Modern Day Viking: Conoce al hombre que está trayendo el pasado a la vida

The Reykjavik Grapevine

Nunca pensé que tendría la oportunidad de conocer a un rey. Aunque no pueda reinar, Gunnar “Viking” Ólafsson tiene sangre real. Gunnar es un Viking viviente, respirando basado aquí en Reykjavík, y fundador de Einherjar, el único grupo de la ciudad dedicado a los viejos guerreros nórdicos.

En Islandia, las calles están nadando con reliquias de plástico del pasado mitológico de la nación, y gracias a varias series de televisión y películas de éxito de taquilla, los turistas están en una cruzada para averiguar más. Con su cabello castaño y ojos azules penetrantes, Gunnar es esencialmente nórdico. Sentado con una chupetín en una mano, y una Pepsi en la otra, comenzamos a hablar sobre su ascendencia real.

“Puedo rastrear mi linaje hasta el 632 dC”, dice Gunnar. “Soy descendiente de reyes daneses y noruegos. Mi 31avo abuelo era el rey Harald ‘Hardrada’ Sigurdsson. “” Hardrada “es un epíteto que significa” gobernante duro. “” Murió intentando tomar la corona de Inglaterra en 1066. ”

Sangre Real

Gunnar se apresura a señalar que no está superficialmente interesado, sino genuinamente fascinado por sus notables conexiones. “La gente a menudo me pregunta acerca de mi linaje de sangre real, pero no estoy preocupado”, dice. “Estoy más interesado en mi razón de ser. Para mí, son sólo mis abuelos, son solo personas, así que es genial saber de dónde vengo “.

Gunnar es un actor, extra de TV y ciclista que ha dedicado su vida a la mitología nórdica. Él está trabajando duro para traer el pasado al presente. “El grupo y yo somos como viajeros del tiempo”, explica. “Nos reunimos en el Viking Hall-un cuartel militar de los años cuarenta construido por los británicos. Hemos estado allí por siete años y tenemos reuniones regulares. ”

Los Einherjar no deben ser desordenados. Practican regularmente con réplicas de lanzas y espadas. “Tenemos que ser luchadores expertos cuando estamos en los espectáculos”, dice Gunnar, “y retocamos nuestras técnicas. Los vikingos eran en realidad personas muy pacíficas, pero necesitaban saber cómo luchar con espadas para protegerse a sí mismos, a sus familias y a sus tierras “.

Vikings en la pantalla

Cada año, el grupo organiza el Festival Viking de Reykjavík, donde puedes montar en un barco largo y sumergirte en la historia viva. “Incluso tenemos un skáld -un narrador de historias nórdicas- que viene del Reino Unido, para conectar a los visitantes con historias de las edades vikingas”.

A pesar de un pasado algo sangriento, islandeses y británicos tienen un interés compartido en los Vikingos. Gunnar y su ejército visitan a menudo el Reino Unido, y de hecho el mundo para educar e inspirar. “Puede parecer tonto”, dice Gunnar, “pero creo que gran parte de la popularidad ha llegado de películas de Hollywood como ‘Thor’. La gente está interesada en Oðinn, Loki, y sus orígenes en el norte de Europa. ”

Gunnar incluso se ha hecho de un nombre en la pantalla. Él y sus compañeros berserkers son a menudo extras en series de televisión e incluso han hecho trabajos eventuales vestidos como hippies. “Recientemente fuimos escogidos para formar parte de una película documental”, dice. “En el siglo XVII, los españoles llegaron a Islandia y pescaban cerca de la tierra. Naufragaron y se robaron una oveja. A los islandeses no les gustó esto, por lo que el sheriff de los Westfjords dijo que todos deberían ser asesinados. Sesenta almas llegaron a tierra, y todos fueron asesinados. Yo fui un extra en el documental, junto con otros veinte vecinos”.

Ejército de uno solo

No es sólo una moda-Gunnar ha sido contactado por toda una serie de personas que están desesperadas por descubrir sus lazos con el pasado. “Más gente se está fascinando con la historia”, se entusiasma. “Muchos han remontado sus orígenes a Islandia, especialmente los visitantes de Canadá. Incluso los islandeses están cada vez más interesados “.

Islandia se enorgullece de su herencia, y tiene la suerte de tener registros genealógicos de tal manera que puedes averiguar fácilmente dónde vivieron tus abuelos en los siglos XVIII, XVII y XVI. “Puedes visitar los lugares de tus antepasados y conectarte con el país, es una experiencia increíblemente profunda”, recuerda Gunnar.

Si estás planeando una peregrinación, hay muchas maneras de transformarse en Nórdico (o Nórdica). “Para obtener la experiencia completa de un Viking, aprovecha lo que se ofrece aquí en Islandia”, dice Gunnar. “Montar el barco vikingo en Reykjavík, o montar a uno de nuestros caballos. Los caballos han estado aquí desde las edades de los vikingos! Hafnarfjördur también es un gran escenario. Hay un restaurante, Fjörukráin, donde se puede comer y beber como uno de nosotros “.

Para los que hacen juegos de rol, un secuestro está disponible a petición, ya que Gunnar y su horda esperan crear sus propias “Expediciones Vikingas”. “Hay lugares en Islandia donde todavía hay cabañas y reliquias históricas”, dice. “Esperamos señalarle a la gente la dirección correcta para que puedan averiguar más”.

Llegó todo mi público, y es hora de irme. Gunnar me acompañó a su auto – una 4 × 4 con una matrícula personalizada nada menos que “VIKING”.

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