El Legado Oscuro de la Demanda de China por Recursos Globales

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Eduardo_g(arroba)riseup.net


Fuente: Yale Environment 360

En la medida en que China persigue un sorprendente conjunto de proyectos de energía, minería, explotación forestal, agricultura e infraestructura en prácticamente todos los continentes, está teniendo un impacto medioambiental sin precedentes en el planeta.

Durante los últimos 35 años, he trabajado como ecologista en el Amazonas, África y la región de Asia y el Pacífico en una serie de temas ambientales, principalmente girando en torno de los bosques tropicales, la biodiversidad y el  incremento del uso de la tierra y el cambio climático. He visto muchas cosas – algunas buenas, algunas increíbles, otras desgarradoras. Pero nunca he visto a una nación tener un impacto tan abrumador en la tierra como lo hace ahora China.

En todo el mundo, en casi todos los continentes, China está involucrada en una vertiginosa variedad de proyectos de extracción de recursos, energía, agricultura e infraestructura-carreteras, ferrocarriles, represas hidroeléctricas, minas- que causan daños sin precedentes a los ecosistemas y a la biodiversidad. Esta ofensiva probablemente será facilitada por el anti-medio ambiente de la administración Trump y el creciente desentendimiento internacional.

Para ser justos, China también está dedicada a actividades ecológicas, como invertir fuertemente en energía solar y eólica , combatir su notoria contaminación del aire replantar millones de acres de sus tierras desnudas. Y está en el proceso de prohibir la venta interna de marfil , lo que debería frenar la matanza épica de los elefantes de África y Asia. Pero el crecimiento de sus credenciales ecológicas por parte de China está en muchos sentidos abrumado por la enorme escala de degradación ambiental que sus políticas y corporaciones están causando en todo el mundo.

El incremento internacional de los recursos del país comenzó en serio en 1999, cuando la “Going Global Strategy” [Estrategía Ser Globales] de China liberalizó las políticas de inversión y proporcionó incentivos financieros para fomentar las inversiones y los contratos en el extranjero. El bombardeo de las reservas extranjeras y la bendición oficial del presidente Deng Xiaoping con su lema  “enriquecerse es glorioso”, explotaron las inversiones internacionales de China -y su impacto en el mundo natural.

Los impactos ambientales más profundos de China giran en torno a su campaña para adquirir minerales, combustibles fósiles, productos agrícolas y madera de otras naciones. Esto a menudo involucra acuerdos para construir carreteras a gran escala, ferrocarriles y otras infraestructuras para mover los recursos naturales de las áreas interiores a puertos costeros para su exportación. El rápido ritmo de estas actividades continúa a pesar de una reciente desaceleración de la economía china, con grandes proyectos en curso en el mundo en desarrollo.

De 2004 a 2014, el Banco de Exportación e Importación de China desempeñó un papel destacado en el financiamiento de 10.000 millones de dólares en proyectos de ferrocarriles en África oriental , muchos de los cuales fueron construidos por corporaciones chinas. Los chinos están ahora ayudando a financiar y construir grandes redes ferroviarias en Kenia y Uganda, una de las cuales está planeada para atravesar el Parque Nacional de Nairobi .

Incluso en el interior remoto  de la cuenca del Congo, las empresas chinas están muy involucradas en proyectos de construcción de carreteras, minería y explotación maderera, como observé recientemente en Camerún y la República del Congo. China también propone un ferrocarril ferrocarril de 3000 millas atravesando totalmente América del Sur , cortando bosques remotos y sabanas para transportar soja, madera y otros bienes a la costa del Pacífico, donde puedan ser enviados a China. El costo de 60 mil millones de dólares hizo que Perú hiciera una pausa, pero el proyecto aún está en discusión.

Es difícil encontrar un rincón del mundo en desarrollo donde China no esté generando un impacto ambiental significativo.

China es el mayor financiador y constructor de represas hidroeléctricas del mundo, muchas de las cuales están siendo construidas en regiones biológicamente diversas donde estas presas y sus carreteras asociadas y líneas eléctricas abrirán nuevas tierras para su explotación. China está involucrada en la planificación, financiamiento o construcción de grandes represas en África, incluyendo la Gran Represa del Renacimiento Etíope, que está a punto de terminar. Un consorcio de empresas chinas está haciendo una oferta para ayudar a construir el proyecto de la represa Grand Inga en el río Congo, una serie de represas que podrían convertirse en el mayor proyecto hidroeléctrico del mundo. Aunque la construcción podría comenzar a finales de este año, hasta ahora la República Democrática del Congo no ha realizado estudios de impacto ambiental.

La magnitud de las ambiciones internacionales de China es impresionante, como lo demuestran los esquemas “Belt and Road” [Una Franja, Una Ruta] y “21st Century Maritime Silk Road” [Ruta de la Seda Martítima del Siglo 21] del país. Estas dos iniciativas implicarían la creación de una red masiva de transporte y otros proyectos de infraestructura diseñados para acelerar el desarrollo y promover los intereses económicos y políticos de China. Se extenderán por Asia a Europa y África, proporcionándole el acceso al 64 por ciento de la población mundial y al 30 por ciento de su producto interno bruto.

Las naciones en desarrollo necesitan claramente mejores infraestructuras, y las inversiones chinas están produciendo considerables beneficios en algunos países, como la recién inaugurada línea de pasajeros entre la capital etíope Addis Abeba y el puerto de Yibuti en el Golfo de Adén. Desafortunadamente, las compañías e inversionistas chinos rara vez avanzan hacía un desarrollo económico y social equitativo, mejorando la gobernabilidad y la sostenibilidad ambiental que promueva un crecimiento estabale y de largo plazo en las economías en desarrollo. Un informe detallado del Global Canopy Program, un grupo científico del Reino Unido, concluyó que las empresas chinas y las organizaciones financieras están entre las peores empresas en el mundo en términos de impulsar la deforestación tropical.

China ha sido durante mucho tiempo un agujero negro para el comercio ilegal de animales silvestres , el mayor consumidor mundial de todo, desde pangolines, partes de tigre, aletas de tiburón y cuernos de rinocerontes. La prometida prohibición del comercio público de marfil en China es una buena señal, pero es sólo una faceta de un próspero comercio ilegal de animales silvestres que impulsan intensos niveles de caza furtiva a nivel internacional. Y China es un gran consumidor de madera ilegal, a pesar de tardar en tomar medidas para contener el flujo en sus mercados. En África occidental , los bosques de palo rosa están siendo ilegalmente despojados , casi exclusivamente para alimentar la alta demanda en China. Los impactos son aún más fuertes en toda la región de Asia y el Pacífico, donde los bosques nativos desde Siberia a las Islas Salomón están siendo sobreexplotados para alimentar los mercados madereros chinos.

En términos más generales, en China existe poca demanda de aceite de palma , madera, carne de res, productos del mar y productos agrícolas, con certificación ecológica lo que debilita los esfuerzos mundiales para administrar estos recursos de manera más sostenible. Y aunque China es uno de los mayores importadores mundiales de aceite de palma -un importante motor de la deforestación tropical-, el gobierno chino le impone aranceles  a la importación de aceite de palma certificado ecológicamente, lo que disminuye aún más la demanda interna para su uso.

Por supuesto, China no es la única en promover sus propios intereses económicos sobre los de otros países y su salud ambiental. Se trata de una historia que se remonta a la época colonial y antes, cuando las naciones europeas explotan sin piedad recursos y poblaciones locales desde África, a América del Sur, a la India. Más recientemente, las corporaciones occidentales -como Shell Oil en Nigeria, Union Carbide en la India y Texaco en Ecuador- han causado numerosas crisis ambientales.

La diferencia con China es de escala. Con casi una quinta parte de la población mundial (1,35 mil millones de personas), una cultura de negocios altamente competitiva, poca tolerancia a las críticas y una impresionante capacidad para realizar cambios decisivos, China no tiene rival como fuerza mundial. Ninguna nación ha cambiado tan rápidamente el planeta, a una escala tan grande, y con tan decidida determinación. Es difícil encontrar un rincón del mundo en desarrollo donde China no está teniendo un impacto ambiental significativo.

Los factores que podrían frenar a Estados Unidos o a un país de Europa en proyectos de desarrollos de recursos extranjeros – intensas críticas de la prensa, o leyes que rigen las prácticas comerciales en el Exterior – son insuficientes en gran medida en la China actual. Por ejemplo, mientras que las compañías estadounidenses están sujetas a leyes contra los sobornos en la Foreign Corrupt Practices Act, no existe una legislación comparable que rija a la conducta de los empresarios y corporaciones chinas. Los europeos en África se quejan frecuentemente de la escala de los sobornos chinos. “Van directamente a los altos funcionarios y los sobornan generosamente, y entonces nadie puede detenerlos”, me dijo un silvicultor holandés en la República del Congo. “Solíamos ofrecer pequeños” regalos “a muchas personas, pero ahora el dinero se concentra en la parte superior y la corrupción está fuera de control”.

Según un importante análisis del Banco Mundial de casi 3.000 proyectos, los inversores y las empresas chinas suelen predominar en las naciones más pobres con regulaciones y controles ambientales débiles, haciendo que esas naciones se conviertan en “paraísos de contaminación” para las empresas chinas.

Es muy probable que aumente la magnitud de la explotación de los recursos internacionales de China. El Banco Asiático de Inversión (AIIB), con sede en Pekín, está fuertemente capitalizado y se está moviendo rápidamente para financiar proyectos en el Exterior con salvaguardas ambientales y sociales “racionalizadas”. De manera alarmante, el año pasado el Banco Mundial anunció que estaba suavizando sus propias salvaguardas ambientales y sociales, en un movimiento que fue visto como un esfuerzo por mantenerse competitivo con el AIIB. Como argumenté recientemente, el AIIB y otros bancos chinos de desarrollo podrían forzar una “carrera hacia el abismo” entre los prestamistas multilaterales – con consecuencias potencialmente graves para el medio ambiente mundial.

Durante la última década, los ministerios del gobierno chino han publicado una serie de “documentos verdes” en los que se esbozan importantes directrices ambientales y sociales para las empresas y corporaciones chinas en el Exterior. El gobierno chino admite fácilmente que el cumplimiento de sus directrices es pobre, pero no acepta ninguna culpa por ello. En cambio, insiste en que tiene poco control sobre sus corporaciones y culpa a las naciones anfitrionas por no controlar a las corporaciones chinas con más cuidado.

La verdad es que mientras las empresas privadas de China gozan de una autonomía significativa con respecto al Partido Comunista Central, China se encuentra entre las sociedades más centralmente controladas del mundo. Si China realmente quisiera reinar sobre sus irresponsables corporaciones, fácilmente podría hacerlo haciendo algunas declaraciones oficiales fuertes y castigando visiblemente a unos pecadores exorbitantes. No lo ha hecho por una sencilla razón: a pesar de sus, a menudo, atroces actividades ambientales, las corporaciones de China que operan en el extranjero son enormemente rentables.

En el ámbito interno, el impacto medioambiental de China es también profundo. En términos de cambio climático, por ejemplo, en los últimos años China ha soplado más lejos que los Estados Unidos como el mayor contaminador de carbono del mundo – y ahora produce dos veces las emisiones de gases de efecto invernadero que los EE.UU., así como mayores cantidades de contaminantes peligrosos como el dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno . Sí, China está invirtiendo en nuevas tecnologías eólica y solar, pero está dedicando mucho más dinero a grandes proyectos de energía hidroeléctrica, carbón y energía nuclear.

Además de su monolítico Embalse de las Tres Gargantas , el mayor proyecto hidroeléctrico del mundo, China está construyendo o planeando construir  20 mega represas  a lo largo de su tramo del río Mekong, lo que podría tener graves impactos sobre la biodiversidad, la pesca y los usuarios de aguas , en naciones de aguas abajo como Laos, Camboya y Vietnam.

Si China realmente quisiera realmente reinar en sus irresponsables corporaciones, fácilmente podría hacerlo.

Muchos han alabado la increíble serie de plantaciones de árboles de China, que comenzó en 1978 y ha reforestado aproximadamente 100.000 millas cuadradas, en su mayoría en el oeste de China. Sí, esos árboles están almacenando carbono, ayudando a estabilizar los suelos y reduciendo el escurrimiento de sedimentos en los arroyos y produciendo madera para los aserraderos domésticos de China. Pero casi todos los árboles plantados son monocultivos de especies exóticas como el eucalipto y el álamo, que tienen poco valor como hábitat para la vida silvestre nativa. Además, en el sur de China, grandes extensiones de selvas tropicales biológicamente ricas han sido deforestadas para plantaciones exóticas de caucho.

China le está prestando cada vez mayor atención a la contaminación del aire, agua y suelo, que está entre las peores del mundo, especialmente en decenas de ciudades como Beijing, Shanghai, y Xingtai. Sin embargo, los progresos han sido limitados y grandes extensiones de china oriental y central se han convertido en lugares igualmente insalubres para la gente y la biodiversidad. Los líderes y científicos de China reconocen que su impresionante biodiversidad han sufrido muchísimo .

A medida que el impacto ambiental de China continúa creciendo a nivel nacional e internacional, la administración Trump -con su agenda anti-ambiental y su carácter nacionalista y de aspecto interno- ya se ha retirado del Tratado Transpácifico . China y sus bancos de inversión extranjeros están saltando al vacío del Pacífico.

La Administración Trump parece apenas consciente de estas apremiantes realidades. Y eso deja a los conservacionistas en una situación muy difícil. Nunca esperábamos que Trump fuera elegido, mucho menos que apoyara nuestras opiniones. Pero las debilidades de la administración Trump podrían conducir a un declive más amplio de los Estados Unidos que acelerará la degradación ambiental en todo el mundo.

Para mí, el peor de los escenarios es algo como esto : Hace dos años, estaba discutiendo con un investigador de la Wildlife Conservation Society [Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre] de Camboya si la Sociedad debía aconsejar a un banco de desarrollo alemán cómo construir un camino asfaltado a través del corazón del Bosque Seima , un paraíso para la rara vida silvestre. Odiaba hacerlo, pero no veía mucha elección. “Si no ayudamos a los alemanes”, dijo el científico, “entrará una corporación china y explotará el camino de todos modos, y eso sería un desastre ecológico”. be an ecological disaster.”

William Laurance


William Laurance is a Distinguished Research Professor and Australian Laureate at James Cook University in Cairns, Australia, and also holds the Prince Bernhard Chair in International Nature Conservation at Utrecht University, Netherlands. He received the Heineken Environment Prize and BBVA Frontiers in Ecology and Conservation Biology Award for his efforts to promote tropical nature conservation. More about William Laurance →

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