Otra “Operación Carlota” el Cogollero del Maíz amenaza una crisis alimentaria global, empezando por África

larva 2

“La Operación Carlota es el nombre de la misión militar de Cuba en el marco de la lucha por la independencia Angoleña. Operación Carlota, Comenzó en noviembre de 1975 con el transporte desde La Habana en Cuba hasta Luanda (Angola) el primer contingente de soldados cubanos, y terminó en 1991 con la salida del último soldado cubano. Toma su nombre de una esclava negra que lideró una sublevación de esclavos en Cuba.
La Operación Carlota supuso la participación cubana en la guerra civil de Angola, en la que combatió también contra tropas de Zaire (actual República Democrática del Congo), dos ejércitos armados, financiados y asesorados por EEUU y contra tropas del ejército de Sudáfrica, entonces dominada por el gobierno racista del apartheid. El contingente militar cubano llegó a tener 52.000 hombres y unos 1.000 carros de combate”

Wikipedia


¡Beneficios del maíz GM en Cuba!

El maíz Bt (resistente a insectos) fue desarrollado por el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB), ubicado en la Habana.

Este maíz genéticamente modificado es resistente al ataque del gusano cogollero, una de las plagas más comunes y dañinas para el cultivo. Extensas evaluaciones y ensayos de campo en Cuba han demostrado los múltiples y beneficios que ofrece esta tecnología; dentro de los beneficios se destacan:

• La reducción en el uso de insumos para el control del gusano cogollero.

• Protección de la diversidad con la prevalencia de insectos benéficos.

• Aumento de la productividad en un 30% e incluso más, dependiendo de la severidad de la infestación del gusano cogollero, la cual varía por las condiciones climáticas y ecológicas.

Fuente: http://agrobio.org/bfiles/fckimg/AgroBio_Cartilla%202014_Cuba.pdf

Biotecnología Si!


A pesar de lo que dice arriba, ya existen gusanos cogolleros resistentes a la tecnología BT y en África está habiendo mucha preocupación con esto.

Hasta en Agrovoz que pertenece al Grupo Clarín se informa sobre la preocupación por la extensión de esta plaga en África.


“Una suerte de alerta se ha encendido en África luego de que comenzaran a registrarse ataques de plagas de gusanos cogolleros que están afectando principalmente a cosechas de maíz pero también a otros cultivos de ese continente, como sorgo, mijo, trigo o caña de azúcar.

“Una especie de gusano endémico de América ha dado el salto y se está extendiendo con rapidez por varios países africanos, destruyendo cosechas de maíz y otros cultivos básicos de los que depende la seguridad alimentaria en la zona”, consigna un cable de la agencia de noticias internacional EFE.

Se trata del cogollero del maíz, cuyo nombre científico es Spodoptera frugiperda, y que tiene gran presencia en Argentina y Brasil, donde se han detectado ya casos de resistencia a cultivos BT, que tienen incorporados genéticamente una defensa contra este tipo de insectos.”

“Los africanos temen que esta oruga “no es tan fácil de controlar”, puesto que, si en su fase inicial se puede combatir con pesticidas y otros químicos, luego el insecto se desarrolla hasta convertirse en mariposa “y las mariposas no saben de fronteras”, subrayó Phiri.

Las autoridades de ese continente consideran que es necesario “introducir técnicas como las que se usan en Sudamérica y al mismo tiempo pensar en el medioambiente africano”.”

Agrovoz

Cogollero del Maíz: la hambrienta oruga que amenaza una crisis alimentaria global

Por Richard Poplak desde Johannesburgo

Martes, 16 de mayo de 2017

The Guardian

Hablando de manera darwinista, el planeta no debería tener ninguna relación con el género spodoptera, comúnmente conocidas como orugas. Gordas, lentas sobre el suelo e indescriptiblemente terribles, nunca deberían haberse convertido en algo más que un proyecto piloto etimológico.

En algunas variantes, sus cabezas se asemejan a cerebros humanos caramelizados con un soplete. Las mandíbulas, atascadas en el fondo de la parte de la cara, brillan con una viscosidad alienígena. En su variación morfológica más gregaria, rayas negras y pardas corren por sus cuerpos, imitando algo que a un ávido golfista llevaría a un funeral. Están manchadas de pequeños escasos cabellos, como el bigote en ciernes de un adolescente, aunque sus piernas rechonchas parecen haber sido distribuidas al azar, y sin tener en cuenta el equilibrio y la movilidad.

Desafortunadamente, como sucede, entre ellas las orugas no se ven gordas y feas, siguiendo uno de los grandes actos de la naturaleza de la misericordia, cuando han eclosionado en polillas con la mirada más aburrida del mundo. Se reproducen a un ritmo asombroso, con cada hembra poniendo alrededor de 1000 huevos en una vida de 10 días. Y aunque pueden ser lentas rastreras, son voladores fuertes. Cada año, el spodoptera frugiperda, o el cogollero del maíz, viaja de México a Canadá, a una distancia de por lo menos 3000 km.

Pero si tienen una superpotencia evolutiva dominante, se trata de un comunalismo rapaz: en su etapa larvaria, avanzan en escuadrones, pelotones, batallones, ejércitos – decenas de millones asaltan los campo, comiendo cada cosecha o jardín que pueden obtener sus mandíbulas. La mayoría de las plagas consumirán solamente los pedazos buenos, pero los cogolleros desnudarán incluso a una planta de maíz completamente crecida hasta la última hoja.

El Spodoptera ha demostrado ser una plaga en América del Norte, América del Sur, Oriente Medio, las islas del Pacífico Sur, Australia – prácticamente en todas partes.

Hay cinco especies de cogolleros, pero estamos preocupados aquí con el frugiperda mencionado que tiene su sede en América del Norte y del Sur; Y el exempta, basado generalmente en África.

El Spodoptera exempta – el cogollero africano – se especializa en cereales, y ha estado causando estragos en el continente durante décadas, extendiéndose lentamente desde el este y en 2009 provocando estado de emergencia en Liberia.

La nueva llegada, sin embargo, es el spodoptera frugiperda, más común y aterrorizantemente conocido como cogollero del maíz. Esta variante, que come prácticamente cualquier cosa, ha disfrutado de una larga y espantosa historia en América del Sur – su gestión le cuesta a la economía brasileña unos asombrosos 600 millones de dólares al año. En enero de 2016 se detectó por primera vez en África, en Nigeria. (En cuanto a cómo llegó allí desde las Américas, voló en vientos dominantes, o lo atrapó un avión. Nadie está seguro todavía).

En abril de 2016, la plaga había viajado a otros varios países de África Occidental y África Central. Para diciembre, se detectó en Zambia, Zimbabwe y Malawi, y estaba asaltando las fronteras de Sudáfrica. La semana pasada, el parlamento de Ghana le pidió al ministro de agricultura que declare el “estado de emergencia” , y que tome medidas urgentes cuando el cogollero llegó en masa.

La semana pasada, se pidió al parlamento de Ghana que declarara el estado de emergencia cuando llegara una plaga de cogollero del maíz. Pero, ¿por qué esta peste en particular, y por qué ahora? ¿Es la mezcla relativamente nueva entre especies locales e invasoras lo que ha producido a tales máquinas de consumo imparables? ¿O la agricultura moderna -en particular, la agricultura africana moderna, que depende cada vez más de la plantación de vastas extensiones de un único alimento básico- les facilitó avanzar? En las regiones afectadas por el cambio climático y que en algunas partes han sufrido recientemente (o, en algunos casos, todavía padecen) una sequía por primera vez en una generación, los gusanos no son sólo otra manifestación, aunque la más repugnante, de los desafíos colosales que enfrentan los africanos mientras el mundo se calienta? En esta etapa, nadie está realmente seguro de la mejor manera de responder a estas preguntas. Pero hay un último problema mucho más acuciante: ¿se pueden detener a los cogolleros antes de que se coman África dejándola desnuda?

La lucha

Si hay un general de tres estrellas que actualmente conduce la guerra contra el género podoptera, este debe ser el profesor de la Universidad de Lancaster Kenneth Wilson . Según su perfil universitario, Wilson “está fascinado por las interacciones entre los parásitos y sus huéspedes, ya sean insectos, aves, mamíferos o seres humanos”.

Él se interesó primero por los cogolleros después de estudiar su migración a través de Kenia hace 25 años. El meollo, al que se refiere su disciplina particular, era el talón de Aquiles del cogollero: cuando trató de transportar especímenes vivos a un laboratorio de Nairobi, encontró que sucumbieron a un virus y ninguno sobrevivió al viaje. Había un lazo natural devastador en este trabajo: un parásito voraz fue talado, y fácilmente, por un agente infeccioso voraz. Su trabajo empezó a hacerse eco casi exactamente de la trama de la Guerra de los Mundos de HG Wells, en la que los marcianos invasores son finalmente asesinados por una infección microbiana para la que no tenían inmunidad – “muertos, después que todos los dispositivos del hombre habían fracasado, por las cosas más humildes que Dios, en su sabiduría, había puesto sobre esta tierra “.

Wilson, que actualmente está en el campo en Tanzania, permanece en igual medida cautivado y aterrorizado por estas criaturas. “Tengo que preguntarme cómo podrían ser una plaga tan devastadora cuando parecían tan susceptibles a este virus”, explicó por correo electrónico, “y desde entonces he estado estudiando la interacción entre los cogoglleros y sus virus”.

Su investigación sugirió que la solución obvia a cualquier infestación del gusano era replicar el virus y emplearlo como un agente biológico para erradicar a la plaga. Pero esto era más fácil decirlo que hacerlo, y su investigación estaba centrada exclusivamente en el cogollero africano. La reciente introducción del cogollero del maíz en el teatro africano sirvió, según Wilson, “como la última innovación”.

Y no un buen giro. Dado que el cogollero del maíz sólo ha estado en África desde enero de 2016, nadie está seguro de cuán grave será el impacto. “La gente tiene miedo de lo que va a ocurrir”, me dijo Wilson.

Para empeorar las cosas, los cogolleros del maíz tienden a amarlo, es el alimento básico local. La práctica del monocultivo – lotes y granos de maíz que se pierden de vista – es un componente clave para cualquier forma de agricultura industrial. Pero ha proporcionado al cogollero, que se especializa en los cereales, con un un continente como una alacena de todo lo que puede comer. “Para los muchos agricultores que también cultivan pequeñas cantidades de otros cultivos como frijoles, guisantes y otras verduras, sus medios de subsistencia fueron salvaguardados hasta cierto punto por estos otros cultivos”, explicó Wilson. “Pero el gusano cogollera tiene una gama de huéspedes mucho más amplia” – traducción: va a comer cualquier cosa – “por lo que potencialmente también puede comer estos otros cultivos si el maíz no está disponible.

Este ataque a la seguridad alimentaria regional se ha visto agravado por un factor X: el cambio climático. “La sequía seguida de mucha lluvia es perfecta para el cogollero del maíz”, dijo Wilson, describiendo exactamente el tipo de condiciones climáticas que se están convirtiendo en la norma subsahariana. Y así, en los años secos, los cultivos africanos sufren por razones obvias. En los años de no sequía, todavía hay que luchar contra los gusanos. La sequía reciente de África meridional, perjudicial según cualquier estimación, fue quebrada por el ciclón tropical Dineo, que aterrizó en la costa de Mozambique a mediados de febrero. Gran parte de la región estaba inundada con cantidades masivas, en algunos casos sin precedentes, de precipitaciones. Inquebrantable -al contrario, alentado- avanzó marchando el cogollero del maíz.

Poniendo carteles de buscado

Cuando la infestación se detectó en Sudáfrica en enero, no fue una sorpresa para el Departamento de Agricultura Silvicultura y Pesca, (Dasp), quien puso efectivamente carteles de buscados en toda la comunidad agrícola preparándose para una primera observación. El cogollero común ya estaba catalogado como una plaga en cuarentena para Sudáfrica en términos de la Ley de plagas agrícolas de 1983. Después que los primeros especímenes sospechosos se recogieron en una granja en la provincia del norte, Limpopo, Dasp solicitó un informe de diagnóstico del Consejo de Investigación Agrícola, Plant Protection Research Institute (Arc PPRI), que el 3 de febrero confirmó la identidad del cogollero.

El Dasp ya había construido una especie de narrativa histórica sobre el brote, que cuadró con las evaluaciones de Kenneth Wilson y de otros de expertos. Apoyándose en el peor de los casos, lo que se había realizado en otros países a medida que el gusano se dirigía hacia el sur, el Dasp informó a las organizaciones de productos y de investigación de una posible amenaza y alentó a los agricultores a reportar daños sospechosos.

Casualmente, el Dasp había introducido recientemente el Plan de Respuesta de Emergencias de Plagas de Plantas de Sudáfrica, que fue diseñado para diagnosticar y detectar nuevas infestaciones de plagas. Sabiamente, el gobierno trató al brote como una crisis, y la detección fue sólo lo primero en lo que era necesariamente un ataque de nivel. De acuerdo con Makenosi Maroo, director general del Dasp, las relaciones con las partes interesadas y las comunicaciones, el departamento estableció un centro interno de operaciones conjuntas, junto con un comité directivo que incluyó “la investigación, la industria y los actores del gobierno provincial”. Pero si los cogolleros africanos eran conocidos, el cogollero del maíz era desconocido; no había ningún protocolo en Sudáfrica sobre la mejor manera de detener su progreso.

Como siempre, la opción para acabar con ellas era con productos químicos. Pero, ¿qué productos químicos? “Como el cogollero del maíz es una plaga nueva para Sudáfrica, no se registró ningún plaguicida previamente para ser utilizado en su contra”, dijo el ministro del Dasp Senzeni Zokwana, durante una apresurada conferencia de prensa llamada el 6 de febrero. “Se está llevando a cabo un proceso de registro de emergencia de productos químicos agrícolas con dos ingredientes activos ya registrados para ser aplicados contra esta plaga. Como con todas las aplicaciones de remedios agrícolas, las instrucciones de la etiqueta deben seguirse de acuerdo con las recomendaciones del proveedor. ”

Lo cual era un buen consejo. Pero dado que la eficacia del régimen de plaguicidas todavía era en gran medida especulativo, Sudáfrica se rindió a un golpe de suerte. Y el país recibió uno debido a una peculiaridad en el calendario de cosechas: la mayor parte de la cosecha de maíz de la temporada no se vio afectada y ya se secaba para la cosecha, lo que significaba que los gusanos llegaron tarde para la cena. Y hubo más buenas noticias, por lo menos en lo que respecta a Sudáfrica: el país produce la mayor parte de su cosecha de maíz en las zonas donde se producen heladas, y los gusanos no pueden crecer en el frío. Pero en las provincias septentrionales más cálidas de Limpopo y Mpumalanga, por no decir nada del resto del continente, esto no era digno de mención.

Sin embargo, Hamlet Hlomendlini, portavoz de AgriSA, un grupo de lobby local, parecía sentir que la crisis no era una crisis para nada. “No lo vemos como una amenaza en este momento”, me dijo. “Creemos que el departamento de agricultura está actuando correctamente, y que se limitó a unas pocas fincas aisladas en Limpopo. Se trataba de encontrar a los pesticidas adecuados. Parece que las cosas están bajo control. ”

Esto probablemente sonaría como un exceso de confianza para Wilson. Cuando le pregunté qué tan seriamente los políticos africanos debían estar tomando la plaga del cogollero del maís, él era inequívoco. “Mucho.”

Nada es seguro en este punto, pero está claro que la infestación se está propagando rápidamente, sin descanso. El estado de emergencia acaba de ser declarado en Ghana. Pero el verdadero goleador es el cogollero del maíz y los gusanos cogolleros africanos, como Wilson dice, “se han unido para proporcionar un doble acto mortal”. Esta escuadra etimológica de suicidio costará mucho dinero para controlarla, y si no se mantienen en jaque , las apuestas se hacen más altas. De África, dijo Wilson, “es posible que se propaguen al sur de Europa, con migraciones estacionales al norte de Europa y posiblemente también a Asia”.

Hay una cierta esperanza en la búsqueda de un régimen eficaz a través de un pesticida, pero eso viene con sus propios problemas – entre ellos: envenenar el ambiente, los polinizadores, el ganado y los seres humanos como algo no menor. Además, el cogollero del maís es resistente a muchas de las sustancias químicas que actualmente se están desplegando en todo el continente. Con esto en mente, Wilson y sus colaboradores han estado trabajando en un biopesticida derivado de la enfermedad natural que estaba matando sus especímenes en Kenia todos esos años.

Por su propia admisión, esta es una búsqueda larga y costosa. En este momento, Wilson está en Tanzania para probar la nueva arma. “Actualmente estamos en la etapa en la que estamos haciendo algunas preguntas fundamentales”, me dijo. “¿Los cogolleros desarrollarán resistencia al biopesticida de la misma manera que los insectos suelen hacerlo contra los químicos? ¿El virus evolucionará para ser menos efectivo si producimos mucho en condiciones de campo? ¿Y podemos hacer el biopesticida más eficaz formulándolo de una manera diferente? ”

El cogollero no está esperando a Wilson y su equipo. Y mientras el brote está aparentemente bajo control en Sudáfrica, ningún otro país africano puede igualar la sofisticación del Dasp. La República Centroafricana se encuentra en medio de una larga guerra civil; Zimbabwe está en caída libre económica perenne; E incluso la aburrida Zambia está sufriendo inestabilidad política. El próximo año, según los expertos, se prevé una sequía. El gusano más feo del mundo se nutre de este tipo de caos.


En el 2015 en el programa de radio El Puente entrevistaban a argentinos haciendo desastres en África intentando imponer los transgénicos…

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s