Nuestros celulares nos hacen sentir como activistas de los medios sociales, pero en realidad nos están convirtiendo en espectadores

Fuente: QZ

El 9 de abril de 2017, fue publicado en Internet y se volvió viral un video de un hombre siendo arrastrado fuera de un vuelo de United Airlines. Pero no necesito decirte eso. Cada uno de tus amigos más extrovertidos en Facebook probablemente publicó sobre el evento, destacando los aspectos del mismo que mejor reforzaron su cosmovisión. El incidente fue cubierto por los medios de comunicación estadounidenses e incluso provocó indignación en China.

El foco colectivo puede ahora pasar a su siguiente fuente de indignación, pero había algo que sólo unas pocas personas notaron en ese momento: un avión lleno de pasajeros tranquilos. Aparte de una mujer gritando, casi nadie más en el avión parecía estar molestado lo suficiente por lo que estaba sucediendo para levantar un alboroto. Esta escena tranquila es un precursor bastante improbable para el alboroto que se desarrolló horas después en Facebook y Twitter.

En lugar de intervenir en el asalto, los pasajeros abrieron estoicamente sus cámaras del celular y los apuntaron hacia David Dao, cuyo cuerpo fue arrastrado por el pasillo del avión, con los anteojos torcidos, su cara sangrienta y su vientre expuesto. Las respuestas inmediatas fue no hablar contra lo indignante que estaba pasando, sino crear un registro digital instantáneo del incidente.

El acto de filmar un acontecimiento violento pero permanecer en silencio es una manifestación moderna del efecto espectador. El efecto espectador ocurre cuando la gente se abstiene de intervenir en una situación de emergencia porque hay otras personas alrededor. Los psicólogos Bibb Latané y John Darley, que fueron los primeros en mostrar el efecto espectador, atribuyeron este fenómeno a dos factores: una percepción difusa de la responsabilidad (pensando que alguien más en el grupo ayudará) y la influencia social (donde los observadores ven la inacción del grupo como una prueba de que no hay razón para intervenir).

Nuestras cámaras en los celulares pueden hacernos sentir como activistas de los medios sociales, pero cuando estamos grabando un evento en lugar de intervenir, en realidad somos sólo espectadores del mundo real. Hay un abismo de disonancia entre lo que declaramos públicamente como nuestros valores -en línea o no- y cómo actuamos.

En los últimos años, hubo decenas de videos que muestran abusos que se han registrado y luego difundido en línea. En Nueva Jersey en 2014, la gente observada y filmaba como una mujer fue golpeada y pateada por un compañero de trabajo (El único que dijo algo fue su hijo de 2 años naturalmente para ayudarla). En Filadelfia, en 2016, un hombre estaba golpeando y pateando a una mujer en la calles mientras un observador filmaba en video el hecho . Incluso sin violencia, prevalece la tentación de ser espectador y filmar. Tomemos el caso de un incendio  en 2013 en Pincourt, Canadá, donde los observadores filmaban a la casa ardiendo desde todos los ángulos, pero nadie llamó a los bomberos.

Para evitar una cultura de espectadores desencarnados, debemos aprender a evaluar mejor las acciones apropiadas cuando estamos en una situación que nos exigen atención inmediata. Al hacerlo, esperamos trascender la idea de que la filmación de un evento es un reemplazo para la acción.

Sam Gregory es director de programa de WITNESS, una organización global que incorpora tecnología de video en la defensa de los derechos humanos. El objetivo del proyecto primario de Gregory,  Mobil-Eyes-Us, es encontrar maneras de traducir la “copresencia” en la acción. “En estos tipos de eventos, la gente se congela”, dice Gregory. “El objetivo es superar la reacción de quedarse congelado”.

Filmar un hecho no nos exime de nuestra responsabilidad moral de intervenir, pero Gregory cree que es “un paso más allá del incidente de Kitty Genovese”, que fue un infame  apuñalamiento en Queens, Nueva York en 1964 que 38 vecinos observaron durante más de media hora, pero ninguno de ellos llamó a la policía o hizo algo para intervenir. Si esas 38 personas hubiesen vivido en una era de teléfonos inteligentes,  puedes apostar con seguridad lo que una gran parte de ellos estaría haciendo.

Gregory dice que la idea de su proyecto es desarrollar el “una alfabetización de los testimonios”: un repertorio de acciones que la gente puede tomar para prevenir el testimonio no ético. Para ello, el sitio web de WITNESS cuenta con abundantes recursos y guías, capture and preserve video as evidencdesde enseñarle a los observadores a capturar y preservar videos como pruebas a como proteger tu identidad en Youtube. La organización también ha producido una miniguía para capturar imágenes éticas y un video que muestra cómo compartir el video de United Airlines de una manera que protegeja a la víctima, David Dao:



Sin embargo, el documentar a un evento es sólo una contribución viable a una situación inclemente si luego se utiliza de manera ética; No es filmar lo que importa, sino lo que haces con ella. Por ejemplo, un video de una agresión en tu teléfono no ayudará a nadie si no es formalmente presentado a la policía o subido a Internet de una manera efectiva y ética. Y con todo ese esfuerzo, ¿no habría sido mejor intentar algo en el momento? (Si todo falla, también puedes intentar cantar, que es lo que hizo esta valiente mujer valiente para defender a una mujer que estaba siendo acosada por un hombre en el transporte público).

Los videos virales que incitan a la indignación y al escándalo en nuestro sentido de la justicia demuestran la dificultad y la necesidad de actuar de acuerdo con nuestros valores. Argumentamos tanto online sobre las acciones de personas que no conocemos y que nunca conoceremos, y esto nos quita tiempo para mirar nuestras propias acciones y prepararnos para actuar mejor en situaciones similares. Mientras damos las gracias a una mujer en el avión que se atrevió a hablar sobre el vuelo de United, debemos considerar qué otra protesta productiva parece para que cada uno de nosotros tenga un repertorio de acciones contra las violencias para realizar.

Por ahora, aquellos de nosotros que desean creer en un mundo donde nos cuidaremos los uno a los otros tendremos que ser el ejemplo. Debemos aprender a traducir nuestras frustraciones digitales en acción analógica.


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