo. Al igual que en los call centers, la posibilidad de que los trabajadores en la ‘economía gig’ se organicen se ha anulado demasiado rápido. El estribillo era que los conductores de Uber no tenían ningún lugar de trabajo físico, ninguna manera de reunirse, así que no podían formar las redes necesarias para organizarse. Tal vez sea más exacto decir que estas dudas fueron sostenidas por personas que pensaban que no podían llegar a los conductores Uber para organizarlos, una defensa desde la perspectiva de los sindicatos existentes sobre por qué no podían justificar los recursos para la campaña. En su lugar, lo que muestra Deliveroo es que a menudo estas plataformas requieren que los trabajadores se junten en varios puntos – puntos de encuentro – para que los trabajadores estén en una posición privilegiada para iniciar una entrega. Incluso sin esto, los conductores de Deliveroo se reúnen en varios puntos de la ciudad, desde restaurantes populares hasta cruces ocupados, teniendo una vista omnipresente de Londres. Uber reconoció que era fácil encontrar a los conductores de Deliveroo, con varios informes de pedidos de Deliveroo a la oficina central de Uber, donde los encargados intentaron reclutar conductores para el servicio rival. Estos trabajadores no están completamente fracturados a través de plataformas digitales, pero permanecen incrustados en las calles y caminos, partes muy reales de la ciudad. También hay que señalar que los conductores de Uber también tienen que presentar documentos, y las oficinas donde esto sucede proporcionan un importante punto de contacto potencial, a pesar de que un conductor Uber haga sólo un corto trayecto en coche, y una solicitud en una aplicación, lejos Londres.

A diferencia del proyecto del call center, donde trabajé encubierto durante seis meses, he estado involucrado en una etnografía activista con trabajadores de Deliveroo desde el año pasado. Esto ha significado participar en alguna campaña antes de la huelga, junto con la mayor actividad que siguió a la acción en sí. Como he detallado en otra parte, 19  la autoorganización de los trabajadores de Deliveroo, junto con el apoyo de la rama de los mensajeros de la IWGB, ha sido enormemente inspiradora. La huelga de seis días fue una respuesta espontánea al intento unilateral de Deliveroo de eliminar la tarifa horaria de la remuneración y reemplazarla por sólo pagos por entregas. Esta acción se organizó principalmente vía WhatsApp, basándose en redes preexistentes, algunas de las cuales se formaron en los puntos de reunión asignados en cada área por Deliveroo. Lo que siguió fue una campaña animada que fue ampliamente difundida en las redes sociales.

En la huelga de UberEATS, que siguió poco después de la huelga de Deliveroo del año pasado, se intentó un enfoque similar. Había una oferta especial para el servicio de Uber que significaba que la primera orden recibia un descuento de £ 5. Los trabajadores en huelga, junto con algunos de Deliveroo, se dieron cuenta de que podían aprovechar esta oferta. Comenzaron a hacer pedidos por menos de 5 libras de comida, consiguiendo tanto una comida gratis y a otro conductor que podría ser convencido de unirse a la huelga. Aquellos que estaban en huelga se agolparon alrededor del conductor, animando y cantando por el ‘cierre de sesión’ – el equivalente a ‘ahorro de la economía gig’ de herramientas de desguace – en una línea de piquete espontánea. Uber, que era muy consciente de la acción que estaba teniendo lugar, encontró una solución para detener las órdenes de la manifestación, evitando que otros conductores se unieran ese día. Como uno de los conductores que entrevisté sobre esto lo explicó, así como el entretenimiento de los huelguistas salieron de la acción, también mostraron que podían “ocupar el sistema de una manera … si es una huelga imprevista … es como una sentada .20 . A esto siguió la discusión de cómo las plataformas podrían ser utilizadas contra sí mismas, similar al uso de “ataques de llamadas” en los call centers de entrada en Turquía, donde los activistas organizan llamadas telefónicas a los centros de llamadas para difundir información e intentar organizarlos.21

La campaña en Deliveroo continúa construyéndose, con el IWGB que lucha ahora para el reconocimiento del sindicato. Esto significaría, si tienen éxito, un cambio enorme en las condiciones de los trabajadores de Deliveroo, ya que, si se revierte la situación laboral falsa, los trabajadores tendrían derecho a vacaciones y pagos por enfermedad entre otros derechos. Esto ha sido seguido por campañas en Leeds, Bristol, Brighton, y un número creciente de lugares donde Deliveroo se está estableciendo. También hubo una reciente huelga de trabajadores italianos en Foodora, una empresa similar .22  de entrega de alimentos. Estos acontecimientos demuestran que es posible que los trabajadores se organicen en la “economía gig”, experimentando nuevas formas de organizarse al tiempo que adaptan las técnicas antiguas.

Automatización en el Transporte y el delivery

La lucha de clases en los call centers toma un sabor y una forma particular debido al rechazo generalizado del trabajo y a la falta (quizás necesaria) de una visión más positiva para lo que podría utilizarse un call center de ventas. Hay una dimensión diferente con el trabajo en el transporte y el delivery, ya que una forma alternativa de realizarlos se está forzando en el horizonte cercano. Uber ha dejado muy claro que su objetivo es automatizar sus servicios con coches sin conductor, y está probando estos servicios con Toyota, Volvo y ahora Mercedes Benz, que verán que la compañía maneja una red de autos sin conductores que pueden ser reservados a través de la aplicación de Uber. 23 En Deliveroo esto sigue siendo una posibilidad, aunque la compañía rival Just Eat ya había comenzado a probar un vehículo de entrega robot en Londres. Como señaló un analista de TCC Global: “Es una idea loable y aventurera, pero también me pregunto cómo podría desarrollarse a escala cuando ya existe una alternativa humana de bajo costo”. 24  A pesar de esto, los vehículos autónomos y los drones están bajando los precios, y son mucho más cooperativos que los trabajadores humanos, lo que significa que la automatización de estos sectores se está convirtiendo rápidamente en una posibilidad. Desde una perspectiva puramente académica, esto puede crear un sentido de inevitabilidad y derrota – estos sectores van a ser automatizados de todos modos, así que ¿por qué deberíamos preocuparnos por el surgimiento de una lucha aquí?

La automatización, al igual que la tecnología que la facilita y desarrolla, no es neutral. Más bien emerge de conjuntos particulares de relaciones sociales, reflejando el contexto de donde emerge, y pasando a ser utilizado como parte de una intervención en esas relaciones sociales. El concurso sobre la automatización debe considerarse desde la perspectiva de los trabajadores que actualmente están haciendo este trabajo, resistiendo su reorganización, y pensando en qué alternativas podrían parecer. Como observó Marx:

La habilidad especial de cada uno de los operadores de las máquinas, que ahora ha sido privado de todo significado, desaparece como una cantidad infinitesimal frente a la ciencia, las gigantescas fuerzas naturales y la masa del trabajo social incorporado en el sistema de la maquinaria, que, junto con estas tres fuerzas, constituye el poder del «maestro»..25

El “maestro” está ahora ampliamente aumentado por la nueva tecnología, con la amenaza de la automatización sobre grupos cada vez más amplios de trabajadores. Esta amenaza hace que sea aún más importante encontrar maneras de luchar para que la maquinaria ya no sirva al “maestro”, viendo que no es una batalla perdida sino parte de una alternativa. En lugar de aceptar o rechazar de manera acrítica la nueva tecnología, necesitamos comenzar nuestro análisis a partir de estas preguntas. Esto significa pensar en quién diseña esta tecnología y en qué presiones, qué nuevas formas de organización y explotación surgen de su uso y cómo la tecnología está transformando el trabajo y la vida cotidiana de una manera más general. Desde el call center hasta la ‘economía gig’, la tecnología se ha utilizado para dominar y explotar a los trabajadores. Sin embargo, vale la pena recordar que las computadoras y la automatización alguna vez prometieron interesantes posibilidades, pero esta creatividad y potencialidad fueron retorcidas y volvieron a trabajar en la plataforma capitalista del presente. A través del trabajo podemos entender que a pesar de las indicaciones distópicas, este presente sigue siendo discutido, y que un nuevo tipo de política puede obligar de nuevo a que el potencial liberador de la tecnología vuelva al horizonte político.

Jamie Woodcock es un becario de la LSE y autor de Working The Phones , un libro sobre el control y la resistencia en los call centers. Su último proyecto es sobre Deliveroo y la ‘economía gig’. También está realizando actualmente una investigación sobre trabajo digital, tecnología, gestión y videojuegos

Notas a pie de página::

2 Carl Benedikt Frey & Michael A. Osborne, ‘The Future of Employment: How Susceptible are Jobs to Computerisation’, 2013, available online at: http://www.oxfordmartin.ox.ac.uk/downloads/academi…

3 Nick Srnicek and Alex Williams, Inventing the Future: Postcapitalism and a World Without Work, London: Verso, 2015.

4 Phil Taylor and Peter Bain, ‘“An Assembly Line in the Head”: Work and Employee Relations in the Call Centre’, Industrial Relations Journal, Vol.30 No.2, 1999, pp.101–17.

5 Peter Bain and Phil Taylor, ‘Ringing the Changes? Union Recognition and Organisation in Call Centres in the UK Finance Sector’, Industrial Relations Journal, Vol.33 No.3, 2002, p.246–261.

6 Karl Marx, Capital, Volume 1: A Critique of Political Economy, London: Penguin, 1990 [1867], p.495.

7 Ray Kurzweil, ‘The Law of Accelerating Returns’, 2001, available online at: http://www.kurzweilai.net/articles/art0134.html

8 Michael Burawoy, The Politics of Production, London: Verso, 1985, p.53.

9 Harry Braverman, Labor and Monopoly Capitalism: The Degradation of Work in the Twentieth Century, London: Monthly Review, 1999, p.134.

10 Enda Brophy, ‘The Subterranean Stream: Communicative Capitalism and Call Centre Labour’, Ephemera, Vol 10 Issue 3/4, 2010, p.474.

11 Sue Fernie and David Metcalf, (Not) Hanging on the Telephone: Payments Systems in the New Sweatshops, Centre for Economic Performance, London School of Economics, 1998.

12 Paul Mason, PostCapitalism: A Guide to our Future, London: Penguin, 2016.

13 Nick Srnicek, Platform Capitalism, Cambridge: Polity, 2017, p.91.

14 Brishen Rogers ‘Employment Rights in the Platform Economy: Getting Back to Basics’, Harvard Law and Policy Review, Vol.10, 2016.

15 Trebor Scholz, ‘Think Outside the Boss’, Public Seminar, 2015, available online at: http://www.publicseminar.org/2015/04/think-outside…

16 These interviews have been conducted as part of an ongoing collaborative research project with Deliveroo workers and the IWGB union.

17 Deliveroo interview.

18 Srnicek, 2017.

20 Deliveroo Interview

21 Şafak Tartanoğlu, ‘The Conditions and Consequences of Informal Organisation in Turkish Call Centres’, ILPC 13-15 April 2014, London, 2014.

22 Arianna Tassinari and Vincenzo Maccarrone, ‘Striking the Startups’, Jacobin, 2017, available online at: https://www.jacobinmag.com/2017/01/foodora-strike-…

23 Pete Campbell and Leslie Hook, ‘Mercedes and Uber plan network of self-driving cars’, Financial Times, 31 January 2017, available online at: https://www.ft.com/content/49866534-e7cb-11e6-967b…

24 Quoted in BBC ‘Takeaway app Just Eat to test delivery robots’, BBC News, 6 July 2016, available online, http://www.bbc.com/news/technology-36723089

25 Capital, op. cit., 1990, p.549.

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