La Teoría del Bosque Oscuro de Internet

Esto es también en lo que se está convirtiendo Internet: un bosque oscuro

One Zero

Por Yancey Strickler

En su trilogía de ciencia ficción El Problema de los Tres Cuerpos, el autor Liu Cixin presenta la teoría del bosque oscuro del universo.

Cuando miramos hacia el espacio, la teoría dice que estamos impresionados por su silencio. Parece que somos los únicos aquí. Después de todo, si existieran otras formas de vida, ¿no se mostrarían? Como no lo han hecho, asumimos que no hay nadie más ahí fuera.

Liu nos invita a pensar sobre esto de una manera diferente.

Imagina un bosque oscuro en la noche. Es mortalmente tranquilo. Nada se mueve. Nada se agita. Esto podría llevar a uno a asumir que el bosque está desprovisto de vida. Pero, por supuesto, no lo está. El bosque oscuro está lleno de vida. Está tranquilo porque la noche es cuando salen los depredadores. Para sobrevivir, los animales permanecen en silencio.

¿Es nuestro universo un bosque vacío o uno oscuro? Si es un bosque oscuro, solo la Tierra es lo suficientemente tonta como para hacer ping a los cielos y anunciar su presencia. El resto del universo ya conoce la verdadera razón por la cual el bosque permanece oscuro. Es solo cuestión de tiempo antes de que la Tierra lo aprenda también.

Esto es también en lo que se está convirtiendo Internet: un bosque oscuro.

En respuesta a los anuncios, el sentirnos vigilados, el trolleo, el sensacionalismo y otras conductas depredadoras, nos retiramos a nuestros bosques oscuros de Internet y nos alejamos de la corriente principal.

Esta misma teoría es un ejemplo de esto. Esta teoría se compartió por primera vez en un canal privado enviado a 500 personas que conozco o que han sido elegidos explícitamente para recibirla. Este es el entorno online en el que me siento más seguro. Donde puedo ser mi más “verdadero yo”.

Todos estos son espacios donde es posible una conversación sin presiones debido a sus entornos no indexados, no optimizados y no gamificados

Los podcasts son otro ejemplo. Ahí, el significado no solo se expresa a través del lenguaje, sino también a través de la entonación y la interacción. Los podcasts son donde un mal chiste aún puede ser seguido por una autocrítica y una autodesaprobación. Es un espacio de comunicación más indulgente que Internet en general.

Bosques oscuros como newsletters y podcasts son áreas con una actividad en crecimiento. Al igual que otros bosques oscuros, como los canales Slack, Instagrams privados, tablones de mensajes con participación únicamente a través de invitación , grupos de texto, Snapchat, WeChat, y así sucesivamente. Aquí es donde Facebook está girando con Grupos (y tratando de redefinir lo que significa la palabra “privacidad” en el proceso).

Todos estos son espacios donde es posible una conversación sin presiones debido a sus entornos no indexados, no optimizados y no gamificados. Las culturas de esos espacios están más en común con el mundo físico que con Internet.

La internet de hoy es un campo de batalla. El idealismo de la web de los 90 se ha ido. La utopía de la web 2.0, donde todos vivimos en burbujas redondas de felicidad, terminó con la elección presidencial de 2016 cuando supimos que las herramientas que pensábamos que solo les dábamos vida también podían estar armadas. Los espacios públicos y semipúblicos que creamos para desarrollar nuestras identidades, cultivar comunidades y adquirir conocimientos fueron superados por las fuerzas que los utilizaron para obtener poder de varios tipos (mercado, político, social, etc.).

Esta es la atmósfera de los principales lugares y redes en la internet de hoy: una implacable competencia por el poder. A medida que esta competencia ha crecido en tamaño y ferocidad, un número cada vez mayor de la población se ha metido en sus bosques oscuros para evitar la refriega.

La era web 2.0 ha sido reemplazada por una nueva era “web²”. Una época en la que vivimos simultáneamente en muchas redes diferentes, cuyo número aumenta cada hora. Los bosques oscuros están creciendo.

Los bosques oscuros crecen porque proporcionan cobertura psicológica y reputacional. Nos permiten ser nosotros mismos porque sabemos quién más está allí. En comparación con el estilo de comunicación de libre mercado de los canales masivos, con sus altos riesgos, altas recompensas y moderación limitada, los espacios de bosques oscuros son más escandinavos en sus valores y en la seguridad social y emocional que brindan. Limitan las desventajas de verse mal y las ventajas de nuestros mejores chistes en virtud de una audiencia contenida.

Este es un intercambio que cada vez más personas buscan hacer.

La teoría del Bowling de Internet

Me hice oscuro en internet hace unos años. Tomé las aplicaciones sociales de mi teléfono, dejé de seguir a todo el mundo, todos los asuntos. Esta fue sin duda una buena decisión. He sido más feliz y he tenido un mejor control sobre mi tiempo desde entonces. Muchos otros lo han hecho y lo están haciendo. Una generación de modernos aspirantes a monje.

Pero incluso a medida que mi bienestar personal crece, veo un riesgo en este cambio.

Podrían argumentar que estas decisiones me sacaron de la arena. Me separé de la corriente principal de conversación. Dejé de ver la tele. Dejé de mirar a Facebook y Twitter. Silencié mi voz en las plataformas donde estaba ocurriendo la conversación debido a las cadenas, los riesgos y los efectos secundarios que se crean como contrapartida.

Este desapego no fue solo sobre política. También fue, en verdad, cómo compartí mi vida personal. Los hitos sobre mí y mi familia se dejaron de compartir más allá de nuestros bosques oscuros de Internet, a pesar de que muchos más amigos y miembros de nuestras familias se habrían alegrado al saber sobre ellos.

Aquellos de nosotros que construimos bosques oscuros nos arriesgamos a subestimar cuán poderosos serán los canales masivos de Internet.

No compartir fue mi elección, por supuesto, y no lo cuestioné. Mi alejamiento de la corriente principal fue su pérdida, no la mía. Pero, ¿esta opción me también privó de una recompensa mayor?

No todos los que se unieron a una liga de bowling (cuando la gente hacía esas cosas) amaban jugar al bowling. A muchos les encantaba estar con otras personas primero y el juego estaba en segundo o ningún lugar. Lo que importaba era estar juntos. No el lugar.

Esta es la teoría del bowling de Internet: que las personas están en línea únicamente para encontrarse y, a la larga, los lugares donde nos reunimos son un trasfondo sin importancia en comparación con las interacciones en sí mismas. ¿Nos conocimos en MySpace, Tinder o LinkedIn? ¿Importa?

Cuando me desconecté por razones de bienestar personal y productividad, dejé de ir al bowling por completo. Pero últimamente, he empezado a cuestionar esa decisión.

Me recuerdan lo que sucedió en la década de 1970 cuando los hippies, magullados y ensangrentados por las guerras culturales de los años 60, se retiraron a la autoayuda, al confort y al desarrollo personal, como lo documenta Adam Curtis en su serie The Century of Self. Mientras se metían en su mundo interior, los ganadores de las guerras culturales de los años 60 tomaron las riendas de la sociedad. El enfoque en el confort personal creó un efecto secundario no deseado: un retiro de la arena pública y un cambio, desde entonces, de la distribución del poder.

Supongo que es posible que un cambio de la Internet convencional a los bosques oscuros pueda limitar permanentemente la influencia de los sites y redes principales de Internet. Podría deslegitimizarlas. De alguna manera, esa es la historia del efecto de internet en la televisión abierta. Pero olvidamos lo poderosa que es la televisión. Y aquellos de nosotros que construimos bosques oscuros tenemos el riesgo de subestimar cuán poderosos serán los canales, sites y redes principales de Internet y cuán pequeños son nuestros paraísos en comparación con su inmensidad.

La influencia de Facebook, Twitter y otros es enorme y no va a desaparecer. Hay una razón por la cual los militares rusos se enfocaron en estas plataformas cuando querían manipular la opinión pública: tienen un impacto real. El significado y el tono de estas plataformas cambia con quién las usa. Como el tipo de bowling que depende de quién va allí.

Si un porcentaje significativo de la población abandona estos espacios, estos serán menos vistos, y se limitará la influencia de aquellos que partieron hacía el mundo más grande en el que aún viven.

Si el bosque oscuro todavía no es peligroso, estas partidas podrían asegurar que lo será.


Esta es una publicación en dos parte. Click para la segunda parte.


Para descargar la trilogía de El Problema de los tres cuerpos

T I E N E     U N A     C L A V E:

NoOficial (así todo junto con mayúsculas y minúsculas)

Un comentario en “La Teoría del Bosque Oscuro de Internet

  1. Gracias por el link a los libros, que bajé y leeré con interés (…espero me gusten, y si no, habrá sido un tiempo bien usado…)
    Sobre internet, redes, etc…
    Creo que son una ENORME ilusión.
    Y bien se sabe que “ilusión=engaño”, como se puede ver en cualquier presentación de un “Ilusionista”.
    Es decir, nos hacen creer que “estamos comunicados”, que “somos protagonistas”, que “participamos”…
    MENTIRA..!!!
    Ni vos, ni yo, ni ninguno que pierde HORAS en FB, instagram, etc., etc., etc. DECIDE UN JORACA..!!!
    “Los muy putos” (-es decir, (((ellos))), o los que “cortan el queso”, se entiende..?) SIGUEN HACIENDO LO QUE SE LES CANTA, así les pongas “Like” o no.
    ES ASÍ..!
    Por eso es que hace rato que me importan un soberano carajo las “redes sociales” (…que, por cierto, de “sociales” no tienen una mierda, salvo que vos creas que mostrar a todo el mundo tu ESTÚPIDO NARCISISMO sea una actividad “social”, como es el triste caso en la inmensa mayoría de lo que se puede ver ahí…)
    La “red social” que aún concibo es juntarse en cualquier parte ( bar, plaza, patio, tu pieza…) con un “feca” o birra, o mate, o nada, si no tenés un mango, y VERSE LAS CARAS, HABLAR y ESCUCHARSE, cosa cada día más lejana, habida cuenta de los MILES DE PELOTUDOS que se pasan todo el puto día mirando su celu, como si la vida les fuera en esa “actividad social”, más cercana a la neurosis que a una mente sana.
    No reniego de la “tecnología”.
    Pero que no venga NADIE a hacerme creer que “no puedo vivir sin ella”.
    Puedo vivir, y PERFECTAMENTE, esto es, darle EL JUSTO LUGAR que merece: una HERRAMIENTA y nada más, como es, en mi caso personal, un osciloscopio, o un analizador de espectro o un frecuencímetro, y para un uso específico, no algo que me transforme en un “oligofrénico tecnificado”.
    Gracias.

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